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Os cientistas estão examinando os "motores" por trás das explosões mais extremas do Universo.

Por Lee Billings 
Traduzido e adaptado de Scientific American



Uma imagem composta do radiotelescópio Arecibo em Porto Rico contra um céu estrelado. Um flash estilizado da fonte de explosão de rádio rápida RB 121102 é vista em segundo plano, proveniente de uma galáxia anã, a cerca de três bilhões de anos-luz de distância. Novos resultados sugerem que esta FRB é alimentada por um tipo exótico de estrela de nêutrons, potencialmente órbitando um buraco negro maciço. Crédito: Danielle Futselaar / Brian P. Irwin / Dennis van de Water / Shutterstock.com

Desde sua descoberta há mais de uma década, enigmáticos flashes de ondas de rádio confundiram os astrônomos. Estas explosões de rádio rápidas, do inglês Fast Radio Bursts (FRBs) aparecem com frequência e intensidade surpreendentes em todo o céu, cada uma emergindo de fontes extragalácticas distantes desconhecidas e empacotando a potência de até centenas de milhões de sóis em apenas alguns milissegundos fugazes.

Agora, os pesquisadores estão se aproximando de suas origens.

Uma equipe que estuda uma FRB particular, a cerca de três bilhões de anos-luz da Terra - conhecida como FRB 121102, a única conhecida que se repete - descobriu que ela está envolta por um campo magnético extremamente forte. Tais campos magnéticos extremos já foram vistos anteriormente perto de estrelas de nêutrons ao redor do buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia. A equipe sugere que a fonte misteriosa desta FRB é uma estrela de nêutrons muito jovem e de rotação rápida altamente magnetizada - um magnetar - que pode estar orbitando um enorme buraco negro. Os resultados foram publicados na Nature em 11 de janeiro.

"Pela primeira vez, temos um senso do meio ambiente em torno da fonte do 'controle remoto' da explosão em três bilhões de anos-luz", disse o co-autor do estudo, Shami Chatterjee, um astrônomo da Universidade de Cornell. "Nós reconhecemos que isso está empilhando uma coisa exótica em cima de outra: queremos um magnetar energético sem precedentes, e também queremos colocá-lo próximo a um enorme buraco negro. Mas nós temos um exemplo semelhante em nossa própria galáxia. "Os magnetares perto do centro da Via Láctea, no entanto, ainda não foram vistos emitindo FRBs, que tendem a vir de muito, muito longe.

Uma propriedade curiosa confirma sua grande distância de nós - suas ondas de rádio foram "dispersas" pela sua passagem através de nuvens de elétrons que preenchem o espaço entre estrelas e galáxias, e foram distorcidas até o ponto em que viajaram para chegar à Terra. Isso significa que as FRBs podem se transformar em sondas de estrutura cósmica perfeitas, permitindo que os pesquisadores determinem não só a distância a qualquer FRB dada, mas também o material intermediário que se encontra no espaço interestelar e intergaláctico em seu caminho. Mas, para perceber plenamente esse potencial revolucionário, os astrônomos devem entender melhor o que dá origem às FRBs em primeiro lugar, e se a única explosão de repetição conhecida, a FRB 121102, é um exemplo típico ou um acaso.

Para saber mais, a equipe monitorou periodicamente a repetição em vários meses usando dois dos maiores radiotelescópios do mundo, o Observatório de Arecibo em Porto Rico e o Telescópio do Banco Verde na Virgínia Ocidental. A FRB 121102 não se repete com a regularidade do relógio; Em vez disso, suas explosões são intermitentes e, até agora, impossíveis de prever com precisão. A equipe finalmente capturou e analisou 16 explosões. As durações de cada explosão, que variaram de nove a 30 milissegundos, sugeriram que a fonte é talvez 10 quilômetros de extensão - o tamanho de uma estrela de nêutrons típica.

Além de analisar o tempo e a dispersão de cada explosão de rádio, os pesquisadores também mediram sua polarização - a forma como a luz da explosão oscilou para cima ou para baixo, esquerda ou direita, perpendicular à direção de sua viagem. Quando as ondas de rádio polarizadas passam por campos magnéticos e partículas carregadas, sua polarização torna-se torcida como um saca-rolhas - quanto mais densas forem as partículas e quanto mais intenso for o campo magnético, maior será a torção. As medidas de polarização mostraram que a torção de FRB 121102 era enorme, rivalizando com a maior fonte astrofísica já vista. A torção também mudou rapidamente, diminuindo 10 por cento em um período de cerca de meio ano. Seja qual for a fonte, ela deve ser um objeto compacto cercado por uma nuvem densa e intensamente magnetizada de plasma (um gás quente e ionizado) movendo-se a velocidades muito altas.

"Podemos talvez entender agora como esse ambiente extremo está relacionado ao fato de que esta é a única FRB repetitiva conhecida?", Pergunta o co-autor do estudo, Jason Hessels, um astrônomo da Universidade de Amsterdã e o Instituto de Radioastronomia ASTRON. "Talvez esse ambiente extremo inclua estruturas que possam aumentar os brilhos das explosões como uma lente de aumento". Essas estruturas poderiam ser os tendões e os nódulos de plasma particularmente densos através da nuvem que envolve a fonte da FRB, as chamadas "lentes de plasma" que ocasionalmente, amplificam as emissões de rádio em curso para ajudar a produzir as repetições. Sem esse efeito de ampliação, explosões repetidas são difíceis de explicar - as FRBs são tão poderosas que muitos modelos sugerem que sua produção exigiria a destruição física total de suas fontes.

Os primeiros censos da verdadeira natureza da FRB 121102 remontam ao início de 2017, quando esta FRB singular distante foi definitivamente vinculada à uma região de intensa formação estelar em uma galáxia anã, cerca de três bilhões de anos-luz da Terra. Essas anãs são ricas em gás prístino e foram dificilmente alteradas desde que o Big Bang, há quase 14 bilhões de anos - e esse gás tende a formar estrelas especialmente maciças e de curta duração, que terminam suas vidas explodindo com violência surpreendente como "supernovas superluminosas". Essas explosões, por sua vez, podem deixar vestígios particularmente extremos - buracos negros de massa estelar, por um lado, mas também as estrelas de nêutrons rotineiras e seus parentes, os magnetares. Além disso, quando os astrônomos ampliaram a localização da FRB dentro da galáxia anã, eles viram algo mais próximo - um brilho de rádio mais estável e suave de uma nuvem de plasma que poderia ter sido algum material ejetado de uma recente supernova formadora de magnetar ou formado por um buraco negro se alimentando vorazmente. Na época, ninguém sabia se a FRB estava realmente associada a esta nuvem.

"A localização do ano passado foi um trocador de jogos de uma maneira muito direta", diz Jim Cordes, co-autor e astrônomo de estudo da Cornell. "Este último resultado é mais perfuração na FRB e seus arredores para nos dizer algo sobre o meio ambiente que a rodeia, o que chamamos de 'motor', o objeto produzindo essas explosões de rádio de alta energia." Esse motor temível, Cordes e outros co-autores dizem, é provavelmente um magnetar com menos de um século de idade - um recém nascido em comparação com aqueles que conhecemos na Via Láctea, que acredita-se terem se formado há milhares de anos. Um magnetar tão jovem deve estar girando extremamente rápido, talvez uma vez a cada milissegundo, mas perderá rapidamente a velocidade de rotação, pois seu campo magnético giratório despeja imensas quantidades de energia em uma camada circundante de plasma expansível que sobrou da supernova que o originou.

"À medida que o magnetar gira, seu campo magnético se move. E o campo é tão forte que leva a crosta de ferro do magnetar com ele, fazendo com que a crosta se quebre e gere 'terremotos estelares' e flares que impulsionam a energia como um pistão para dentro da nebulosa circundante e dinâmica", diz Cordes. "Essa é uma possibilidade". O outro, ele diz, é um magnetar em órbita em um enorme buraco negro que está alimentando grandes volumes de gás e poeira. Nesse cenário mais geral, o magnetar poderia passar periodicamente através de discos de detritos e jatos de partículas que rodeiam o buraco negro à medida que ele se alimenta, sendo banhado em material que é então ejetado em alta velocidade pelos intensos campos magnéticos. Em ambos os casos, o resultado pode ser um FRB repetitivo. Se a polarização torcida do FRB 121102 continuar a descontrolar (seguindo a redução de 10 por cento em meio ano), isso sugeriria que uma nebulosa circundante se expandisse lentamente e se dissipasse. Se caso o seu entorno continuasse exibindo oscilações magnéticas selvagens, isso poderia ser uma prova melhor para algo mais parecido com o cenário de um buraco negro.

Embora estes resultados percam um longo caminho para resolver o mistério da FRB 121102, diz Chatterjee, eles ainda permanecem frustrantemente silenciosos sobre as maiores questões: Todas as FRBs provêm de um tipo de fonte física? Todas as FRBs repetem? "Este é um problema de natureza versus educação", diz ele. "É na natureza das FRBs que todas elas se originam neste tipo de ambiente extremo - ou esta é mais uma situação de nutrição, onde isso se repete por causa de seu ambiente extremo, esse forte campo magnético e lentes de plasma? Ambas as possibilidades permanecem tentadoras.

Mais respostas devem vir em breve, através de novos telescópios de rádio de campo largo que agora estão ligados, e que devem se destacar na detecção de mais FRBs, identificando suas origens cósmicas e traçando suas possíveis repetições. Um em particular, chamado de CHIME (Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment), é projetado para detectar a origem de algumas poucas dúzias de FRB por dia. Ele começará a operar no final deste ano, dando aos astrônomos novas esperanças de espiar mais profundamente do que nunca nos misteriosos corações das FRBs em todo o Universo.
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Você mesmo pode fazer o calendário e a calculadora de fases da lua 2018 da NASA em casa com alguns materiais simples.Crédito: NASA/JPL

Agora você poderá observar a lua com mais frequência, com a ajuda de um calendário e uma calculadora grátis da Lua, em um faça-você-mesmo da NASA

Nós adoramos esse Calendário da Fase de Lua da NASA, porque ele diz em que fase a lua estará em uma determinada data, bem como a que horas do dia você poderá ver o satélite da Terra, assim como em que direção ele se encontra. Seguir a mudança de posição da lua no céu de noite à noite, e mês a mês, pode ser uma atividade astronômica divertida, fácil e muitas vezes surpreendente para crianças e adultos. 


Para fazer o calendário em casa, primeiro você precisará imprimir o modelo gratuito no site do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL), usando uma impressora colorida que possa fazer impressão frente e verso (se você não tem impressora em casa, você pode conseguir imprimir em lojas de informática ou gráficas). Você também precisará de alguns outros suprimentos: um perfurador; um prendedor de bronze; tesouras; fita; e uma caneta, lápis ou marcador preto. Lembre-se também de imprimir em papel cartão, para garantir a durabilidade e resistência do calendário.

A construção do calendário requer algum conhecimento das fases da lua e também noções de inglês, já que ele estará disponível nesta língua. O calendário é interativo; os usuários movem os painéis interligados para descobrir em que fase a lua estará em uma determinada data. Ou eles podem procurar a próxima ocorrência de uma determinada fase (por exemplo, o calendário pode dizer quando a próxima lua cheia irá acontecer).

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Nos próximos 12 meses, os astrofísicos acreditam que serão capazes de fazer algo que nunca foi feito antes e pode ter implicações de longo alcance para a nossa compreensão do Universo.



Um buraco negro é um ponto no espaço com uma atração gravitacional tão forte que nem mesmo a luz pode escapar dela. Albert Einstein previu a existência de buracos negros em sua teoria da relatividade geral, mas mesmo ele não estava convencido de que eles realmente existiam.


E, até agora, ninguém conseguiu produzir evidências diretas concretas da sua existências. Sabemos da sua existência através de efeitos indiretos, como a perturbação gravitacional de estrelas próximas, e a existência de ondas gravitacionais, por exemplo. Mas, o Event Horizon Telescope (EHT) poderá mudar isso.

O EHT não é tanto um telescópio quanto uma rede de telescópios em todo o mundo. Trabalhando em harmonia, esses dispositivos podem fornecer todos os componentes necessários para capturar uma imagem de um buraco negro pela primeira vez na história.

"Primeiro, você precisa de uma ampliação ultra alta - o equivalente a contar as covinhas em uma bola de golfe em Los Angeles quando você está sentado em Nova York", disse o diretor do EHT Sheperd Doeleman ao Futurism.

Em seguida, disse Doeleman, você precisaria de uma maneira de ver o gás na Via Láctea e o gás quente que envolve o próprio buraco negro. Isso requer um telescópio tão grande quanto a Terra, que é onde o EHT entra em jogo.

A equipe EHT criou um "telescópio virtual de tamanho terrestre", disse Doeleman, usando uma rede de antenas de rádio individuais espalhadas pelo planeta.

Eles sincronizaram as antenas para que elas pudessem ser programadas para observar o mesmo ponto no oriundas de discos rígidos.

A ideia era que, ao combinar esses dados em uma data posterior, a equipe EHT poderia produzir uma imagem comparável a uma que poderia ter sido criada usando um único telescópio de tamanho da Terra.

Em abril de 2017, a equipe da EHT colocou seu telescópio na prova pela primeira vez.

Ao longo de cinco noites, oito antenas em todo o mundo miraram em Sagitário A* (Sgr A*), um ponto no centro da Via Láctea que os pesquisadores acreditam que seja a localização de um buraco negro supermassivo.

Os dados do Telescópio do Pólo Sul não chegaram ao Observatório MIT do Semeador de Feno até meados de dezembro devido à falta de vôos de carga fora da região.

Agora que a equipe tem os dados de todos as oito antenas de rádio, eles podem começar sua análise com a esperança de produzir a primeira imagem de um buraco negro.

Não só uma imagem de um buraco negro provaria que eles existem de forma definitiva, mas também revelaria novas idéias em nosso Universo.

"O impacto dos buracos negros no Universo é enorme", disse Doeleman.

"Agora acredita-se que os buracos negros supermassivos no centro das galáxia e as galáxias em que vivem, evoluem ao longo dos tempos cósmicos, de modo que observar o que acontece perto do horizonte do evento nos ajudará a entender o Universo em escalas maiores".

No futuro, os pesquisadores poderiam tirar imagens de um único buraco negro ao longo do tempo.

Isso permitiria aos cientistas determinar se a teoria da relatividade geral de Einstein é verdadeira ou não na fronteira do buraco negro, além de estudar como os buracos negros crescem e absorvem a matéria, disse Doeleman.

Ainda assim, as observações de abril de Sgr A* são apenas as primeiras usando o EHT, e Doeleman está mantendo as expectativas sob controle.

"Claro, não temos garantia do que veremos, e a natureza pode nos jogar uma bola curva. No entanto, o EHT agora está funcionando, então, ao longo dos próximos anos, trabalhamos para fazer uma imagem para ver como é um buraco negro", disse ele ao Futurism.

Enquanto toda a equipe está entusiasmada com a perspectiva de produzir essa imagem nunca antes vista, eles também estão se certificando de trabalhar com cuidado e deliberadamente sobre os dados, disse Doeleman, e, portanto, não estabeleceram uma data para quando os resultados serão pronto.

Ainda assim, estamos mais próximos do que nunca para finalmente capturar uma imagem de um buraco negro, e não há nenhum mal em esperar que a equipe da EHT cruze a linha de chegada ainda em 2018!

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Negacionismo climático está relacionado com ideologias políticas de direita, segundo estudo.

Por Grant Hilary Brenner M.D.




De acordo com a NASA, a mudança climática é real e representa uma séria ameaça e há evidências incontestáveis. Com base em estudos em revistas científicas revisadas por pares, eles relatam que pelo menos 97% dos cientistas do clima em atividade concordam que "as tendências climáticas ao longo do século passado são extremamente prováveis ​​devido a atividades humanas". O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), estabelecido pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) e pela Organização Meteorológica Mundial (OMM) em 1988 para fornecer ao mundo uma visão científica clara sobre o estado atual do conhecimento em mudanças climáticas e seus potenciais impactos ambientais e socioeconômicos é extremamente provável que seja causada por gases de efeito estufa produzidos pelo homem (veja aqui o Relatório de Síntese, IPCC, 2014).

A NASA apresenta sucintamente a evidência e o impacto das mudanças climáticas: elevação do nível do mar, aumento da temperatura global, aquecimento de oceanos, encolhimento de lençóis gelados, diminuição do gelo marinho do Ártico, retração glacial, eventos extremos, acidificação dos oceanos e diminuição da cobertura de neve. Os efeitos psicológicos das mudanças climáticas têm sido uma área de crescente preocupação para pesquisadores de saúde comportamental e a American Psychological Association, em colaboração com a ecoAmerica, informa que além de efeitos negativos sobre o meio ambiente e a saúde física, as mudanças climáticas estão afetando a saúde mental "devido ao trauma e a angústia devido a lesões pessoais, perda de um ente querido, danos ou perda de bens pessoais ou até mesmo a perda de meios de subsistência", citando maiores taxas de PTSD, humor e transtornos de ansiedade na sequência de catástrofes naturais ( Clayton et al., 2017).

Além disso, muitos acreditam que estamos enfrentando o que é referido como a Sexta Extinção de Massa, seguindo o livro vencedor do Prêmio Pulitzer 2015 de Elizabeth Kolbert, A Sexta Extinção, Uma História Não Natural, e Work by Ceballos et al. (2015) e outros grupos de pesquisa, essas espécies estão desaparecendo a uma taxa massivamente acelerada, 100 vezes maior do que a taxa de extinção de linha de base no último século, que se pensa estar relacionada à atividade humana.

Como, então, é possível que tantas pessoas negam a realidade das mudanças climáticas e o impacto negativo que ela tem sobre o meio ambiente e sobre a nossa saúde - bem como a ameaça ameaçadora e potencial de extinção que enfrentamos juntos?

Os pesquisadores estão estudando como as pessoas acabam negando as mudanças climáticas. Um estudo recente de Clarke, Ling, Kothe e Richardson (2017), Ameaça de Mitigação Percebida mede os efeitos da ideologia política de direita sobre as crenças da mudança climática, disponível em pré-impressão no Open Science Framework, analisa a literatura existente sobre a influência da ideologia política atitudes sobre mudanças climáticas e relata novos achados com base em sua pesquisa de 334 participantes dos EUA, 59,9% identificados como liberais, 21,6% como conservadores e o resto no meio político.


Clarke e colegas procuraram esclarecer a relação entre várias dimensões da crença política e motivações para negar a mudança climática, observando que pesquisas anteriores demonstraram uma correlação significativa entre a ideologia da direita e a negação das mudanças climáticas. Além da hipótese de que vários componentes da crença política estariam correlacionados com a negação das mudanças climáticas, eles previam que "a ameaça de mitigação da mudança climática" (a ansiedade de que os esforços para enfrentar a mudança climática impactará negativamente o status quo socioeconômico) seria um fator adicional significativo na negação das mudanças climáticas. Em outras palavras, os pesquisadores esperam que as pessoas que negam as mudanças climáticas sejam, pelo menos, parcialmente motivadas a fazê-lo para evitar efeitos negativos sobre os fatores sociais e econômicos, apesar do perigo claro e presente das mudanças climáticas serem apresentados à essas pessoas.

Para testar suas hipóteses, eles recrutaram sujeitos para participar de uma pesquisa de fatores relacionados a crenças políticas e fatores relacionados à negação de alterações climáticas. Eles administraram as seguintes escalas:

  1. A escala do autoritarismo de direita (EAD), medindo a) agressão autoritária, b) submissão autoritária, e c) convencionalismo;
  2. A escala de Orientação de Dominância Social (ODS), medindo a "tendência a preferir hierarquia e desigualdade baseada em grupo"; 
  3. A medida de orientação ideológica, pedindo aos indivíduos que se colocam politicamente, que vão desde "extremamente liberal" a "extremamente conservador"; 
  4. A escala de ameaça de mitigação da mudança climática (AMMC), que mede os efeitos possíveis sobre a estabilidade socioeconômica relacionadas à ansiedade devido a mudanças propostas, como custos mais altos para maiores emissões de carbono, limites nas emissões e o impacto nas indústrias de combustíveis convencionais de fontes alternativas de energia;
  5. A escala de negação da mudança climática, medindo quatro tipos de negação da mudança climática, incluindo a) negação da existência de mudanças climáticas, b) negação da causa humana, c) negação do impacto e d) negação da ciência climática.
Suas descobertas, que representam correlações e exigem pesquisas de acompanhamento para esclarecer as relações causais, são, no entanto, fascinantes.

Em primeiro lugar, eles confirmaram que a orientação ideológica, a EAD e a ODS estavam associadas a maiores níveis de negação da mudança climática. Descobriram que a AMCC estava correlacionada com todas as variáveis ​​ideológicas, bem como com todas as variáveis ​​de negação da mudança climática. Isso apoia a ideia básica de que não só a ideologia da direita está conectada com a negação das mudanças climáticas, como também está relacionada com a maior preocupação de que o enfrentamento das mudanças climáticas irá alterar o status quo socioeconômico. 

Além disso, eles descobriram que, enquanto SDO e Conventionalism predisseram todos os fatores de negação de alterações climáticas, as sub-escalas de Agressão e Submissão não foram estatisticamente significativas em um nível de análise mais complexo.

Como a ameaça ao status quo socioeconômico foi um determinante parcial da negação da mudança climática, esta pesquisa sugere fortemente que a orientação política leva à negação da mudança climática por razões adicionais, como a identificação, onde os conservadores podem adotar as opiniões predominantes do grupo, incluindo atitudes sobre das Alterações Climáticas. É interessante, embora de um significado pouco claro, que, em uma análise mais detalhada, a agressão e a submissão não estavam correlacionadas com a negação das mudanças climáticas, especialmente no contexto da mensuração de contribuintes para o autoritarismo, destacando o papel do conservadorismo sobre os potenciais efeitos das reações de retaliação ou defensivas.

A descoberta de que a ameaça socioeconômica está associada com o enfrentamento evasivo (negação) é um outro exemplo perturbador de como as pessoas podem sacrificar a saúde e segurança a longo prazo para evitar perdas a curto prazo. O enfrentamento evasivo geralmente é considerado inadequado, por exemplo, e aceitação e reavaliação e formas de coaching ativo, geralmente são mais eficazes.

Pesquisas como esa de Clarke et al. são cruciais porque precisamos entender como e por que as pessoas negam a mudança climática para efetuar mudanças positivas. Percebendo como várias facetas da ideologia conservadora desencadeiam a negação da mudança climática, poderemos desenvolver estratégias de comunicação e intervenção para combater a negação das mudanças climáticas e precipitar maiores esforços para abraçar mudanças abrangentes em divisões políticas.

Em vez de sucumbir a um conflito partidário (porque, geralmente, parece absurdo para as pessoas que se inclinam ao liberalismo não discutirem sobre as mudanças climáticas, levando a uma conversa sem solução), pode ser possível realizar pesquisas e apresentar informações que permitam a reavaliação do impacto socioeconômico de políticas em mudança relacionadas ao uso de combustíveis fósseis e emissões de carbono. Esta abordagem poderia promover respostas mais adaptativas baseadas na aceitação e reavaliação, em vez de em avaliações baseadas em ameaças e adesão baseada em associação às normas de grupo. Tais argumentos foram efetivos na mudança das políticas da companhia de seguros quando os grupos de defesa demonstraram que gastar dinheiro agora será economicamente viável no futuro.

Pesquisas desse tipo também podem ajudar os indivíduos com tendência liberal a terem uma maior empatia por seus homólogos conservadores - o que poderia permitir um diálogo mais construtivo, fazendo com que os esforços bipartidários possam ser mais prováveis ​​de ter sucesso. As abordagens confrontativas ou derivativas, por outro lado, tendem a levar a uma maior polarização. Finalmente, uma vez que a identificação conservadora pode levar as pessoas a adotarem valores de grupo que apoiam a negação das mudanças climáticas, persuadir os líderes conservadores a aceitarem as mudanças climáticas como um sério problema pode uma estratégia efetiva para mudar as atitudes ao longo do tempo.

Referências:

IPCC, 2014: Climate Change 2014: Synthesis Report. Contributions of Working Groups I, II and III to the Fifth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change [Core Writing Team, RK Pachauri and LA Meyer (eds.)]. IPCC, Geneva, Switzerland, 151 pp.

Clayton S, Manning CM, Krygsman K & Speiser M (2017) Mental Health and Our Changing Climate: Impacts, Implications, and Guidance. Washington, DC: American Psychological Association, and ecoAmerica.

Ceballos G, Ehrlich P, Barnosky AD, Garcia A, Pringle RM & Palmer TM. (2015). Accelerated modern human-induced species losses: Entering the sixth mass extinction. Science Advances 19 June, Vol. 1, no. 5.

Clarke E, Ling M, Kothe E, Richardson, B (2017). Percieved Mitigation Threat Mediates Effects of Right-Wing Ideology on Climate Change Beliefs, March 24 last revision, Open Science Framework, preprints, downloaded April 17, 2017 from https://osf.io/f8ap7/


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Por Sabine Hossenfelder




Vinte e cinco partículas e quatro forças. Essa descrição - o Modelo Padrão de física de partículas - constitui a melhor explicação atual dos físicos para tudo no Universo. É limpa e é simples, mas ninguém está inteiramente feliz com ela. O que mais irrita os físicos é que uma das forças - a gravidade - age como um polegar dolorido em uma mão de quatro dedos. A gravidade é diferente.

Ao contrário da força eletromagnética e das forças nucleares forte e fraca, a gravidade não é uma teoria quântica. Isso não é apenas desagradável esteticamente, também é uma dor de cabeça matemática. Sabemos que as partículas têm propriedades quânticas e campos gravitacionais, de modo que o campo gravitacional deve ter propriedades quânticas como as partículas que a causam. Mas está sendo demasiado difícil de encontrar uma teoria quântica da gravidade.

Na década de 1960, Richard Feynman e Bryce DeWitt estabeleceram a quantização da gravidade utilizando as mesmas técnicas que transformaram o eletromagnetismo na teoria quântica chamada eletrodinâmica quântica. Infelizmente, quando aplicada à gravidade, as técnicas conhecidas resultaram em uma teoria que, quando extrapolada para altas energias, foi atormentada por infinitos infinitos. Esta quantificação da gravidade foi acometida como uma "doença incurável", uma aproximação útil somente quando a gravidade é fraca.

Desde então, os físicos fizeram várias outras tentativas de quantificar a gravidade na esperança de encontrar uma teoria que também funcionasse quando a gravidade fosse forte. A teoria das corda, a gravidade quântica em loop, a triangulação dinâmica causal e algumas outras que foram direcionadas para esse objetivo. Até agora, nenhuma dessas teorias teve provas experimentais. Cada uma tem prós e contras matemáticos, e nenhuma convergência surgiu até o momento. Mas enquanto essas abordagens competiam por atenção, um velho rival surgiu.

Sabine Hossenfelder é uma física teórica baseada no Frankfurt Institute for Advanced Studies em Frankfurt, Alemanha. 

A teoria chamada gravidade segura assintoticamente foi proposta em 1978 por Steven Weinberg. Weinberg, que apenas um ano depois compartilharia o Prêmio Nobel com Sheldon Lee Glashow e Abdus Salam por unificar a força nuclear eletromagnética e fraca, percebeu que os problemas com a quantificação da gravidade não representam a morte da teoria. Mesmo que pareça que a teoria se desdobre quando extrapolada para altas energias, essa ruptura talvez nunca aconteça. Mas para poder contar exatamente o que acontece, os pesquisadores tiveram que esperar por novos métodos matemáticos que só recentemente se tornaram disponíveis. 

Nas teorias quânticas, todas as interações dependem da energia em que ocorrem, o que significa que a teoria muda à medida que algumas interações se tornam mais relevantes, outras menos. Essa mudança pode ser quantificada calculando como os números que entram na teoria - coletivamente chamados de "parâmetros" - dependem da energia. A força nuclear forte, por exemplo, torna-se fraca em altas energias, pois um parâmetro conhecido como a constante de acoplamento se aproxima de zero. Esta propriedade é conhecida como "liberdade assintótica", e rendeu outro Prêmio Nobel, em 2004, a Frank Wilczek, David Gross e David Politzer

Uma teoria que é assintoticamente livre é bem comportada em altas energias; Não há nenhum problema. A quantificação da gravidade não é desse tipo, mas, como Weinberg observou, um critério mais fraco surgiria: para que a gravidade quântica funcione, os pesquisadores devem ser capazes de descrever a teoria em altas energias usando apenas um número finito de parâmetros. Isso se opõe à situação que enfrentam na extrapolação ingênua, o que requer um número infinito de parâmetros não especificáveis. Além disso, nenhum dos parâmetros devem tornar-se infinitos. Esses dois requisitos - que o número de parâmetros sejam finitos e os próprios parâmetros sejam finitos - formam uma teoria "assintoticamente segura". 

Em outras palavras, a gravidade seria assintoticamente segura se a teoria em altas energias permaneça igualmente bem comportada como a teoria em energias baixas. Por si só, isso não é muito uma visão. Este bom comportamento não contradiz necessariamente o que já conhecemos sobre a teoria em energias baixas (dos primeiros trabalhos de DeWitt e Feynman). 

Embora a ideia de que a gravidade possa ser assintoticamente segura tenha ocorrido há quatro décadas, foi apenas no final da década de 1990, através da pesquisa de Christof Wetteric, físico da Universidade de Heidelberg, e Martin Reuter, físico da Universidade de Mainz, que a gravidade assintoticamente segura pegou. As obras de Wetterich e Reuter forneceram o formalismo matemático necessário para calcular o que acontece com a teoria quântica da gravidade em energias superiores. A estratégia do programa de segurança assintótica, então, era começar com a teoria em energias baixas e usar os novos métodos matemáticos para explorar como alcançar a segurança assintótica. 

Então, a gravidade é assintoticamente segura? Ninguém provou isso, mas os pesquisadores utilizam vários argumentos independentes para apoiar a ideia. Em primeiro lugar, estudos de teorias gravitacionais em espaços-tempo de dimensões baixas, que são muito mais fáceis de fazer, acreditam que, nesses casos, a gravidade é assintoticamente segura. Em segundo lugar, cálculos aproximados suportam a possibilidade. Em terceiro lugar, os pesquisadores aplicaram o método geral para estudos de teorias mais simples e não-revolucionárias e acharam que era confiável. 

O principal problema com a abordagem é que os cálculos no espaço teórico completo (infinito!) não são possíveis. Para tornar os cálculos viáveis, os pesquisadores estudam uma pequena parte do espaço, mas os resultados obtidos apenas produzem um nível limitado de conhecimento. Portanto, mesmo que os cálculos existentes sejam consistentes com a segurança assintótica, a situação permaneceu inconclusiva. E há outra questão que permaneceu aberta. Mesmo que a teoria seja assintoticamente segura, ela pode tornar-se fisicamente sem sentido em altas energias porque pode quebrar alguns elementos essenciais da teoria quântica. 

Ainda assim, os físicos já podem colocar as idéias da segurança assintótica à prova. Se a gravidade é assintoticamente segura - isto é, se a teoria é bem comportada em altas energias - então isso restringe o número de partículas fundamentais que podem existir. Esta restrição coloca gravidade assintoticamente segura em desacordo com algumas das abordagens perseguidas para a grande unificação . Por exemplo, a versão mais simples da supersimetria - uma teoria muito popular que prevê uma partícula irmã para cada partícula conhecida - não é assintoticamente segura. A versão mais simples da supersimetria entretanto foi descartada por experimentos no LHC, assim como algumas outras extensões propostas do Modelo Padrão. Mas se os físicos estudavam o comportamento assintótico de antemão, poderiam ter concluído que essas idéias não eram promissoras. 

RELACIONADO: 

Outro estudo recentemente mostrou que a segurança assintótica também restringe as massas de partículas. Isso implica que a diferença de massa entre o quark superior e inferior não deve ser maior do que um certo valor. Se não tivéssemos já medido a massa do quark superior, isso poderia ter sido usado como uma previsão.

Esses cálculos dependem de aproximações que podem não ser totalmente justificadas, mas os resultados demonstram o poder do método. A implicação mais importante é que a física nas energias onde as forças podem ser unificadas - geralmente pensada como irremediavelmente fora do alcance - está intrinsecamente relacionada com a física em energias baixas; o requisito de segurança assintótica os conecta.

Muitas pessoas que trabalham com gravidade assintoticamente segura, eles se referem à ela como "decepcionante". Esse comentário nasce do pensamento de que a segurança assintótica significa que não há nada de novo para aprender. gravidade quântica é apenas mais teoria do campo quântico, como sempre. 

Mas não só a segurança assintótica fornece um vínculo entre as baixas energias testáveis ​​e as altas energias inacessíveis - como demonstram os exemplos acima - a abordagem também não está necessariamente em conflito com outras formas de quantificar a gravidade. Isso porque a extrapolação central à segurança assintótica não exclui que uma descrição mais fundamental do espaço-tempo - por exemplo, com cordas ou redes - emerge em altas energias. Longe de ser decepcionante, a segurança assintótica pode nos permitir finalmente conectar o universo conhecido ao comportamento quântico do espaço-tempo.

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Por Steve Mirsky, via Scientific American 
Traduzido e adaptado por Felipe Sérvulo

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Quatorze anos atrás, em Bremen, Alemanha, o astrônomo Seth Shostak deu uma conferência que incluiu uma aposta. “Eu aposto pagar uma xícara de café a todo mundo na platéia que iremos encontrar vida extraterrestre dentro de duas dezenas de anos”, disse ele em uma nova audiência em outubro. 

Shostak é astrônomo sênior do Centro para SETI Research sediada em Mountain View, na Califórnia. SETI significa “Search for Extraterrestrial Intelligence” (Busca por Inteligência Extraterrestre). Ele mencionou a aposta em uma sessão sobre o estado atual da busca de quaisquer sinais de inteligência alienígena na Conferência Mundial de Jornalistas Científicos na Área da Baía de San Francisco. A conversa com o tema SETI em questão ocorreu na Universidade da Califórnia, Berkeley. Nenhum manifestante ou extraterrestres compareceram. Provavelmente.


"Para ter algumas chances razoáveis de sucesso", disse Shostak, "você deveria olhar para pelo menos um milhão de sistemas estelares". O que pode ser possível dentro do parâmetro do tempo do desafio do café, graças aos U$ 100 milhões do físico e empresário russo Yuri Milner que em 2015 desenvolveu o que é chamado Breakthrough Listen - um esforço para usar vários telescópios de rádio e ótica para pesquisar o milhão de estrelas mais próximas de nós. 

Shostak acredita que sua audiência em Bremen saia na frente de qualquer maneira. “Até 2027, se um sinal for encontrado, você terá um bom assunto para falar na hora do almoço, ou você receberá uma xícara de café. Será imperdível.”

Mas o que sobre o envio de mensagens convidando contato com alienígenas inteligentes, em vez de apenas ouvir para missivas recebidas a partir do sabe-tudo-calças distantes ou qualquer que seja a roupa pode ser apropriado para sua anatomia? “Eu acho que os riscos superam os benefícios”, disse Dan Werthimer, cientista-chefe do Berkeley SETI Research Center, que supervisiona Breakthrough Ouça. “Quando civilizações avançadas entrar em contato com menos civilizações avançadas, não foi boa na Terra. Então eu acho que há bastantes risco.”

Para Dan Werthimer, cientista-chefe da Berkeley SETI Research Center, que supervisiona o projeto Breakhorough Listen, quando civilizações avançadas entram em contato com civilizações menos avançadas, geralmente não resulta em coisa boa. "Eu acho que há muito risco nisso tudo", disse ela.

Mas Shostak pensa que nós já poderíamos ter atraído a atenção de alguém: “O tipo de equipamento que temos hoje é dentro de quatro ordens de magnitude de ser capaz de detectar radares em mundos próximos, dentro de algumas dezenas de anos-luz. Agora, esta velocidade de aumento na área de coleta de radiotelescópios na Terra é cerca de duas ordens de grandeza por século... Isso significa que qualquer sociedade que for, pelo menos, 200 anos mais avançada do que nós, terão equipamentos que poderão captar bem nossos sinais? Então... se você realmente acha que há uma civilização alienígena com potencial para matar sete bilhões de pessoas, porque eles se sentiriam incomodados ao ouvir a música da Terra e enviar suas naves de batalha interestelares aqui para nos eliminar.., é melhor desligar todos os radares e parar de procurá-los. Não neste fim de semana, não neste ano, é melhor desligá-los para sempre. E para mim, isso não soa como uma boa ideia.”

Shostak também trouxe à tona uma possibilidade menos assustadora, mas talvez mais existencialmente terrível sobre alguns futuros primeiros contatos: e se, finalmente, ouvirmos extraterestres transmitindo sua presença como seres sencientes, e o grande anúncio é a sua compreensão dos fenômenos matemáticos conhecidos, como sequência Fibonacci, por exemplo. “Isso seria uma verdadeira chatice, não é?”, Perguntou. “Quero dizer, nós finalmente ouviremos os ETs, e eles nos dirão algo que você aprendeu na escola.”

Daqui a 10 anos, voltaremos aqui para contar a história do resultado dessa aposta inusitada: a resposta definitiva para a maior pergunta da humanidade ou uma rodada de café grátis para a plateia de espectadores de Shostak.
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Por Mike Wall, Traduzido e adaptado por Felipe Sérvulo.


Nós sempre soubemos que a ideia de uma megaestrutura alien poderia ter sido um tiro no pé e uma armadilha de nossos vieses cognitivos.

Extraterrestres estão descartados para explicar os eventos de escurecimento estranhos do objeto misterioso conhecido como a estrela de Tabby, segundo um novo estudo.

"A poeira é provavelmente a razão pela qual a luz da estrela parece escurecer e iluminar", disse o líder do estudo, Tabetha Boyajian, um astrônomo da Louisiana State University, em um comunicado. "Os novos dados mostram que diferentes cores de luz estão sendo bloqueadas em diferentes intensidades. Portanto, tudo o que está passando entre nós e a estrela não é opaco, como seria de esperar de um planeta ou uma mega estrutura alienígena."

A estrela de Tabby, mais formalmente conhecida como KIC 8462852, fica a cerca de 1.500 anos-luz da Terra e é um pouco maior e mais quente que o Sol. A estrela já esteve nas notícias desde 2015, quando uma equipe liderada por Boyajian (daí o apelido da estrela) informou que o brilho da estrela diminuiu dramaticamente nos últimos cinco anos, chegando a diminuir enormes 22%.

Observações subsequentes aumentaram o mistério. Por exemplo, um grupo de pesquisa diferente descobriu que a estrela de Tabby também havia diminuído seu brilho em aproximadamente 20 por cento de 1890 a 1989.

Nos últimos dois anos, os astrônomos tentaram descobrir o que exatamente está acontecendo com a estrela de Tabby. Uma série de explicações em potencial foram lançadas desde a órbita de fragmentos de um cometa, uma enorme nuvem de poeira entre a Terra e a KIC 8462852, até estruturas de coleta de energia construídas por uma civilização alienígena avançada.

Os pesquisadores sempre enfatizaram que esta última possibilidade era bastante remota. E agora parece que podemos descartá-la completamente.

Para o novo estudo, Boyajian e sua equipe observaram a KIC 8462852 de março de 2016 a dezembro de 2017, usando múltiplos telescópios terrestres administrados pelo Observatório de Las Cumbres. Eles detectaram e analisaram quatro eventos de atenuação separados, que ocorreram no verão de 2017.

Os novos resultados são consistentes com os de outro grupo de pesquisa, que no final do ano passado concluiu que a estrela de Tabby provavelmente será orbitada por uma nuvem de poeira que completará uma volta a cada 700 dias da Terra. 

Boyajian e sua equipe financiaram as novas observações através de uma campanha do Kickstarter, que elevou mais de US $ 107.000. Isso é apropriado, porque cientistas cidadãos ajudaram Boyajian a reconhecer a estranheza da estrela de Tabby em primeiro lugar. Seu artigo de 2015 foi uma colaboração com voluntários do grupo online Planet Hunters, que examinam os dados coletados pelo telescópio espacial Kepler da NASA, procurando mundos alienígenas. (Kepler detecta os pequenos eventos de atenuação causados ​​quando os planetas em órbita atravessam o rosto da estrela da perspectiva da nave espacial. Os mergulhos de brilho maciços da KIC 8462852 se destacaram no conjunto de dados Kepler como algo muito diferente.) 

"Estou tão agradecido com todas as pessoas que contribuíram para isso no ano passado - cientistas cidadãos e astrônomos profissionais", disse Boyajian. "É bastante humilde ter todas essas pessoas contribuindo de várias maneiras para ajudar a descobrir isso".

Ainda há trabalho a fazer, no entanto: A poeira pode ser a principal explicação para o comportamento estranho da KIC 8462852, mas não é a única possibilidade.

"Esta última pesquisa exclui as megaestruturas alienígenas, mas aumenta a probabilidade de outros fenômenos estarem por trás do escurecimento", disse o escritor co-autor Jason Wright, um astrônomo da Universidade Estadual da Pensilvânia, na mesma declaração. 

"Existem modelos envolvendo material circunstelar - como exocometas, que foi a hipótese original da equipe de Boyajian - que parecem ser consistentes com os dados que temos", disse Wright. Mas, acrescentou ele, "alguns astrônomos favorecem a ideia de que nada está bloqueando a estrela - que ela apenas fica mais fraca por conta própria - e isso também é consistente com os dados deste verão".
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Longe da vida humana mesquinha e do stress do dia dia na Terra, lá em cima, no espaço, coisas maravilhosas estão visíveis e prontas para serem descobertas o tempo todo.
Muitos eventos astronômicos acontecerão este ano. Aqui estão sete das coisas mais incríveis para manter seus olhos no céu em 2018.
1. Eclipses
Não teremos um eclipse solar total novamente este ano, mas há três eclipses solares parciais e dois eclipses lunares totais que serão visíveis em vários lugares de todo o mundo.

  • 31 de janeiro - eclipse total lunar visível da Austrália, América do Norte, Ásia oriental e do Oceano Pacífico
  • 15 fevereiro- eclipse solar parcial visível em parte da Austrália, Argentina e Chile.
  • 13 de julho - eclipse solar parcial visível da Antártida e do extremo sul da Austrália
  • 27 de julho - eclipse lunar total visível da maior parte da Europa, África, ocidental e central da Ásia e oeste da Austrália e no Brasil. 
  • 11 de agosto - eclipse solar parcial visível no nordeste do Canadá, Groenlândia, nordeste da Europa e nordeste da Ásia.

2. Chuvas de meteoros
Todos os anos, há uma série de chuvas de meteoros, e se você chegar lá com uma câmera , você pode capturar algumas fotos espetaculares.
Duas das melhores chuvas para se observar são as Perseidas, cujo pico acontece entre 12-13 de agosto, com até 60 meteoros por hora, e as Geminídeas, cujo pico é entre 13-14 de dezembro, com até 120 meteoros por hora.
Se você quer aproveitar o máximo das chuvas de meteoros, você pode encontrar um calendário completo aqui, e um calendário mais simples aqui .
luminet buraco negroA primeira imagem de um buraco negro, criado em 1979. ( Jean-Pierre Luminet )
3. Nós podemos finalmente ver horizonte de eventos de um buraco negro
Em abril de 2017, um projeto de multi-telescópio chamado Telescópio Horizonte de Eventos fez uma tentativa sem precedentes para fotografar o horizonte de eventos de um buraco negro - não o buraco negro em si, mas o ponto de não retorno, onde a atração dos objeto é tão forte que nada, nem mesmo a luz, pode escapar.

Nós ainda estamos esperando o resultado de mais de cinco noites de tempo de observação e fotografia de Sagitário A*, o buraco negro no centro da nossa galáxia, e espero que a imagem apareça em algum momento no início de 2018. Estamos tão animado, de verdade .
4. Incursões de exploração da Lua
É oficial: os terráqueos voltarão à Lua. A última pessoa a pisar na superfície foi o astronauta da NASA, Eugene Cernan, em 1972, e em 2018, bem, talvez não possamos voltar para lá pessoalmente, mas há bastante coisa nítida na Lua que  se percolam.


Para começar, a Índia está colocando um rover na Lua pela primeira vez na história do país em 2018, o que é bem legal.
SpaceX also said it's planning a trip to lunar orbit - with two private citizens on board (although it's been pretty quiet about it for a while). China's Chang'e 4 and Chang'e 5 are going to be conducting a dark side exploration and sample return mission respectively.

A SpaceX também disse que está planejando uma viagem à órbita lunar - com dois cidadãos particulares a bordo. O Chang'e 4 e o Chang'e 5 da China estarão conduzindo uma missão paralela e de retorno com amostras, respectivamente.
Também houve rumores de que os EUA enviariam seres humanos de volta à Lua, e não se esqueça do projeto Lunar XPRIZE do Google - uma competição para entidades privadas colocarem um veículo robótico na Lua. 
5. Ciência dos Asteróides 

Se você se animou com as missões Rosetta e Philae com os encontros e pesquisas subsequente no Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko? Bem, rapaz, você vai adorar 2018! Nós teremos um, mas dois pousos em asteroides devido ao cumprimento de metas deste ano.
Em junho de 2018, o JAXA's Hayabusa 2, que foi lançado em 2014, se encontrará com o asteroide Ryugu, um asteroide próximo da Terra que possui uma rada combinação de ambas os tipos C-type e G-type.
E, em agosto, a sonda OSIRIS-Rex da NASA vai se encontrar com asteroide próximo à Terra chamado Bennu.
É, sem dúvida, vai ser fascinante de se ver, embora estas missões irão requerer vários anos de espera para uma pesquisa científica aprofundada - essas duas missões estarão retornando com amostras à Terra, a Hayabusa em 2020 e OSIRIS-Rex em 2023.
6. Pulsar
Em algum momento no início desta ano - é difícil dizer exatamente quando - um pulsar vai explodir próximo a uma das mais brilhantes estrelas em nossa galáxia, através do disco de gás e poeira em torno de uma estrela azul extremamente luminosa, com 15 vezes a massa do Sol e 10.000 vezes mais brilhante.
Será uma explosão de fogos de artifício astrofísicosque ajudarão os pesquisadores medirem as propriedades de massa, gravidade, o campo magnético, o vento estelar e do disco.
7. Uma sonda para Mercúrio
Em 2017, vimos o fim da missão de Cassini. Juno está ainda estudando Júpiter, mas definitivamente precisamos de mais sondas planetárias. Por sorte, algumas delas já estão no ponto para serem lançadas.

Em 2018, a ESA e a JAXA (Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial) estarão lançando sua missão conjunta - a BepiColombo - que vai investigar Mercúrio, o planeta mais próximo do Sol.


Apesar que a sonda esteja prevista para chegar em Mercúrio em 2025, ela nos dará outros vislumbres no caminho até lá - e isso nos lembra que, quando se trata de espaço, há sempre algo lá fora a ser observado.
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2018 já se inicia com um grande evento astronômico: a segunda superlua de uma sequência de três acontecerá em 01 de janeiro. E no fim do mesmo mês de janeiro (dia 31), ocorrerá uma segunda superlua (geralmente chamada de lua azul, ou a segunda lua cheia no mesmo mês) que será acompanhada de um eclipse lunar total, visível da Ásia e Oceania. 

Diferentes culturas ao redor do mundo deram vários nomes a cada lua cheia do ano. A primeira lua cheia do ano é chamada de lua do lobo devido a ideia de que os lobos uivam para a Lua.

E, neste caso, também irá coincidir com a primeira superlua - uma lua cheia que coincide com o momento em que a órbita da Lua está mais próxima da Terra.

A diferença entre um superlua e uma lua cheia regular nem sempre é fácil de se observar a olho nu - no entanto, se você pudesse colocar uma superlua ao lado de uma microlua uma lua cheia em afélio (ponto da órbita mais distante da Terra, você a veria.

Mas olhar para cima para observar o nossa companheira celestial vale a pena, e uma superlua (ou uma lua cheia) é uma ocasião mais do que especial. 


Este evento é um pouco mais especial pelo fato de que esta superlua é uma das três que ocorrem em sequência. A primeira ocorreu em 3 de dezembro, esta ocorrerá em 1 de janeiro, e teremos uma terceira, ainda em janeiro, no dia 31.

E, como explica NASA, na sua postagem "trilogia da superlua", a superlua de 31 de janeiro definitivamente valerá a pena observar.

Geralmente, em uma superlua, o disco lunar fica 14% maior e 30% mais brilhante. NASA / JPL-Caltech

Segunda superlua no mesmo mês + "lua de sangue"

Uma segunda lua cheia irá acontecer em um mesmo mês - no caso, em janeiro. A segunda superlua do mês é chamada por algumas pessoas de lua azul. Elas acontecem cerca de uma vez a cada dois anos e meio.

Mas a NASA diz que a "superlua" também apresentará um eclipse lunar total, quando a Lua se alinha com a Terra e bloqueia a luz do Sol que vemos refletida na Lua. Isso ocorre duas vezes por ano.

Como a NASA explica: "A Lua perderá seu brilho e assumirá um brilho misterioso, mais fraco do que o normal, com a escassa luz solar atravessando a atmosfera da Terra. Muitas vezes, ela lança uma tonalidade avermelhada devido a forma com que a atmosfera dobra a luz. Luas totalmente eclipsadas às vezes são chamadas de "luas de sangue".

"O eclipse lunar em 31 de janeiro será visível durante o pôr da lua", disse Noah Petro, cientista de pesquisa do Goddard Space Flight Center da NASA. O eclipse lunar total será visível da Asia e Oceania e parcialmente da Europa, norte da Africa, EUA e América Central.

"As pessoas no leste dos Estados Unidos, onde o eclipse será parcial,  terão de acordar de madrugada para observá-lo."

Estas ocasiões servem para nos lembrar de uma coisa, diz Petro: não importa a hora ou o local, a Lua é algo belo e que vale a pena observar.

"As superluas são uma grande oportunidade para as pessoas começar a olhar para a Lua", disse ele, "não apenas uma vez, mas a cada chance que surgir!"

Anotem as datas e preparem seus telescópios, binóculos e olhos. Bons céus!

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Impressão artística de 2015 TB145

Você provavelmente não vai vê-lo, mas, em 2018, um pequeno objeto do Sistema Solar vai nos fazer uma segunda visita desde sua descoberta em 2015. É chamado de 2015 TB145, também conhecido como o asteroide Halloween - e por boas razões.
É simplesmente perfeito. Parece um pouco como um crânio humano em certas condições; é tão escuro como carvão; sua maior aproximação à Terra em sua visita anterior foi em 31 de outubro de 2015; e é provavelmente um cometa morto.
Você não terá uma melhor concatenação de circunstâncias relacionadas tematicamente.
Na sua próxima visita não terá muitas novidades. O primeiro sobrevoo conhecido do asteroide Halloween estava realmente próximo - ele passou próximo à orbita da Lua, a 486.000 km (302.000 milhas).
Ele tem uma grande inclinação orbital, então quando ele oscila pela Terra, sua distância pode variar. O seu sobrevoo de 2015 foi o mais próximo que o asteroide  conseguirá chegar pelos próximos mais 500 anos.
Seu período orbital é de 1.112 dias, ou pouco mais de três anos. Uma órbita desregulada com o período de ano terrestre, ou seja, toda vez que ele nos visitar, será em uma época diferente. 
O sobrevoo de 2015 ocorreu no início de novembro (e é por isso que ele foi chamado de asteroide do Halloween). Na sua próxima aparição de 2018, ele passará muito mais longe, cerca de 105 vezes a distância entre a Terra e a Lua.
No entanto, é um objeto fascinante, e - uma vez que sabemos que ele está lá fora - os pesquisadores fizeram um esforço para estudá-lo mais detalhadamente.
Usando uma variedade de telescópios, eles foram capazes de aprender muito sobre o asteroide durante a aproximação de 2015.
"O objeto mede entre 625 metros e 700 metros, sua forma é um elipsoide ligeiramente achatado, e seu eixo de rotação era aproximadamente perpendicular à Terra no momento de sua abordagem mais próxima", disse o astrofísico Pablo Santos-Sanz do Instituto de Astrofísica de Andaluzia.
"Além disso, a sua inércia térmica (a quantidade de calor que se mantém e a velocidade com que ele absorve ou transfere o calor) é consistente com o de asteroides de tamanho semelhante."

Até 2015, o motivo pelo qual ele passa a maior parte de seu tempo além de Marte e o motivo pelo qual ele é realmente pequeno, eram desconhecidos.
Mas também, como os pesquisadores descobriram, o seu albedo - ou a quantidade de luz que reflete - é muito escuro. É aproximadamente equivalente ao de um pedaço de carvão.
gif animado skullsteroid
(NAIC-Arecibo / NSF)

Enquanto isso, a  excentricidade orbital e inclinação do objeto sugerem que o asteroide era uma vez um cometa que desde que perdeu todos os seus compostos voláteis após inúmeras órbitas em torno do Sol, e é agora é uma rocha morta voando através do espaço.
Quando o asteroide Halloween retornar em 2018, mesmo que ele passe muito mais longe, os pesquisadores terão uma oportunidade de aprender ainda mais sobre ele - e, esperançosamente, por extensão, outros objetos de massa similar que abordam nosso planeta.
O asteroide Halloween está ainda cerca de 3,7 vezes a distância entre o Sol e a Terra, então os cientistas terão um espaço de tempo de sobra para estudá-lo.
Se você quiser saber mais, Santos-Sanz, Müller e sua equipe publicaram um artigo sobre o asteróide no início deste ano na revista Astronomy & Astrophysics.

Science Alert
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