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Como o Universo pode ter surgido do nada? Um brinde a Einstein: Ondas gravitacionais foram detectadas pela primeira vez
Aperte o play: NASA faz upload das gravações do Quando os buracos negros se encontram - dentro dos cataclismos que causam ondas gravitacionais NASA descobre um planeta maior e mais velho que a Terra em zona habitável
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Em maio, o renomado físico Stephen Hawking fez outra previsão do fim do mundo. Ele disse que a humanidade tem 100 anos para deixar a Terra, batendo os 900 anos da previsão que ele fez em novembro de 2016, na qual deu a humanidade 1.000 anos para deixar seu planeta natal.

Com a nova estimativa, Hawking sugeriu que a única maneira de prolongar a existência da humanidade é encontrarmos uma nova casa, em outro planeta.

Durante o Festival Starmus em Trondheim, na Noruega na terça-feira, Hawking reiterou seu ponto: "Se a humanidade continuar por mais alguns milhões de anos, o nosso futuro está corajosamente indo onde ninguém jamais esteve", explicou ele, de acordo com a BBC.

Especificamente, Hawking disse que devemos apontar outro pouso na Lua até 2020, e trabalhar para construir uma base lunar nos próximos 30 anos - projetos que poderiam ajudar a preparar-nos para enviar seres humanos a Marte em 2025.

"Estamos ficando sem espaço e os únicos lugares para ir são outros mundos. É hora de explorar outros sistemas solares. Espalharmos pode ser a única coisa que nos salvará de nós mesmos. Estou convencido de que os seres humanos precisam deixar a Terra, acrescentou "Hawking.

O apelo de Hawking vem quase 45 anos desde a última missão lunar da NASA, e ele não é o único a pensar sobre revisitar o satélite cósmico da Terra.

Até mesmo o presidente norte-americano Donald Trump quer colocar um ser humano na Lua até 2020. Vários planos, tanto de agências espaciais do governo, bem como privadas, já estão em execução. A missão da NASA a Marte, por exemplo, considera que a criação de uma estação lunar orbital seria um passo fundamental para uma futura missão ao planeta vermelho.

Outros países também estão trabalhando no mesmo objetivo: a China e a Europa também estão na esperança de chegar à Lua pela década de 2020, e outros países estão lutando para criar suas próprias bases lunares também. É um eco da era da corrida espacial da Guerra Fria - exceto agora, há mais nações em jogo.

Para as agências espaciais privadas, a Lua parece ser mais uma atração turística especial do que um domicílio permanente: A SpaceX já se prepara para sua primeira viagem de financiamento privado para a Lua, enquanto Jeff Bezos vislumbra uma oportunidade para um serviço de entrega especial para facilitar a construção de qualquer assentamento fora desse mundo.

Para Hawking, no entanto, apontar para a Lua (mais uma vez) não é apenas uma questão de sobrevivência, mas fortalece a humanidade enquanto ainda estamos na Terra.

"Espero que possamos reunir as nações competitivas em um único objetivo, para enfrentar o desafio comum para todos nós", disse ele.

"Um novo e ambicioso programa espacial que excita (jovens), e estimula o interesse em outras áreas, como a astrofísica e a cosmologia".

Science Alert
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Por algumas estimativas, o universo conhecido pode conter até 2 trilhões de galáxias, com uma taxa média de aproximadamente 100 milhões de estrelas e um número incontável de planetas em cada uma delas. Mas poderia haver várias cópias do universo como nós conhecemos?

O conceito de um multiverso - mundos que invisivelmente convivem ao nosso lado, talvez representando versões da realidade que são quase idênticos aos nossos próprios - é uma ideia difundida na ficção científica e que tem intrigada gerações de físicos, bem como criadores de fãs de ficção científica.

Embora os cientistas ainda precisem encontrar evidências de que existem multiversos, há uma série de hipóteses que usam as leis da física para explorar a possibilidade de universos múltiplos, às vezes desafiando a nossa compreensão da própria realidade no processo, disse Erin Macdonald, astrofísica e auto proclamada "uma grande lerda da sci-fi", durante um painel no sábado (17 de junho) no Future Con, um festival que destacou a intersecção entre a ciência, a tecnologia e ficção científica em Washington, DC.

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Existe o nosso universo dentro do tecido do espaço-tempo - o espaço 3D combinado com o tempo, para criar um continuum 4D, explicou Macdonald, que agora é uma educadora da ciência no Museu Denver for Nature e Science. Mas os cientistas não podem dizer com certeza com o que o espaço-tempo se parece, o que significa que pode-se haver inúmeros universos que são invisíveis para nós, disse ela.

A versão mais simples do conceito de multiverso é o chamado universo espelho, em que um único universo alternativo está paralelo ao nosso, mas é também o seu oposto - como o episódio "Mirror, Mirror" da série original de televisão "Star Trek", em que um grupo de desembarque erroneamente viaja até uma versão diferente da Enterprise, ocupado por versões mais brutais de seus colegas de tripulação familiares.


Outra perspectiva sobre o multiuniverso é o universo brana , que descreve a nossa universo como uma membrana de uma vasta pilha, possivelmente infinito de universos de membrana, mas sem conexão ou meios para comunicar entre eles, o referido Macdonald.

Erin Macdonald no painel da Future Con intitulado "Teoria paralela e Multi-Universo em Sci-Fi". 
Crédito: M. Weisberger / Ciência Viva

Universos múltiplos podem também existir dentro de bolhas de espaço-tempo, um conceito explorado no vídeo game "BioShock Infinite". Por este cálculo, os habitantes de dois universos poderiam, teoricamente, interagir em suas "bolhas" conectando-se diretamente entre si, de acordo com Macdonald.

Universos quânticos aparecem mais comumente em sci-fi, disse Macdonald. Essa ideia sugere que cada decisão que uma pessoa faz gera uma nova linha do tempo, criando um universo novo e independente que segue um caminho diferente. Escritores de ficção científica que criam histórias de viagem no tempo com frequência invocam as regras de universos quânticos para explicar como os personagens podem viajar para o passado e não apagarem sua própria existência - cada escolha sua faz nascer novos universos inteiramente, deixando o seu universo de origem intacto.

Mas talvez a premissa mais perturbadora de tudo isso é se o universo que percebemos como real for, na verdade, uma simulação de algum tipo, como no filme "The Matrix".

"Você quer saber se você fosse uma simulação e não tivesse controle algum? Poderíamos testar se estivéssemos em uma simulação e fôssemos todos apenas códigos?" Macdonald perguntou à platéia. Por agora, muitas perguntas permanecem sem resposta - sobre universos múltiplos e a realidade do nosso próprio, disse ela.

"Nenhum deles pode ser testados - mas eles são divertidos para pensar", disse Macdonald.

Artigo original no LiveScience.
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A equipe do telescópio espacial Kepler da NASA lançou um novo catálogo da missão de candidatos a planetas que apresentou 219 novos candidatos a planetas, dos quais 10 são parecidos com a Terra em tamanho e órbita nas zonas habitáveis de suas estrelas, que é o intervalo de distância de uma estrela onde a água líquida poderia fluir na superfície de um planeta rochoso.

Esta é a versão do catálogo mais abrangente e detalhada de candidatos a exoplanetas, que são planetas fora do nosso sistema solar, nos quatro anos da missão Kepler. É também o catálogo final, do ponto de vista da nave espacial do pedaço de céu na constelação de Cygnus.

Com o lançamento deste catálogo, derivado de dados publicamente disponíveis no NASA Exoplanet Archive, agora já são 4.034 candidatos a planetas identificados por Kepler, do quais, 2.335 verificados como exoplanetas e cerca de 50 desses planetas são parecidos com a Terra, de acordo com suas zonas habitável detectados pelo Kepler, e mais de 30 foram confirmados.

Além disso, os resultados dos dados do Kepler mostra dois agrupamentos de tamanho distintos de planetas pequenos. Ambos os resultados têm implicações significativas para a busca de vida. O catálogo Kepler final vai servir como a base para mais estudos para determinar a prevalência e dados demográficos de planetas na galáxia, enquanto a descoberta das duas populações planetárias distintas mostra que cerca de metade dos planetas que conhecemos na galáxia não têm qualquer superfície, ou possuem uma abaixo de sua crosta profunda, esmagada pela atmosfera - um ambiente improvável para hospedar vida.

Os resultados foram apresentados numa conferência de imprensan nesta segunda-feira, 19 de junho, no Ames Research Center da NASA no Vale do Silício, na Califórnia.

“O conjunto de dados Kepler é único, pois é o único que contém uma população de planetas análogos a Terra - planetas com aproximadamente o mesmo tamanho e órbita da Terra”, disse Mario Perez, cientista da missão Kepler e do programa na Divisão de Astrofísica  e Ciência da NASA. “Compreender a sua frequência na galáxia ajudará a informar o desenho de futuras missões da NASA a imagear diretamente outra Terra.”


O telescópio espacial Kepler caça planetas detectando a queda minúscula no brilho de uma estrela que ocorre quando um planeta passa na frente dela, o que a astronomia chama de trânsito.

Este é o oitavo lançamento do catálogo a candidatos Kepler, reunidos pelo reprocessamento todo o conjunto de dados de observações de Kepler durante os primeiros quatro anos de sua missão principal. Esta informação permitirá aos cientistas determinar quais populações planetárias - a partir de corpos rochosos do tamanho da Terra, a gigantes gasosos do tamanho de Júpiter - compõem a demografia planetárias da galáxia.

Para garantir que o número de planetas não seja perdido, a equipe apresentou seus próprios sinais de trânsito planetário simulados para o conjunto de dados e determinou quantos foram corretamente identificados como planetas. Em seguida, eles adicionaram dados que parecem vir de um planeta, mas eram realmente falsos sinais, e verificaram quantas vezes a análise confundiu estes como candidatos a planetas. Este trabalho contou-lhes que tipos de planetas estavam em excesso e quais deles foram catalogados regressivamente por métodos de processamento de dados da equipe Kepler.

“Este catálogo cuidadosamente medido é a base para responder diretamente uma das questões mais interessantes da astronomia - como muitos planetas como a nossa Terra estão na galáxia”, disse Susan Thompson, pesquisadora do Kepler para o Instituto SETI em Mountain View, Califórnia,  autor do catálogo.

Um grupo de pesquisa aproveitou os dados Kepler para fazer medições precisas de milhares de planetas, revelando dois grupos distintos de pequenos planetas. A equipe descobriu uma divisão limpa nos tamanhos dos planetas rochosos, do tamanho da Terra rochoso e planetas gasosos, menores do que Netuno. Poucos planetas foram encontrados entre esses agrupamentos.

Usando o Observatório WM Keck, no Havaí, o grupo mediu os tamanhos de 1.300 estrelas no campo Kepler para determinar o raio de 2.000 planetas com precisão requintada.

“Nós gostamos de pensar que um astrônomo catalogando planetas é como biólogos identificando novas espécies de animais”, disse Benjamin Fulton, doutorando na Universidade do Havaí em Manoa, e principal autor do segundo estudo. “Encontrar dois grupos distintos de exoplanetas é como descobrir mamíferos e lagartos em ramos distintos de uma árvore de família.”

Parece que a natureza comumente fazem planetas rochosos até cerca de 75 por cento maior que a Terra. Por razões que os cientistas ainda não compreendem, cerca de metade desses planetas assumem uma pequena quantidade de hidrogênio e hélio que aumenta dramaticamente seu tamanho, o que lhes permite "saltar o fosso" para fazer parte da população mais próxima ao tamanho de Netuno.

A sonda Kepler continua a fazer observações em novos remendos do céu em sua missão estendida, em busca de planetas e uma variedade de objetos astronômicos interessantes, a partir de aglomerados de estrelas distantes para objetos como a TRAPPIST-1, o sistema de sete planetas do tamanho da Terra mais próximo de casa.

NASA
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De cientistas altamente treinados labutando em institutos de pesquisa à entusiastas amadores olhando para cima de seus quintais, a humanidade está cheia de pessoas à procura de vida fora da Terra.

Acrescente a isso o enorme tamanho do Universo - as estimativas variam em  trilhões de galáxias  - e probabilidade que devemos já ter encontrado outra espécie até agora. E, no entanto, ainda não temos nenhuma evidência de que não estamos sozinhos no Universo.

No entanto, de acordo com o astrônomo Chris Impey, esta caça à vida fora da Terra em breve poderá produzir resultados.

Em uma entrevista para o futurism, ele revelou que ele acredita que estamos a menos de duas décadas de encontrar vida extraterrestre... mas pode não ser o tipo de vida que esperávamos: "Eu coloco minhas apostas que encontraremos vida microbiana em 10 a 15 anos, mas não aposto em vida inteligente."

Enquanto Impey é cético de que vida inteligente está dentro de nossas vistas, e tem duas sugestões de onde devemos concentrar nossa busca por formas de vida extraterrestres, inteligentes ou não. A primeira é o nosso próprio quintal, ou, mais precisamente, o nosso próprio Sistema Solar.

Impey disse que não descarta a possibilidade de que a vida ainda exista em Marte, e diz que essas formas de vida são susceptíveis abaixo da superfície e são, portanto, muito mais difíceis de detectar.

Como tal, ele afirma que temos uma melhor chance de encontrar evidências de vida que existia no planeta vermelho: "Se nós realmente conseguirmos trazer rochas de Marte de volta aqui para a Terra de um lugar que nós acreditamos que poderia ter sido habitável no passado, então poderemos encontrar evidências de vida antiga."

Outros corpos no nosso Sistema Solar poderiam abrigar vida, de acordo com Impey, incluindo Europa (uma das várias luas de Júpiter).

Ele acha que as missões futuras visando o satélite poderiam ser úteis - se não totalmente conclusivas - afirmando que eles deverão, pelo menos, dar-nos "alguma ideia melhor se esse oceano poderia ter vida."

Naturalmente, o nosso Sistema Solar é apenas um pequeno canto de um Universo muito grande, de modo que seria negligente se não olhar para além dele para buscar sinais de vida.

Para restringir o escopo da pesquisa, Impey sugere visar a muitas exo-Terras que já descobrimos. Em vez de focar nas superfícies dos planetas, porém, devemos pesquisar suas atmosferas.

Nos próximos anos, vamos ser capazes de usar o telescópio espacial James Web e outros dispositivos de detecção para procurar biomarcadores tais como oxigênio e metano na atmosfera desses planetas como a Terra, diz Impey.

"Este biomarcador poderia encontrar evidências de vida microbiana indiretamente", explica ele.

A pesquisa deve nos ajudar a identificar os planetas que estão "o mais próximo da Terra quanto possível, não na distância, mas em caráter", acrescenta ele, e uma vez que a Terra é o único lugar que sabemos que existe vida, encontrar o maior número de planetas como a Terra é nossa melhor aposta para encontrar vida.

Mesmo se Impey estiver certo, e a humanidade ainda está a décadas de distância de encontrar vida inteligente extraterrestre, a descoberta de vida microbiana em Marte, Europa, ou um dos milhares de exoplanetas que identificamos ainda seria um grande desenvolvimento.

Isso significaria que a Terra não é única, e que a vida existe lá fora.

Nós poderíamos usar o conhecimento que recolher de estudar esta vida microbiana para diminuir a nossa caça para outros organismos mais complexos.

Ao fornecer informações valiosas sobre como os outros seres vivos são capazes de sobreviver em mundos muito diferentes do nosso, esta vida microbiana poderia ajudar em nossa busca para se tornar uma espécie multi-planetária.

Mesmo a descoberta da vida microbiana passada é útil, uma vez que poderia servir como algo de um conto preventivo, fornecendo-nos a oportunidade de aprender e garantir para que não encontramos o mesmo destino.

Como observa Impey, graças a avanços dramáticos na tecnologia, nós nunca estivemos melhor equipados para descobrir vida fora da Terra como agora: "Cada nova experiência do SETI feita agora é quase tão boa quanto a soma de todos os experimentos do SETI anteriores juntos".

No entanto, mesmo se todos os experimentos e missões atualmente planejadas forem curtas, Impey não prevê que a humanidade desista da busca por vida extraterrestre:

"O primeiro experimento do SETI foi em 1959, então obviamente ele já se arrasta há mais de meio século sem qualquer sucesso. As pessoas que fazem isso não parecem colocar-se fora pelo fracasso."

Este artigo foi originalmente publicado em futurism.
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Quando Albert Einstein estava mapeando sua famosa teoria da relatividade geral, ele imaginou que uma de suas previsões jamais seria observado diretamente - a luz de uma estrela distante sendo deformada e ampliada pela gravidade de um objeto em seu caminho.



Mas agora os astrônomos têm visto a predição de Einstein em tempo real, e usaram-na para resolver o mistério de massa de uma estrela anã branca, que anteriormente só era possível em teoria.

As novas descobertas marcam um novo caminho para a compreensão da evolução de galáxias, incluindo a nossa.

"A pesquisa fornece uma nova ferramenta para determinar as massas de objetos que por outros meios seria difícil de medir", explica Terry Oswalt, astrônomo da Embry-Riddle Aeronautical University, e autor de um artigo de perspectiva científica.

Uma previsão fundamental da teoria da relatividade geral de Einstein é lente gravitacional, que ocorre quando a luz se curva ao redor do campo gravitacional de uma outra massa, tal como uma estrela.

Neste predição, a luz é desviada por duas vezes a quantidade esperada por leis newtonianas clássicas da gravidade.

Esta deformação da luz proposta por Einstein foi colocada em teste pela primeira vez em 1919 durante um eclipse solar total, quando a luz do aglomerado de estrelas Híades, que estava atrás do Sol na linha de visão, pôde ser detectada na escuridão do eclipse. 

As medições de luz estelar cruzando campo gravitacional do Sol durante o eclipse bateram com a previsão de Einstein, e representaram a primeira evidência de relatividade geral.

Dando um passo adiante em sua teoria, Einstein mais tarde sugeriu que a luz de uma estrela distante pareceria iluminar-se quando ela se curvasse ao redor do campo gravitacional de um objeto em seu caminho.

O espaço curvo em torno do objeto de grande massa se comportaria como uma lente de aumento gigante. Da Terra, quando uma estrela em primeiro plano passa exatamente entre nós e uma estrela no fundo, uma microlente gravitacional forma um anel de Einstein - um círculo perfeitamente em forma de luz.

Mas, como as estrelas estão tão distantes umas das outras, as chances de ver esse alinhamento perfeito são escassas. Einstein, como pessimista, afirmou que "não há esperança de observar este fenômeno diretamente",  em um artigo de 1936 da Science.

Mais uma vez, Einstein estava correto, mesmo não sendo muito esperançoso. Enquanto os anéis parciais Einstein foram observados várias vezes nos 80 anos desde que o físico lendário publicou o seu artigo, ainda temos visto anéis perfeitamente formados no céu.

E, apesar dos avanços tecnológicos do século passado, nós também não temos sido capazes de ter um vislumbre do outro lado - um anel de Einstein assimétrico.

Isso ocorre quando dois objetos estão ligeiramente fora do alinhamento, criando a ilusão de que a posição da estrela de fundo mudou. Na predição de Einstein, o fenômeno é conhecido como lente astrométrica.

Mas, graças à resolução angular superior do Telescópio Espacial Hubble, pesquisadores do Instituto de Ciência do Telescópio Espacial foram finalmente capazes de ver este fenômeno assimétrico em ação em uma outra estrela além do Sol.

"O anel e seu brilho eram pequenos demais para serem medidos, mas a sua assimetria fez com que a estrela distante parecesse fora do centro de sua verdadeira posição", diz Oswalt .

Kailash Chandra Sahu, principal autor e astrônomo do Instituto do Telescópio Espacial dos Estados Unidos, e sua equipe procurou através de mais de 5.000 estrelas para detectar o alinhamento assimétrico.

Eles focaram na estrela anã branca Stein 2051 B, que estava prevista para estar assimetricamente alinhada com uma estrela distante em março de 2014. Como a posição aparente da estrela de fundo mudou, os pesquisadores foram capazes de usar as medições para estimar a massa da estrela anã branca em aproximadamente 68 por cento dos nosso Sol.

Até agora, os cientistas não têm sido capazes de descobrir a massa e composição do Stein 2051 B. Por mais de um século, acreditava-se que a estrela - que é a sexta estrela anã branca mais próxima ao Sol - tinha uma composição incomum, baixa massa, e um núcleo de ferro.

Mas as novas descobertas mostram que a misteriosa Stein 2051 B realmente se assemelha a sua anã branca média, com uma massa relativamente alta e um núcleo de carbono-oxigênio.


Pensa-se que pelo menos 97 por cento das estrelas na galáxia são ou anãs brancas ou estão no caminho para se tornar uma. Eles representam o fim da estrada na jornada evolutiva de uma estrela, e oferecem um instantâneo para o passado e futuro do cosmos.

"Uma vez que elas são os fósseis de todas as gerações anteriores de estrelas, as anãs brancas são a chave para entender a história e evolução de galáxias como a nossa", escreve Oswalt .

E com algumas novas pesquisas surgindo, como o Grande Telescópio de Pesquisa  Sinóptica, os astrônomos esperam captar mais desses eventos 'raros' usando lentes astrométricas.

Relativamente falando, Einstein estaria realmente orgulhoso.

A pesquisa foi publicada na Science.
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Por HARRY PETTIT



Em 1977, um astrônomo procurando sinais de vida no céu noturno acima de Ohio avistou um sinal de rádio tão poderoso que ele animadamente escreveu 'Wow!' ao lado de seus dados. 40 anos depois, um astrônomo descobriu a origem do sinal, e para a surpresa de todos, não eram alienígenas!

Uma explosão de 72 segundos, descoberta por Dr. Jerry Ehman através de um telescópio de rádio, surgiu da constelação de Sagitário, mas não combinava com nenhum objeto celestial conhecido.

Rapidamente surgiram várias hipóteses de teóricos da conspiração e de ufólogos de plantão, afirmando que o sinal 'Wow!', que foi 30 vezes mais forte do que radiação de fundo, foi uma mensagem de extraterrestres inteligentes.

Mas, um pesquisador descobriu agora que o sinal, que tem  deixado os cientistas perplexos há 40 anos, foi na verdade apenas o traço de dois cometas como que passaram pela  Terra na época.


O sinal Wow! foi detectado por um telescópio de rádio em Ohio, em 1977, como uma rajada poderosa de rádio de 72 segundos de duração durante um projeto de busca de sinais estraterrestres. O sinal ganhou este nome após o astrônomo Dr. Jerry Ehmam ter circulado os dados do sinal e escrito 'Wow!' na margem direita (foto).

Professor Antonio Paris, astrônomo do St Petersburg College, na Flórida, passou o ano passado investigando o sinal bizarro.

Usando registros celestes, ele descobriu que dois cometas, desconhecidos pelos cientistas da época, estavam passando pela Terra em 15 de agosto de 1977 - a noite na qual o sinal Wow! foi detectado.

Esses cometas foram descobertos em 2006, e no ano passado o Professor Paris sugeriu que uma nuvem de gás hidrogênio na esteira dos objetos celestes foi a causa do sinal.

Mas o cientista teve que esperar até este ano, quando os cometas passaram voando pela Terra novamente como parte de suas órbitas de seis anos ao redor do sol, para provar sua hipótese.

Em um artigo publicado no Journal of the Washington Academy of Sciences, ele provou agora de uma vez por todas que os sinais não foram causados ​​por alienígenas.

Quando os cometas passaram este ano, o sinal que eles produziram era exatamente o mesmo que o observado em 1977.

Ao falar da hipótese antes de sua confirmação, o Professor Paris admitiu que ele queria estar errado.

'Ainda há um pouco dentro de mim que esperava que fosse alienígenas', disse ele.

Quando ele publicou a primeira hipótese ano passado, o Professor Paris disse que os cometas produziram uma nuvem de gás hidrogênio na sua esteira que liberou radiação. Esta nuvem tinha o mesmo padrão de ondas de rádio que o sinal Wow! tinha. Definitivamente a ciência tarda mas não falha e nossos vieses ficaram mais uma vez em segundo plano.


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O Telescópio Espacial James Webb da NASA, com lançamento previsto para 2018, irá sondar o cosmos para descobrir a história do Universo desde o Big Bang à formação de planetas alienígenas e além. Ele será focado em quatro áreas principais:  a primeira luz do universo (incluindo as origens da vida), a origem de galáxias no início do universo, o nascimento de estrelassistemas protoplanetários e planetas.


O Telescópio Espacial James Webb (JWST) será lançado do foguete Ariane 5 a partir da Guiana Francesa, em seguida, levará 30 dias para voar um milhão de milhas de sua casa permanente: um ponto de Lagrange, ou um local gravitacionalmente estável no espaço. Ele irá orbitar em torno do ponto L2, um ponto no espaço próximo da Terra que fica em frente do Sol. Este tem sido um local popular para vários outros telescópios espaciais, incluindo o Telescópio Espacial Herschel e o Observatório Espacial Planck.

Espera-se que a poderosa nave espacial de $ 88 bilhões também tire fotos incríveis de objetos celestes, como seu antecessor, o Telescópio Espacial Hubble. Felizmente, para os astrônomos, o Telescópio Espacial Hubble permanece em boa saúde e é provável que os dois telescópios trabalhem em conjunto nos primeiros anos. O JWST vai observar também exoplanetas que o telescópio espacial Kepler encontrou, ou acompanhará as observações em tempo real de telescópios em Terra.

A ciência do JWST

A ciência do JWST é dividida principalmente entre quatro áreas:

Primeira luz e a reionização: Refere-se aos estágios iniciais do Universo após o Big Bang. Nas primeiras fases após o Big Bang, o Universo era um mar de partículas (tal como elétrons, prótons e nêutrons), e a luz não era visível até que o universo estivesse arrefecido o suficiente para estas partículas começarem a se combinar. O JWST também irá estudar o que aconteceu após as primeiras estrelas serem formadas; esta época é chamada de "a época de reionização" porque se refere ao tempo quando o hidrogênio neutro foi reionizado por radiação a partir destas primeiras estrelas.

Assembléia de galáxias: observar galáxias é uma forma útil para ver como a matéria é organizada em escalas gigantescas, que por sua vez dá-nos indicações sobre a forma como o Universo evoluiu. As galáxias espirais e elípticas que vemos hoje realmente evoluíram à partir de diferentes formas ao longo de bilhões de anos, e um dos objetivos do JWST é olhar para trás nas primeiras galáxias para entender melhor essa evolução. Os cientistas também estão tentando descobrir como chegamos a variedade de galáxias que são visíveis hoje, e as formas atuais nas quais as galáxias podem aparecer. 

Nascimento de estrelas e sistemas protoplanetários: "Os pilares da criação da nebulosa da Águia" são alguns dos mais famosos locais de nascimento para estrelas. Estrelas nascem de nuvens de gás, e a medida que elas crescem, a pressão de radiação golpeia o gás (que poderia ser usado novamente para outras estrelas, se não for muito disperso.) No entanto, é difícil ver dentro deste gás. Os olhos infravermelhos do JWST serão capazes de observar fontes de calor, incluindo estrelas que estão nascendo nestes casulos.

Planetas e origens da vida: Tem se percebido, na última década, um grande número de exoplanetas descobertos, incluindo os descobertos pelo telescópio espacial Kepler - o buscador de planetas da NASA. Sensores poderosos do JWST serão capazes de espiar estes planetas com mais profundidade, inclusive (em alguns casos) a imagiologia de suas atmosferas. Compreender as atmosferas e as condições de formação para planetas poderiam ajudar os cientistas a prever melhor se certos planetas são habitáveis ou não.

Instrumentos a bordo

O JWST virá equipado com quatro instrumentos científicos.

Near-Infrared Camera (NIRCam): Fornecido pela Universidade do Arizona, esta câmera de infravermelho detectará a luz de estrelas de outras galáxias e estrelas próximas dentro da Via Láctea. Ele também irá procurar a luz de estrelas e galáxias que se formaram no início da vida do Universo. A NIRCam será equipada com coronágrafos que poderão bloquear a luz de um objeto brilhante, fazendo objetos com pouco brilho próximos dessas estrelas (como planetas) ficarem visíveis.


Near-Infrared Spectrograph (NIRSpec): NIRSpec observará 100 objetos simultaneamente, a busca das primeiras galáxias que se formaram depois do big bang. NIRSpec foi fornecido pela Agência Espacial Europeia, com a ajuda do NASA Goddard Space Flight Center.

Mid-Infrared Instrument (MIRI): MIRI irá produzir incríveis fotos do espaço de objetos celestiais distantes, seguindo a tradição de astrofotografia do Hubble. O espectrógrafo que é uma parte do instrumento permitirá aos cientistas para reunir mais detalhes físicos sobre objetos distantes no Universo. MIRI irá detectar galáxias distantes, cometas fracos, estrelas se formando e objetos no Cinturão de Kuiper. MIRI foi construído pelo Consórcio Europeu com a Agência Espacial Europeia e Jet Propulsion Laboratory da NASA.

Fine Guidance Sensor/Near InfraRed Imager and Slitless Spectrograph (FGS/NIRISS): Este instrumento construído pela Agência Espacial Canadense é mais como um instrumento dois em um. O componente FGS é responsável por manter o JWST apontado exatamente na direção certa durante as suas investigações científicas. NIRISS vai vasculhar espaço afora do Cosmos para encontrar assinaturas da primeira luz do Universo, procurar e caracterizar planetas alienígenas.


O telescópio também vai ostentar um protetor solar do tamanho de um campo de tênis  um espelho de 21,3 pés (6,5 metros) - o maior espelho já lançado para o espaço. Esses componentes não vai caber no foguete de lançamento do JWST, então ambos vão desfraldar-se uma vez que o telescópio estiver no espaço.


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Comparação do tamanho do espelho primário do James Webb com o espelho primário do Hubble. O espelho do James Webb é formado por 18 segmentos hexagonais (semelhantes a uma colmeia).

A história do JWST

O JWST tem uma longa história de desenvolvimento. Ele ficou acima do orçamento e afetou os fundos astronômicos da NASA, que entre outras coisas, fez com que a agência se retirasse de algumas missões conjuntas com a Agência Espacial Europeia (ESA).

Mesmo enquanto o Hubble estiver sendo preparado para sua missão espacial, um telescópio sucessor estava sendo planejado para melhorar as capacidades do Hubble. Após estudos em fase inicial na década de 1990, a NASA embarcou em uma missão "melhor, mais rápida, mais barata" que tinha a intenção de usar a eletrônica de miniaturização para reduzir o custo das missões espaciais.

Isso causou uma reformulação dos estudos do telescópio inicialmente chamado como Telescópio Espacial Next Generation. A primeira versão do NGST tinha uma abertura de 8 metros. O NGST foi rebatizado de Telescópio Espacial James Webb em 200 por um ex-administrador da Nasa. O projeto foi orçado em $4,5 bilhões em cerca de 2005, mas o excesso de custos ocorreu nos anos seguintes.

Em 2010, um painel de revisão independente para o JWST advertiu que o telescópio estaria substancialmente acima do orçamento. O painel observou que após uma revisão de confirmação da NASA em 2008, atrasos que fizeram crescer o custo e o cronograma foram "associados com a orçamentação e gestão de programas, e não com o desempenho técnico." Entre os problemas de revisão citados estavam maus procedimentos de estimativas e um orçamento de base que era demasiado baixo. O painel sugeriu que a data de lançamento fosse tão cedo quanto 2015.

Por volta de 2010, a NASA e a Agência Espacial Europeia estavam cooperando em diversas missões em grande escala, incluindo ExoMars e uma missão antecessora do Athena, um telescópio de raios-X. Até 2011, no entanto, a ESA disse que preferia ir afrente nessas missões por si só. A NASA tinha cortado seus outros programas de astrofísica para permitir o desenvolvimento do JWST, inclusive retirando-se do ExoMars. Além disso, a Pesquisa Science Foundation Decadal US Nacional de 2010 (que estabelece a prioridade de programas astronômicos) tinha classificado as missões da ESA conjuntas menor do que outras iniciativas, disse a ESA em um comunicado na época.

Até 2011, JWST foi programado para custar US $ 8,7 bilhões, o que levou a considerar o cancelamento do projeto devido a saturações no orçamento. Enquanto o financiamento foi autorizado a continuar a missão, a NASA reconheceu que outras missões precisariam ser adiadas para contabilizar o orçamento. Por volta de 2015, a NASA disse que o telescópio estava agora no mesmo caminho de seu novo orçamento e cronograma, que pede um lançamento para 2018. No início de 2017, o JWST passou por várias etapas de montagem e foi submetido a ciclos de teste antes do lançamento de 2018, incluindo testes de acústica e vibrações.

O homem por trás do James Webb

O JWST foi nomeado com o nome do ex-chefe da NASA James Webb. Webb assumiu o comando da agência espacial 1961-1968, aposentando-se apenas alguns meses antes da NASA ter colocado o primeiro homem na lua.

James Webb

Embora o mandato de Webb como administrador da NASA foi mais associado com o programa lunar Apollo, ele também é considerado um líder em ciência espacial. Mesmo em um momento de grande turbulência política, Webb definiu objetivos científicos da NASA, escrevendo que o lançamento de um grande telescópio espacial deve ser um objetivo chave da agência espacial. 

NASA lançou mais de 75 missões de científicas espaciais sob a orientação de Webb. Elas incluíram missões que estudaram o Sol, estrelas e galáxias, bem como o espaço diretamente acima da atmosfera da Terra.

Traduzido e adaptado de Space
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Concepção artística do sistema KELT-9. NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (IPAC

Cientistas descobriram um dos exoplanetas mais loucos já vistos. É um gigante de gás como o Júpiter do nosso Sistema Solar, mas viaja ao redor de sua estrela em apenas 1,5 dias, com uma superfície mais quente do que a maioria das estrelas.



O planeta orbita uma estrela ardente chamada KELT-9, que está a cerca de 650 anos-luz de distância. É a primeira vez que os astrônomos detectaram um planeta próximo de uma estrela tão quente, e isto é diferente de tudo que já vimos antes.

KELT-9b, o planeta em questão, é uma loucura flamejante. Sua superfície atinge cerca de 4.600 Kelvin no lado do dia. Para efeito de comparação, a superfície do nosso Sol tem cerca de 5.800 Kelvin, e até mesmo seu planeta mais próximo, Mercúrio, atinge apenas míseros 700 Kelvin na superfície.

A razão para este calor insano é a proximidade íntima que o gigante gasoso tem de sua estrela-mãe, o que em si está entre algumas das estrelas mais quentes já conhecidas, atingindo temperaturas de cerca de 10.170 Kelvin.

"Seria justo dizer que este planeta está mais quente do que pelo menos 80 por cento de todas as estrelas conhecidas, o que é alucinante", disse o astrônomo Jonti Horner, da Universidade de Southern Queensland, que não estava envolvido na pesquisa.

"Ele está essencialmente roçando à superfície de sua estrela, e a própria estrela é muito mais luminosa e muito mais quente do que o nosso Sol o que faz deste planeta o mais quente que já encontrado até hoje por um grande margem de comprimento de mais de mil graus"

Como um gigante gasoso, KELT-9b tem realmente 2,8 vezes a massa de Júpiter, mas apenas a metade é densa, uma vez que a sua atmosfera é constantemente atingida pelo intenso calor da estrela hospedeira.

"É um planeta tipicamente à base de massa, mas sua atmosfera é quase certamente diferente de qualquer outro planeta que já vimos apenas por causa da temperatura do seu lado do dia", disse um dos pesquisadores, o astrônomo Scott Gaudi de Ohio State University,  em um comunicado de imprensa .

Na verdade, os pesquisadores estão surpresos que exista um planeta que receba tamanha quantidade de calor. 

"Estou realmente surpreso de ver este planeta", disse o astrônomo da Universidade Swinburne Alan Duffy, que não estava envolvido no estudo.

"Porque quando você tem uma estrela tão grande e tão brilhante, a força de sua radiação é tão intensa que ela pode realmente explodir o material para longe dela. "

As duras condições nas imediações de KELT-9 são susceptíveis de tornar a vida deste recém-descoberto planeta, curta e cruel. A equipe estima que o planeta esteja perdendo pelo menos 10 milhões de quilos de massa por segundo (22 milhões de libras), possivelmente formando uma cauda semelhante ao que vemos em cometas.

Isso significa que, provavelmente, não vai demorar muito antes que do planeta desaparecer completamente, ou explodir em um núcleo de rocha sólida e estéril (embora ainda não saibamos se planetas como KELT-9b têm núcleos rochosos ou não).

O estudo foi co-autoria de uma equipe internacional de pesquisadores e astrônomos amadores, e de acordo com Horner, isto envolveu algumas observações realmente desafiadoras.

"Isto está empurrando para trás o limite do que podemos alcançar tecnologicamente, bem como o que sabemos que poderia estar lá fora", disse ele ao ScienceAlert. "Isto é inovador em muitas, muitas maneiras."

Os cientistas geralmente se concentram em encontrar exoplanetas em torno de estrelas menores, com pouco brilho, semelhantes ao nosso Sol, porque elas são mais fáceis de detectar e realizar a promessa de descobrir planetas habitáveis fora do nosso próprio canto da galáxia.

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Mas este novo vislumbre infernal de KELT-9b amplia nossa compreensão do que poderia estar lá fora, e como os planetas nascem e destruídos.

"Isso significa que nós podemos ser talvez ainda mais audaciosos e imaginar que podemos ter planetas em torno de estrelas ainda maiores e mais brilhantes do que jamais esperavámos", disse Duffy.

Agora que eles fizeram essa descoberta fascinante, os pesquisadores esperam obter um melhor olhar para KELT-9b com outros telescópios em breve, incluindo o poderoso James Webb Space Telescope que a NASA vai lançar no próximo ano.

A descoberta foi relatada na Nature.
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Após 60 anos sonhando com uma missão próxima ao Sol, a NASA está finalmente planejando realizar esse objetivo brevemente. Na semana passada, a agência anunciou a missão Solar Probe Plus. Ela está sendo construída pelo Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHUAPL) e prevista para ser lançada em 2018.


A Solar Probe Plus tem uma emocionante cronograma, anos após o lançamento, incluindo não menos do que sete (!) mergulhos em Vênus e um mergulho ousado na coroa, ou a atmosfera exterior do Sol. Aqui estão alguns dos detalhes científicos sobre esta fabulosa missão:




1. Observando o Sol

Onde é que o fluxo de energia do Sol está? Como a atmosfera exterior é aquecida? Estas são algumas das principais questões que a Solar Probe Plus irá responder. A queda vai acontecer quando a sonda tiver a chance de voar através da coroa solar, algo que os cientistas queriam fazer há 60 anos, mas não conseguiram até que a tecnologia avançasse. "A Solar Probe Plus é uma verdadeira missão de exploração, por exemplo, a sonda irá perto o suficiente para o Sol para assistir a velocidade do vento solar subsônica e supersônica, e vai voar através do berço das partículas de alta energia solar", escreveu JHUAPL no website da missão. "Ainda assim, como acontece com qualquer grande missão de descoberta, a Solar Probe Plus é susceptível de gerar mais perguntas do que respostas."



2. Sete voos rasantes em Vênus 

É muito comum as naves espaciais usarem a gravidade para reduzir as suas necessidades de combustível (que economiza o peso do lançamento e, portanto, dinheiro). Mas a desvantagem para da Solar Probe Plus estará no tempo no qual ela voará sete vezes pelo planeta Vênus entre 2018 e 2024. É somente após o sétimo sobrevoo que a sonda Solar Plus estará próxima o suficiente do Sol para fazer tudo o que a ciência e os pesquisadores desejam. Dito isto, a sonda não ficará ociosa durante este tempo. Você pode apostar que ela estará observando a estrela de longe, e que quando ela voar por Vênus, pelo menos, alguns instrumentos científicos serão ligado e observarão o planeta. É como um missão Vênus bônus.


3. Enfrentando a fúria do Sol

A Solar Probe Plus terá de suportar uma grande quantidade de calor quando estiver próximo do Sol. Sua aproximação máxima é esperada em 3,7 milhões de milhas (5,9 milhões de quilômetros), cerca de sete vezes mais perto do que Mercúrio nunca chegou do Sol. Isso também bate com folga o recorde estabelecido pela sonda Helios 2, que realmente apenas roçou o interior da órbita de Mercúrio e passou cerca de 27 milhões de milhas (44 milhões de quilômetros) do Sol em abril de 1976. Tanto de perto quanto de longe, ela vai observar ara o vento solar (o fluxo de partículas do Sol), a transferência de energia através do Sol, e algo chamado de "plasma empoeirado" - um gás superaquecido com partículas suspensas  - próximo do Sol.


4. Loucura Magnética

O Sol tem muitos mistérios que cercam seu campo magnético. O principal deles é por isso que o sol inverte a polaridade a cada 11 anos e na interseção deste ciclo há um aumento de manchas e flares solares (labaredas ou explosões de massa coronal), e depois tudo volta ao normal quando o ciclo afraca novamente antes de mudar sua polaridade mais uma vez. Uma grande parte da missão Solar Probe Plus é para sondar o campo magnético e outras partes do Sol para fazer melhores previsões sobre quando o próximo ciclo de erupções irá chegar à Terra. Erupções solares grandes o suficiente podem causar danos a satélites e até mesmo linhas de energia. Esta imagem do Solar Dynamics Observatory mostra o quão complicado o campo magnético é. "A sobreposição complexa de linhas pode ensinar cientistas sobre os meios com que o magnetismo do Sol muda em resposta ao movimento constante dentro do sol", escreveu a NASA em março. "Observe como os campos magnéticos são mais densos perto dos pontos brilhantes visíveis no Sol - que são regiões magneticamente fortes - e muitas das linhas de campo ligam uma região ativa à outra."


5. Construção à longo prazo

Se você estiver viajando para próximo do sol por longos períodos de tempo, você tem que certificar-se de sua nave espacial pode suportar o calor. A Solar Probe Plus irá transportar um enorme escudo de oito pés de diâmetro e 4,5 polegadas de espessura, feitos de espuma de carbono-carbono. Seus painéis solares, disse JHUAPL, vão se movimentar para se certificar de manter o calor adequado e poder retrair e estender conforme o necessário. Alguns "tecnologias resistentes ao calor," acrescentou JHUAPL, veio da sonda MESSENGER da NASA, a sonda que voou pelo planeta Mercúrio três vezes antes de se estabelecer em uma missão orbital que decorreu entre 2011 e 2015. Por exemplo, o escudo solar na Solar Probe Plus é semelhante a projetos de pára-sol da MESSENGER.

Traduzido e adaptado de Space
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O observatório LIGO detectou novamente um sinal de uma onda gravitacional oriunda de um par de buracos negros. O mesmo sinal foi visto no Instituto Albert Einstein, em Hannover.

A fonte da onda: a imagem vem de uma simulação numérica do evento de ondas gravitacionais GW170104, que foi gerada pela fusão de dois buracos negros. A força da onda gravitacional é indicada pela altura, assim como a cor; o azul denota campos fracos, o amarelo, campos forte. Os buracos negros foram aumentados por um fator de dois, a fim de melhorar a visibilidade. © Numerical-relativistic simulation: S. Ossokine, A. Buonanno (Max Planck Institute for Gravitational Physics), Simulating eXtreme Spacetimes Project; Scientific Visualization: T. Dietrich (Max Planck Institute for Gravitational Physics), R. Haas (NCSA)

Pela terceira vez, pesquisadores detectaram ondas gravitacionais previstas por Albert Einstein há 100 anos. Os dois detectores do LIGO nos EUA ouviram o 'som' em 4 de Janeiro de 2017. A onda gravitacional chamada GW170104, chegou 3 milésimos de segundo antes no Hanford do que no instrumento Livingston, um efeito devido à posição da fonte no céu. O sinal veio de um par de buracos negros com 31 e 19 massas solares integrados em um único buraco negro com uma massa de cerca de 49 vezes a do nosso Sol e foi visto pela primeira vez no Instituto Max Planck de Física Gravitacional (Albert Einstein Institute, AEI), em Hannover.

A última descoberta solidifica o caso de uma nova classe de pares de buracos negros ou buracos negros binários, com massas que são maiores do que as que tinham sido vistas antes pelo LIGO. O buraco negro recém-descoberto, formado pela fusão de pares, tem uma massa cerca de 49 vezes maior do que o nosso Sol, esta preenche uma lacuna entre as massas dos dois buracos negros incorporados anteriormente detectados pelo Ligo, que tinham massas de 62 sóis (da primeira detecção) e de 21 sóis (segunda detecção).

A Colaboração Científica LIGO (LSC) publicou os resultados na revista Physical Review Letters. Uma análise detalhada mostrou que o sinal de onda gravitacional foi emitido pela colisão de dois buracos negros de 31 e 19 massas solares, respectivamente. “Com outro evento deste tipo, estamos percebendo que buracos negros massivos binários são mais comuns do que tínhamos acreditado a um pouco mais de um ano atrás. Temos muito a aprender - este é um momento emocionante para a nova era da astrofísica/astronomia de ondas gravitacionais” disseram Bruce Allen e Alessandra Buonanno, diretores do Instituto Max Planck de Física Gravitacional, e Karsten Danzmann, diretor do Instituto Max Planck de Física Gravitacional e no Instituto de Física Gravitacional da Leibniz Universität Hannover.

O sinal de onda gravitacional de GW170104 foi detectado durante cerca de 920 ms na banda de observação do LIGO entre cerca de 20 Hertz e 265 Hertz em 29 ciclos de ondas gravitacionais. Os buracos negros fundiram a cerca de 172 Hz. O sinal foi mais fraco do que o primeiro detectado pelo LIGO em setembro 2015 porque as massas dos buracos negros eram menores e a fusão aconteceu a uma distância de cerca de três bilhões de anos-luz, duas vezes tão longe quanto o primeiro.

As curvas das ondas: o sinal do GW170104 nos dois instrumentos do LIGO. Os dados do detector Livingston foi deslocado para trás por três milissegundos para ajustar-se à posição do céu da fonte. Além disso, o sinal da amplitude foi revertido para compensar a orientação dos detectores. A forma de onda mais provável para a fusão de buracos negros, de acordo com o modelo desenvolvido no Instituto Max Planck de Física Gravitacional, em Potsdam, é a curva negra. A metade inferior da imagem mostra o ruído do detector restante depois da dedução do modelo. © LIGO / PRL

Métodos de análise de dados e poder de computação para encontrar GW170104

A detecção inicial do sinal GW170104 foi possível devido à análise cuidadosa por Alexander Nitz, um pesquisador de pós-doutorado na AEI Hannover. Enquanto o sistema de análise de dados do LIGO gera normalmente alertas de candidatos a sinais automáticos, isso não aconteceu em 4 de janeiro de 2017 devido a uma configuração incorreta no local de Hanford. Nitz inspecionou visualmente candidatos naquele dia gerados por uma análise de baixa latência que tinham desenvolvido na AEI.  Um exame adicional revelou um candidato correspondente dos dados de Hanford. “Estou orgulhoso de que a primeira detecção direta do novo sinal foi vista pela primeira vez no AEI em Hannover”, disse Bruce Allen, diretor da AEI e professor honorário na Leibniz Universität Hannover. “Como um alerta automático não foi gerado para GW170104, isso é ainda mais significativo para o novo evento do que foi em setembro de 2015.”


Membros da divisão observacional de Relatividade e Cosmologia na AEI Hannover desenvolveram e implementaram muitos dos algoritmos e softwares utilizados na análise dos dados do LIGO. Foram usadas análises, por exemplo, para determinar a significância estatística de GW170104 e para determinar os seus parâmetros. Além disso, cerca de 50% da análise dos dados foi realizada no computador Atlas operado pela divisão.

Mais do que Buracos Negros

“O LIGO vai estudar muito mais do que os buracos negros”, disse Jolien Creighton, um físico da Universidade de Wisconsin-Milwaukee (UWM) e um membro veterano da equipe de detecção.

O observatório foi forçado a abrir uma nova janela sobre o Universo, permitindo que os cientistas ouçam eventos cósmicos distantes - lugares onde os telescópios convencionais não conseguem chegar. O LIGO trará novos insights sobre tudo, desde os elementos mais pesados ​​na Terra à natureza da própria gravidade.

O próximo grande avanço do LIGO poderá vir da detecção de colisões de estrelas de nêutrons binárias - os cadáveres de estrelas mortas que é formada por uma esfera com a massa do Sol embrulhada no tamanho de uma cidade. Estas fusões acontecem em comprimentos de onda semelhantes às colisões de buracos negros já vistos pelo LIGO, e os cientistas esperavam ver as estrelas de nêutrons em primeiro lugar.

“Este trabalho relata apenas algumas semanas de dados, e pretendemos executar até agosto”, diz Chad Hanna, um cientista do LIGO da Pennsylvania State University. “Nós ainda podemos detectar mais eventos.”

Portanto, é possível que uma fusão de estrela de nêutrons binária ainda possa ser vista este ano, ou após a colaboração do LIGO atualizar seus instrumentos ao longo dos próximos anos. Uma atualização sobre o último verão não aumentou a sensibilidade do instrumento tanto quanto os cientistas esperavam.

“Muitos dos elementos que vemos na Terra não foram formados em estrelas que explodiram, mas formados na colisão de estrelas de nêutrons binárias”, diz Creighton. Os seres humanos são feitos principalmente de coisas feitas em estrelas típicas como carbono e hidrogênio, mas outros elementos terrenos com números atômicos altos, como o ouro, são suspeitos de terem vindo desses eventos mais exóticos.

A maioria do ouro que vemos no sistema solar pode ter vindo de uma colisão de estrelas de nêutrons binária que produziu algo como uma massa de Júpiter em ouro e dispersou-o em todas as direções”, diz Creighton.

O LIGO irá detectar fusões estrela de nêutrons e enviar um alerta para a comunidade astronomia, dizendo aos pesquisadores apontam seus telescópios para aquela região do céu e captam o evento. As observações vão testar teorias científicas em condições que nunca poderiam ser recriadas em um laboratório.

Mais de um ano depois de detectar as primeiras ondas gravitacionais confirmadas, os pesquisadores estavam ocupados na Laser Interferometer Gravitational Observatory (LIGO) em Livingston, LA., melhorando os instrumentos.

Físicos também esperam que mais observações do Ligo revelem novas perspectivas sobre a própria gravidade, bem como a partícula que supostamente carrega a força da gravidade chamada gráviton. O gráviton está para a gravidade como o fóton está para o eletromagnetismo. Como o fóton, os cientistas suspeitam que ele também não tem massa. E esta terceira detecção de ondas gravitacionais LIGO ajudou a limitar quão grande o gráviton poderia ser. Mas novos testes estão no horizonte também.

“Eu estou realmente animado em testar a relatividade geral”, diz o físico Sarah Caudill, que trabalha com os aglomerados de computadores que fazem as detecções do LIGO serem possíveis. Ela suspeita que o LIGO poderia revelar que a teoria de Einstein precisa de algumas pequenas correções.

“Eu acho que a maioria das pessoas ficaria surpresa se a relatividade geral estivesse 100 por cento correta, mas não há nenhuma evidência de que isso seja verdade. Einstein criou esta teoria há 100 anos e sem capacidade de observar ondas gravitacionais, de modo que, mesmo se ela não for 100 por cento correta, é uma façanha.”

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