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Como o Universo pode ter surgido do nada? Um brinde a Einstein: Ondas gravitacionais foram detectadas pela primeira vez
Aperte o play: NASA faz upload das gravações do Quando os buracos negros se encontram - dentro dos cataclismos que causam ondas gravitacionais NASA descobre um planeta maior e mais velho que a Terra em zona habitável
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Com seus muitos padrões diferentes, cores, formas e tamanhos, não é incomum contemplar uma planta peculiar e perceber que isso lembra algo completamente diferenteUma flor que levou este fenômeno para o próximo nível é o Night Sky Petunia (Petunia do Céu Noturno), uma linda flor roxa que parece ter o Universo em suas pétalas.
Cientificamente conhecida como Petunia cultivars, esta flor cósmica apresenta marcas únicas que relembram um céu estrelado. Cada planta única possui cachos de flores roxas manchadas de pontos brancos luminosos que parecem corpos celestes. Esta característica hipnotizante faz com que as Petunias do Céu Noturno - que podem atingir 16 cm de altura e florescer durante a Primavera e o Verão - uma planta particularmente popular entre jardineiros e entusiastas de flores.
Então, o que causa esses padrões etéreos? De acordo com Burpee, "uma grande variação entre as temperaturas diurnas e noturnas provocará a formação de corantes temporários em flores". Assim, para garantir que as suas Petunias do Céu Noturno estejam sempre brilhando, você deve tentar mantê-las quentes durante o dia (cerca de 37 ºC) e esfriar à noite (cerca de 10 ºC).
Se você quer cultivar a sua própria galáxia de jardim, você pode adquirir um pacote de sementes Night Sky Petunia da Amazon.
Confira algumas imagens dessa flor incrível: 
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Registro recente feito pela sonda OSIRIS-REx deixou a vida na Terra em perspectiva estonteante. A foto foi tirada, literalmente, a milhões de quilômetros de sua casa.

OSIRIS-REx, uma espaçonave de amostragem de asteroides, fez a foto abaixo como parte de um teste de engenharia em 17 de janeiro de 2018.

A nave espacial estava se afastando de nós a cerca de 8,5 km por segundo (19,000 milhas por hora) quando tirou a foto -  capturando uma pequena Terra e a Lua a uma distância de 63,6 milhões de quilômetros.

Earth Moon Navcam1 (NASA / Goddard / University of Arizona / Lockheed Martin)

Na imagem, você pode ver a Terra como um ponto brilhante no meio da imagem, e a Lua é o ponto menor à direita.

Mas se você observar mais atentamente, há mais coisas em segundo plano.

Como a NASA explica em uma descrição da imagem, "várias constelações também são visíveis no espaço circundante".

"O conjunto brilhante de estrelas no canto superior esquerdo são as Plêiades, na constelação de Touro. Hamal, a estrela mais brilhante de Aries, está localizada no canto superior direito da imagem".

"O sistema Terra-Lua está centrado no meio de cinco estrelas, compreendendo a cabeça de Cetus the Whale".

Desde o seu lançamento em 8 de setembro de 2016, esta não é a primeira foto fantástica que a OSIRIS-REx nos deu. Em janeiro, obtivemos uma foto muito mais próxima quando a sonda estava a 400 mil quilômetros da Terra.


Nós também obtivemos uma composição em cores da Terra a 170.000 quilômetros que poderia impressionar até mesmo o maior dos terraplanistas  depois de um primeiro lançamento.

Espera-se que a sonda alcance seu destino, o asteroide Bennu, em agosto de 2018 - e traga materiais e fotos dessa cápsula do tempo (o asteroide) de volta à Terra em setembro de 2023.

Basicamente, nós só vimos o começo do que essa pequena nave espacial pode fazer.

Mas, ver a Terra a milhões de quilômetros, coloca a vida na Terra sob uma perspectiva fantástica.
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Por Michelle Starr, via Science Alert

Buracos negros são objetos que costumam ficar sempre em atividade, modificando o espaço e atraindo objetos ao seu redor. Mas, eventualmente, eles ficam sem se alimentar e aquietam-se, esperando que uma estrela passe por perto. 


Então, o buraco negro se banqueteia novamente, arrotando um jato gigante de partículas. E agora, pela primeira vez, cientistas capturaram um BN fazendo exatamente isso, não uma vez, mas duas.

Os dois "arrotos", ocorrendo no intervalo de 100.000 anos, confirmam que os buracos negros supermassivos passam por ciclos de hibernação e atividade.



Quando os buracos negros consomem gás ou devoram estrelas, eles também geram uma saída poderosa de partículas de alta energia próximas do horizonte do evento, mas não além do ponto de não retorno.



"Os buracos negros são devoradores vorazes, mas eles também não seguem as regras de etiqueta na mesa", disse a pesquisadora principal Julie Comerford, uma astrônoma da Universidade do Colorado Boulder.

"Nós conhecemos muitos exemplos de buracos negros emanando um único jato, mas descobrimos uma galáxia com um buraco negro supermassivo que não tem um, mas dois jatos de matéria".

O buraco negro em questão é a fera supermassiva no centro de uma galáxia chamada SDSS J1354 + 1327 ou apenas J1354. Ele está cerca de 800 milhões de anos-luz da Terra, e apareceu nos dados de Chandra como um ponto muito brilhante de emissão de raios-X - brilhante o suficiente para ser milhões ou mesmo bilhões de vezes mais maciço que o nosso Sol.


A equipe de pesquisadores comparou os dados de raios-X do observatório de raios-X de Chandra com imagens de luz visível do Telescópio Espacial Hubble e descobriu que o buraco negro é cercado por uma espessa nuvem de poeira e gás.

"Estamos vendo o banquete de objeto, o arroto e soneca, e depois vemos ele acordando e se banqueteando mais uma vez, como previu a teoria", disse Comerford. "Felizmente, passamos a observar esta galáxia em um momento em que poderíamos ver claramente evidências para ambos os eventos".

Essa evidência consiste em duas bolhas de gás - uma acima e uma abaixo do buraco negro - expulsando partículas após a refeição. E eles foram capazes de avaliar que as duas bolhas ocorreram em momentos diferentes.

A bolha do sul expandiu 30 mil anos-luz do centro galáctico, enquanto a bolha do norte expandiu apenas 3.000 anos-luz do centro galáctico. Estes são conhecidos como bolhas de Fermi, e geralmente são vistas após um evento de alimentação de buraco negro.

A partir da velocidade de movimento dessas bolhas, a equipe conseguiu descobrir que eles ocorreram no intervalo de 100 mil anos.

Então, o que está causando essa indigestão épica no buraco negro? Outra galáxia. Uma galáxia complementar está conectada ao J1354 por fluxos de estrelas e gás, devido a uma colisão entre as dois. São os aglomerados de matéria desta segunda galáxia que giraram em direção ao buraco negro e foram devorados.

"Esta galáxia realmente nos surpreendeu", disse a estudante de doutorado Rebecca Nevin.

A Via Láctea também emitiu bolhas de Fermi após um evento de alimentação por Sagitário A*, o buraco negro em seu centro. E, assim como o buraco negro de J1354 que se alimentou, dormiu, depois alimentou-se novamente, os astrônomos acreditam que Sagitário A* vai acordar para alimentar-se novamente também.

A pesquisa foi apresentada na 231ª reunião da American Astronomical Society, e também foi publicada no The Astrophysical Journal .
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Em 6 de fevereiro de 2018, a SpaceX de Elon Musk lançou com sucesso seu foguete Falcon Heavy da mesma plataforma de lançamento usada para as missões Apollo, a Kennedy Space CenterEm cima do Falcon, um Tesla Roadster elétrico do próprio Musk, pilotado por um manequim chamado "Starman", ouvindo "Life on Mars" de David Bowie". O que Nikola Tesla [1856-1943], o famoso gênio inventor, pensaria sobre esta proeza humana?
Como um showman que tomou choques de 250.000 volts para demonstrar a segurança de uma suas invenções, a corrente alternada [AC], Tesla ficaria entusiasmado ao ver o carro cujo nome é em sua homenagem, na órbita no espaço. Tal atitude, pensaria Tesla, despertaria as  pessoas e ajudaria elas a imaginar a tecnologia de novas maneiras. Ele teria concordado de todo o coração com Musk que admitiu que lançar o carro no espaço foi "um pouco bobo e divertido, mas ele iria dizer que coisas bobas e divertidas são importantes".

Para entender tudo isso, vamos voltar para a época que Tesla estava a todo vapor, em torno de 1900. Depois de introduzir com sucesso o motor de corrente alternada no final da década de 1880, Tesla começou a estudar ondas eletromagnéticas - o que nos referimos como ondas de rádio. Para gerar essas ondas, ele projetou um transformador de alta voltagem de alta frequência, agora chamado de bobina de Tesla. Usando esta bobina como transmissor, Tesla sonhava em enviar correntes elétricas através da crosta terrestre e acabar com o uso de fios e  cabos.


Para testar seu novo sistema, Tesla construiu uma planta piloto em Colorado Springs durante o verão de 1899. Logo, descobriu que seu transmissor poderia configurar ondas elétricas estacionárias na crosta terrestre e criou receptores cada vez mais sensíveis para detectar estas ondas. Uma noite, enquanto ele estava ouvindo alguém usar um receptor de telefone, Tesla ficou surpreso ao ouvir uma série de sinais sonoros regulares: primeiro um sinal sonoro, e depois finalmente, três sinais sonoros. "Minhas primeiras observações [desses bips] me aterrorizaram positivamente", lembrou-me Tesla mais tarde, "como havia presente nelas algo misterioso, para não dizer sobrenaturalSenti como se estivesse presente no nascimento de um novo conhecimento ou na revelação de uma grande verdade ".
Perplexo que os sinais sonoros tivessem "uma sugestão tão clara de número e ordem", Tesla considerou primeiro se eram "distúrbios elétricos produzidos pelo Sol, auroras boreais e correntes de terra, e eu estava tão certo quanto eu poderia estar de qualquer fato de que essas variações não foram causadas por nenhuma dessas causas. "Rejeitando possíveis causas solares ou terrestres, Tesla não conseguiu determinar a causa desses sinais incomuns enquanto trabalhava no Colorado.
Depois que ele voltou a Nova York em janeiro de 1900, Tesla continuou a esconder essas observações incomuns. "O pensamento refletiu em minha mente que os distúrbios que eu tinha observado podem ser devido a um controle inteligente. Embora eu não conseguisse decifrar seu significado, era impossível para mim pensar neles como tendo sido inteiramente acidentais. O sentimento está crescendo constantemente em mim que eu fui o primeiro a ouvir a saudação de um planeta para outro". Tesla decidiu que os sinais sonoros deveriam ser de outro planeta, e ele anunciou essa conclusão em uma carta de Natal de 1900 à Cruz Vermelha Americana. 

[Forbes]
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O foguete Falcon Heavy da SpaceX é atualmente o sistema de lançamento mais poderoso da Terra. Ele surgiu nos céus na tarde desta terça (06), no topo de um pilar de fumaça, e no seu segundo estágio, lançou o Tesla Roadster de Elon Musk, CEO e fundador de ambas as empresas (Tesla e SpaceX), "pilotado" um boneco astronauta em direção à Marte e ao cinturão de asteroides. Após o lançamento histórico, muitas pessoas se perguntaram qual a real importância da missão.

O lançamento bem sucedido

Antes do lançamento, Musk estava receoso e preocupado que o foguete experimental de 23 andares pudesse explodir com a força de 4 milhões de libras de TNT. Mas, felizmente, o Falcon Heavy não encontrou esse destino: eliminou a plataforma de lançamento 39A no Kennedy Space Center.




Segundo Musk, o lançamento bem-sucedido de Falcon Heavy - um sistema que custará cerca de US $ 90 milhões por lançamento - poderá mexer com a indústria.

"Isso significa que podemos oferecer algo por não muito mais do que o custo de um Falcon 9", disse Musk a jornalistas na segunda-feira, referindo-se ao foguete single-booster de US $ 62 da SpaceX. "Se tivermos sucesso nisso, é algo bom para todos os outros foguetes pesados".

A chave para o baixo custo do Falcon Heavy, assim como o Falcon 9, está na reutilização de seus propulsores de 134 pés de altura, que custaram dezenas de milhões de dólares.

Os propulsores laterais do foguete pousaram com sucesso no solo após o lançamento. O terceiro, infelizmente, se espatifou no oceano Atlântico.


O carro espacial

O carro elétrico de Musk, o Tesla Roadster, foi enviado ao espaço com um manequim branco, chamado "Starman", no banco do motorista, além de um conjunto de câmeras de vídeo. Mas vem a parte chata: o carro poderá se destruído pela radiação de Van Allen.

"Isso vai ser bastante complicado" com as partículas de alta energia, disse Musk. "Na verdade, é um ambiente de radiação significativamente pior do que o espaço profundo. Imagine que o Cinturão de Van Allen como uma lente concentrada de partículas carregadas".

A importância da Missão

Muita gente se perguntou sobre o real motivo e a relevância da missão do Falcon Heavy. Apesar do próprio Musk admirir que a carga útil do foguete (o carro da Tesla), é uma carga O objetivo a longo prazo da missão, segundo a SpaceX, é enviar seres humanos a Marte, mesmo que a SpaceX esteja planejando construir um sistema completamente diferente para viagens de Marte, chamado BFR.

O foguete mais poderoso da história foi o foguete Saturn V da NASA, que foi usado para os desembarques da lua de Apollo e foi aposentado na década de 1970. Quanto mais você impulsionar um foguete, mais longe ele poderá viajar, e ele poderá levar um satélite,  nave espacial ou outra carga útil maior. Isso abre toda uma gama de oportunidades de negócios para a SpaceX, que liderou uma nova era de vôos espaciais em que as empresas - e não apenas os governos - impulsionarem o setor.

Com um carro chegar na órbita de Marte como sucesso, a SpaceX irá demonstrar que o Falcon Heavy é capaz de enviar uma nave espacial e suprimentos para o planeta vermelho. 

Musk disse anteriormente que o lançamento Falcon Heavy seria apenas o começo de um sistema flexível e poderoso que combinaria de perto com o poder do foguete Saturn V da NASA.

"Nós poderíamos realmente colocá-lo até o máximo de desempenho que qualquer um poderia desejar", disse ele a jornalistas na segunda-feira. "Se quisermos, poderíamos realmente adicionar mais dois impulsionadores laterais e tornar o Falcon Heavy em um Falcon Super Heavy, com mais de 9 milhões de libras de impulso".

Com combustível suficiente e a trajetória certa, o sistema tem impulso suficiente para lançar uma carga útil mais pesada do que um carro para Plutão.

"Poderíamos realmente ir mais longe do que eles foram com a Apollo, possivelmente visitar um asteroide ou algo assim", disse Musk.

Isso atrairia a NASA, que está se preparando para lançar várias naves espaciais ligadas ao planeta, a lua e asteroides nos próximos anos.

A agência espacial também está em uma pitada orçamental sempre presente - e atrasada na construção de seu próprio foguete super-pesado, chamado Space Launch System.

Além dos benefícios e avanços na tecnologia aeroespacial, a missão, claro, atraíra a atenção de futuros turistas espaciais e deixará o homem um pouco mais perto de Marte, uma vez que as futuras missões da SpaceX pretender lançar turistas ao planeta vermelho. Isto também irá abrir várias janelas para futuras missões, incluindo uma missão tripulada à Lua ainda este ano. Estamos vendo o futuro da exploração espacial se desenrolando.
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Quando a NASA, e praticamente todos os cientistas e todas as evidências disponíveis não o convencem de que estamos em um planeta globular, aparentemente a única coisa a tentar é deixar a Terra para descobrir por si mesmo.


Mas Mike Hughes, o infame teórico da conspiração da terra plana, ainda está em terra firma, pelo menos por mais alguns dias.



Se você não acompanhou esta saga louca, será um prazer apresentá-la.


Hughes voltou à cena no final de 2017, quando ele estava prestes a lançar seu foguete caseiro. Seu objetivo era lançar-se a cerca de 550 metros (1,800 pés) no ar, viajar 1,6 km (1 milha), e depois cair de pára-quedas dos destroços voadores.

Destinado como um golpe de publicidade, este deveria ser o primeiro passo em seu projeto para construir um foguete e lançar-se até a atmosfera para tirar provas fotográficas de nosso planeta plano.

Estamos assumindo que ninguém conseguiu convencê-lo de que ele teria a mesma visão simplesmente colocando uma câmera em um balão de alta altitude.

"Eles ainda não colocaram um homem no espaço", disse Hughes em um vídeo do Kickstarter de 2016.

"Existem 20 agências espaciais diferentes aqui na América, e eu sou a última pessoa que colocou um homem em um foguete e a lançou", disse o terraplanista.

Mas, infelizmente, Hughes foi atormentado com um problema depois de tentar isolamento do chão.

Primeiro, houve o suposto problema para obter permissão do governo para realizar o voo em terras públicas.

"Ainda está acontecendo. Estamos apenas mudando o local para três quilômetros abaixo da estrada", disse Hughes ao The Washington Post .

"Isto é o que acontece quando você tem que lidar com qualquer tipo de agência governamental".

Em janeiro deste ano, ele estava preparado para outra tentativa, em um novo foguete verde com o nome "Flat Earth" (Terra plana).

No entanto, no dia 3 de fevereiro, o dia da decolagem, Hughes agarrou-se ao seu foguete, mas nunca deixou o chão.

Na filmagem da entrevista no YouTube, Hughes afirma que a falha ocorreu devido a um êmbolo defeituoso ou a um anel queimado.


Nesse mesmo vídeo, Hughes também afirma que o lançamento ainda pode acontecer nos próximos dias, mas observa que ele deve estar no tribunal na terça-feira porque ele está processando vários funcionários californianos, incluindo o governador da Califórnia, Jerry Brown.

Há uma gravação ao vivo de 11 minutos do evento, mas se você estiver procurando por algo mais saudável para a mente, confira esse incrível vídeo dos estudantes da Academia Giles em Old Leake, na Inglaterra, fazendo sua própria experiência para mostrar o quão bela a Terra realmente é.




Science Alert
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Hoje (06 de fevereiro) pode ser um grande dia para a exploração espacial e voos privados. Por volta das 16:30h (horário de Brasília), diretamente da plataforma 39A em Cabo Canaveral, Flórida, o maior foguete da empresa Space-X, o Falcon Heavy, está previsto para ser lançado com o objetivo de enviar um veículo (isto mesmo, um veículo), para a órbita de Marte. Será o mais poderoso foguete após o Saturn V, da NASA. 

O poderoso Heavy é um veículo potencialmente transformacional, dizem os especialistas em vôos espaciais, de modo que seu voo inaugural será observado com atenção e ansiedade por vários conjuntos de olhos. 

O fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk, anunciou os planos da empresa para desenvolver o Falcon Heavy em 2011. Naquela época, ele previu que o foguete poderia estar voando no início de 2013.

Esse otimismo não parecia razoável na época. Afinal, o veículo pesado de 230 pés de altura (70 metros) é basicamente uma extensão do lançador Falcon 9 do campo de trabalho da SpaceX: liga os dois primeiros estágios da Falcon 9 a um núcleo central, que é um Falcon 9 modificado. 

"No início, parece muito fácil: basta colocar dois primeiros estágios como impulsionadores de cinta. Quão difícil isso pode ser?" Musk disse em uma conferência no verão passado.

A resposta? Muito difícil, na verdade.

"Mas então tudo muda", explicou Musk. "Todas as cargas mudam, a aerodinâmica muda totalmente, você triplicou a vibração e a acústica".

O Tesla Roadster e o "Starman". Ambos irão orbitar Marte nos próximos meses.

Então demorou um pouco para o Falcon Heavy ficar pronto. E o lançador já está pronto para sua estréia - um cruzeiro que vai tentar entregar um Tesla Roadster vermelho em uma órbita altamente elíptica ao redor do Sol. (Como se não bastasse, Musk também é diretor da empresa de automóveis elétricos Tesla). O carro irá ainda contar com um motorista, apelidado de "Starman", e por falar em David Bowie, a trilha sonora da jornada será nada mais nada menos que Space Odity, de Bowie, como não poderia deixar de ser. 

O carro ficará próximo de Marte de vez em quando. Este é um aceno para o objetivo a longo prazo de Musk para ajudar a humanidade a povoar o Planeta Vermelho, assim como a cor do Roadster. (A SpaceX já está desenvolvendo o sucessor do Heavy - uma nave-foguete espacial gigante, chamada Mars BFR). 

Não há garantia de que as coisas irão de acordo com o planejado hoje, é claro; Lançamentos de foguetes novos nem sempre vão tão bem. Na verdade, Musk se esforçou para diminuir as expectativas para a estreia do Heavy


O Falcon Heavy será capaz de superar mais de 70 toneladas (63,5 toneladas métricas) de carga útil para órbita terrestre baixa e quase 29,5 toneladas (26,8 toneladas métricas) para órbita de transferência geoestacionária, de acordo com a ficha de especificações da SpaceX

O Heavy será, portanto, o foguete americano mais poderoso desde o famoso Saturn V, da NASA, que lançou os astronautas para a lua nos dias de Apollo.

Confira a animação de como será a missão da Falcon Heavy, desde o lançamento até o gran finalle, ao som de "Life on Mars" de David Bowie:



Esse imenso poder é parte do motivo de toda a excitação. Outro fator é o preço baixo do Heavy: US $ 90 milhões. Para comparação, o foguete mais poderoso que opera hoje - O Delta IV Heavy, da United Launch Alliance, que pode custar cerca de 32 toneladas (29 toneladas métricas) - custa entre US $ 300 milhões e US $ 500 milhões, disse o diretor executivo do CSF, Tommy Sanford. 

"A diferença no uso de Falcon Heavy versus um Delta IV Heavy - você pode comprar um outro satélite inteiro", com as economias, disse Sanford ao Space.com. 

O SpaceX também desenvolveu o Heavy para ser compatível com missões com tripulação. Na verdade, a empresa anunciou no ano passado que havia assinado um acordo para levar duas pessoas ainda sem nome em uma viagem ao redor da lua antes do final de 2018, usando o Falcon Heavy e a cápsula Dragon da empresa. (A SpaceX também possui um contrato para levar astronautas da NASA para e da Estação Espacial Internacional, mas essas viagens de táxi envolverão o Falcon 9.) 

Assim, o Heavy poderia ajudar a abrir muitas oportunidades de vôos espaciais, desde missões tripuladas à Lua até a exploração robótica de alvos do espaço profundo, como a lua de Saturno com potencial para vida, Enceladus, dizem os especialistas. 

"Esta não é apenas uma nova ferramenta", disse Stallmer. "É uma nova bolsa de ferramentas". 

O Falcon Heavy não é o único grande foguete novo no horizonte. A Blue Origin, a empresa de vôos espaciais administrada pelo fundador da Amazon.com, Jeff Bezos, está desenvolvendo seu próprio foguete pesado, conhecido como New Glenn. Esse lançador poderoso está no bom caminho para começar a voar na década de 2020, segundo os representantes da empresa. 

E a NASA está construindo um mega foguete chamado Space Launch System (SLS). O SLS e sua cápsula Companion Orion ajudarão os astronautas a chegarem a destinos do espaço profundo como Marte, disseram os funcionários da agência. Como New Glenn, o SLS deverá voar pela primeira vez em 2020.

Comparação do tamanho dos maiores foguetes já lançados pela humanidade (e ainda a serem lançados). À direita, o gigante BRF, da SpaceX, previso para ser lançado em 2020.

Se todos os três foguetes em breve, a exploração espacial pode dar um grande salto, disse Hubbard. 

Transmissões ao vivo:

Acompanhe ao vivo através do canal oficial SpaceX e pelo Space Today:



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Pouco depois da criação da NASA em 1958, os principais cientistas do país compilaram uma lista de missões que eles acreditavam que a nova agência espacial deveria seguir. As propostas eram inebriantes, considerando que nesse ponto apenas três satélites já haviam sido lançados.
Os pesquisadores sugeriram um telescópio em órbita terrestre que poderia detectar as estrelas mais distantes do universo, sondas que se aventurariam por outros planetas do sistema solar e uma iniciativa para colocar seres humanos na superfície da lua.
Com o tempo, cada um desses sonhos tornou-se realidade - o Hubble Space Telescope, a nave espacial Voyager e programa Apollo.
Todos exceto um: um esforço para examinar de perto o Sol, a fonte da luz e do calor da Terra, bem como tempestades solares que podem perturbar nossos satélites e fritar nossa grade elétrica.
Foram necessárias décadas para que a tecnologia para proteger o equipamento científico dos raios ferozes do Sol fosse inventada.
Em uma manhã recente, uma nave espacial não muito diferente da prevista em 1958 estava posta m uma sala estéril no Goddard Space Flight Center da NASASeus painéis laterais estavam abertos para expor seus funcionamentos internos - caixas de eletrônicos, um tanque de propulsão, instrumentos para medir o campo magnético do Sol e capturar imagens de sua atmosfera tumultuada.
O escudo térmico da nave espacial foi encapsulado em um recipiente separado, embutido com letras vermelhas grandes que admoestaram "MANUSEAMENTO SOMENTE SOB SUPERVISÃO" e "NÃO EXPONHA À LUZ DO SOL DIRETA".
Apontando as advertências, o engenheiro Curtis Wilkerson sorriu. No inverno deste ano, a Parker Solar Probe será lançada em uma jornada que o enviará pela atmosfera do Sol a um ritmo de 450.000 mph (724.205 km/h) - rápido o suficiente para chegar de Washington a Nova York em cerca de um segundo.
Ela voará dentro de 4 milhões de milhas da superfície do Sol - sete vezes mais perto do que qualquer espaçonave já chegou antes.
Esse escudo térmico não só será exposto à luz solar, ele deverá suportar explosões de 2.600 graus Fahrenheit (1.427 graus Celsius) - enquanto simultaneamente mantém os instrumentos do outro lado em temperatura ambiente aproximadamente.
Após 60 anos de avanços em ciência e tecnologia, essa nave irá investigar os mistérios da nossa estrela e monitorar o comportamento que pode afetar todos na Terra"Nós finalmente tocaremos o Sol", diz Nicola Fox, cientista do projeto da missão.
"Mas primeiro", disse Wilkerson, "temos que chegar ao painel de lançamento".
Wilkerson é um gerente de gerenciamento de sistemas do Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins, que construiu a Parker Solar Probe. É seu trabalho assegurar que os cientistas e engenheiros que trabalham na nave espacial sigam os protocolos em vigor para protegê-la.
Os objetos metálicos devem ser desmagnetizados para que eles não afetem os instrumentos. Os técnicos devem usar tocas de cabelo, luvas e braçadeiras de terra que dissipem a eletricidade estática para que eles não deem um choque à nave espacial.
A Parker Solar Probe é enrolada na câmara de teste acústica. (Ed Whitman / NASA / Johns Hopkins APL)

Com Wilkerson e seus colegas mantendo os seres humanos não confiáveis ​​(especialmente os repórteres ilegíveis) sob controle, a integração da APL e a lider do teste, Annette Dolbow, supervisiona o processo de colocação da Parker Solar Probe em conjunto.

Nos últimos meses, sob uma visão atenta, uma coleção de peças metálicas construídas em laboratórios ao redor do país se juntou a uma nave espacial em forma de vaso de tamanho Prius.
O processo fez Dolbow intimamente familiarizado com as peculiaridades da sonda. Ela comparou isso com uma criança pequena: atraente, mas constantemente dando a causa da ansiedade.
Por um lado, existem recursos como o Solar Probe Cup, que irá puxar para fora do escudo térmico para colher amostras da inundação de partículas de alta energia escapando do Sol. "É o instrumento mais corajoso que temos", disse Dolbow.
Por outro lado, há o sistema de resfriamento da sonda, que funciona como um radiador contendo cinco litros de água pressurizada e é diferente de qualquer coisa usada em uma espaçonave antes. "Água e eletrônicos - eles não são bons amigos", disse Dolbow.
A equipe do Dolbow também submeteu a nave espacial a uma bateria de testes para garantir que ele possa lidar com os perigos do voo - cozinhando-o, agitando-o, explodindo com lasers.
Na semana passada, eles começaram um dos ensaios mais importantes da sonda: o teste de vácuo térmico.
Ao longo de sete semanas, dentro de uma câmara escura de 40 pés de altura, a nave espacial será arrefecida até -292 graus F (-180 graus C) para simular o frio amargo do espaço, depois explodida com calor proporcional ao que poderia experimentar durante as abordagens mais próximas do Sol.
Os engenheiros testarão o hardware da nave espacial e realizarão uma simulação de voo em uma variedade de condições angustiantes.
O Parker Solar Probe desce para a câmara de vácuo térmica. (Ed Whitman / NASA / JHUAPL)

Com isso terminado e feito, a nave espacial só precisa ser empacotada, enviada para a Flórida, colocada no topo de um foguete e ir para o espaço.
Passando por Vênus, ela terá um impulso gravitacional necessário para se transformar em uma série de 24 órbitas em forma de ovo ao redor do Sol. Com cada aproximação, a sonda voará através da atmosfera do Sol, chamada corona.
Nesses momentos, o escudo térmico composto de carbono sobre a espessura de uma enciclopédia será tudo o que ficará entre a nave espacial e temperaturas suficientemente quentes para derreter o ferro.
"Essa tecnologia não existe há 30 anos", disse Eric Christian, físico da Goddard e investigador principal adjunto de um dos principais instrumentos da Parker Solar Probe.

Por que exercer todo esse esforço apenas para voar perto do Sol - um esforço que o mito grego de Ícaro já nos advertia?
Como Christian explicou, a história começa com um jovem cientista solar chamado Eugene Parker, que foi a primeira pessoa a perceber que partículas carregadas do vento solar que circulam da coroa movem-se mais rápido do que a velocidade do som.
Essa descoberta, publicada na década de 1950, foi inicialmente descartada pela comunidade astrofísica - mas observações diretas confirmaram isso.
A aceleração do vento solar continua a ser uma das "questões científicas fundamentais sobre o Sol", disse Christian.
Esse mistério persiste pois a NASA está tão ansiosa para explorar nossa estrela e por que a agência espacial deu o passo sem precedentes para batizar a sonda solar com o nome Parker, que agora tem 90 anos. Nenhuma outra nave espacial já foi nomeada com o nome de uma pessoa viva.
A equipe gira a espaçonave para a câmara de vácuo térmica (NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman)

A sonda investigará também dois mistérios relacionados: por que a atmosfera do Sol é mais quente do que a sua superfície? E como as partículas de alta energia são expulsas da coroa e no espaço?
"Estas são questões que tentamos responder a 150 milhões de km de distância", afirmou Christian. "Mas o fato é que você tem que ir onde a ação está para realmente entender o que está acontecendo".
As respostas são profundamente relevantes para a vida na Terra. As rupturas na atmosfera do Sol podem gerar enormes explosões de gás ionizado, chamadas de ejeções de massa coronal e rajadas de radiação conhecidas como alargamentos solares.
Quando os EJCs interagem com a magnetosfera do nosso planeta, eles induzem correntes elétricas que podem percorrer o solo e romper redes elétricas.
Enquanto isso, as chamas solares podem interferir com a comunicação por rádio e causar envenenamento por radiação em qualquer astronautas espaciais que estão desprotegidas pelo campo magnético da Terra. Prever esses eventos exigirá que os cientistas descubram a física complexa do reator de fusão em nosso céu.
"As pessoas esquecem", disse Christian, "mas o Sol é uma estrela variável".
Da Terra, pode parecer um orbe morno e monocromático. Mas a imagem pintada por Christian é mais como algo que Van Gogh produziria: jatos de radiação poderosos disparando para fora da atmosfera. Os cílios longos de plasma chamados loops magnéticos atravessam sua superfície. Bolhas explosivas de gás super quente vomitam seu conteúdo para o céu.
"Este lugar é realmente dinâmico", disse Christian. "Agora, finalmente estamos indo para lá".
2017 © The Washington Post Via Science Alert
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Astrofísicos detectaram 2000 planetas em outra galáxia, com variação de massa tão pequena quanto a Lua e tão grande quanto Júpiter.









Quasar RX J1131-1231 dividido em quatro imagens. (NASA / CXC / Univ of Michigan / R.C.Reis et al)

Dado o quão difícil é encontrar exoplanetas, mesmo dentro da nossa Via Láctea, isso não é uma façanha. Pesquisadores da Universidade de Oklahoma alcançaram isso graças ao microfilmes gravitacionais inteligentes.

A técnica, primeiramente prevista pela teoria da relatividade geral de Einstein, tem sido usada para encontrar exoplanetas dentro da Via Láctea, e é a única maneira conhecida para encontrar planetas menores e distantes, milhares de anos-luz da Terra.

À medida que um planeta orbita uma estrela, o campo gravitacional do sistema pode dobrar a luz de uma estrela distante atrás dela. 

Isso só acontece quando apenas duas estrelas estão em questão, então, quando um planeta entra na mistura, cria-se um novo distúrbio na luz que nos alcança - uma assinatura reconhecível para o planeta. 

Até agora, 53 exoplanetas dentro da Via Láctea foram detectados usando este método. Para encontrar planetas mais distantes, no entanto, era necessário algo mais poderoso do que uma única estrela. 

Os astrônomos da Universidade de Oklahoma, Xinyu Dai e Eduardo Guerras, estudaram um quasar de 6 bilhões de anos-luz, chamado RX J1131-1231, um dos melhores quasares com lente gravitacional no céu. 

O campo gravitacional de uma galáxia, a 3,8 bilhões de anos-luz de distância entre nós e o quasar, encurva a luz de forma que cria-se quatro imagens do quasar, que na verdade um buraco negro supermassivo ativo extremamente brilhante em raios-X, graças ao calor intenso de seu disco de acreção. 

Usando dados do observatório de raios X Chandra da NASA, os pesquisadores descobriram que havia mudanças peculiares da energia da linha na luz do quasar que só poderia ser explicada pela existência de planetas na galáxia que hospeda o quasar. 

Descobriu-se cerca de 2.000 planetas não vinculados com massas entre a Lua e Júpiter, entre as estrelas da galáxia. 

"Estamos muito entusiasmados com esta descoberta. Esta é a primeira vez que alguém descobriu planetas fora da nossa galáxia", disse Dai

Claro, nós não vimos os planetas diretamente, e é improvável alguém vivo hoje observá-lo. Mas ser capaz de detectá-los é um testemunho incrível do poder da microlente gravitacional, para não mencionar a evidência de que existem planetas em outras galáxias. 

Claro, o senso comum ditaria que os planetas estão lá - mas a evidência é sempre boa. 

"Este é um exemplo de quão poderosas podem ser as técnicas de análise de microlentes extragalácticas", afirmou Guerras

"Esta galáxia está localizada a 3,8 bilhões de anos-luz de distância, e não há a menor chance de observar esses planetas diretamente, nem mesmo com o melhor telescópio que se possa imaginar em um cenário de ficção científica. 

"No entanto, somos capazes de estudá-los, revelar sua presença e até termos uma ideia de suas massas.". 

A pesquisa foi publicada no The Astrophysical Journal.
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A ideia do multiverso afirma que há um número arbitrariamente grande de universos como o nosso, mas a questão de haver um universo com diferentes leis da física continua em aberto.


"Estamos todos de acordo em que sua teoria é louca. A questão que nos divide é se a ideia é louca o suficiente para ter uma chance de estar correta". Niels Bohr falou estas palavras a Wolfgang Pauli sobre a teoria das partículas elementares, mas poderia aplicar-se tão facilmente a muitas das idéias de física moderna mais controversas de hoje. Um exemplo de teoria que recebeu muita atenção recentemente é o de um Multiverso. Em suma, é a ideia de que o nosso Universo e tudo o que está contido nele é apenas uma pequena região de uma existência maior que inclui muitos universos semelhantes, e possivelmente diferentes, como os nossos. Por um lado, se nossas teorias de física atuais são verdadeiras, o Multiverso deve existir absolutamente. Mas por outro lado, é improvável que nos ensine algo útil.


O Universo observável pode ter 46 bilhões de anos-luz em todas as direções do nosso ponto de vista, mas certamente há um Universo mais incrível, talvez até uma quantidade infinita deles, assim como o nosso. FrédéricMICHEL e Andrew Z. Colvin, anotados por E. Siegel.

Por que o Multiverso existe? Simples: deve haver mais coisas além da parte que do Universo que é observável para nós. Se você olhar apenas para a porção do Universo que podemos ver, você pode medir sua curvatura espacial e achar que é incrivelmente próximo ao plano. Nenhuma região se repete; nenhum local se conecta ou se encaminha um ao outro; nenhuma região de grande curvatura se mostra em uma escala próxima da do Universo que podemos observar. Se o Universo fosse uma hiperesfera, o análogo em quatro dimensões de uma esfera, ele deveria ter um raio de curvatura, centenas de vezes o tamanho do que podemos observar. Deveria haver mais do Universo do que o que podemos acessar.

A inflação faz com que o espaço se expanda de forma exponencial, o que pode resultar muito rapidamente em qualquer espaço curvo preexistente aparecendo plano. Se o Universo estiver curvado, tem um raio de curvatura centenas de vezes maior que o que podemos observar.

Mas isso não é apenas uma conclusão das observações; É a mesma conclusão que tiraríamos da nossa teoria líder da origem do universo: inflação cósmica. Antes do Big Bang quente, o tecido do Universo estava se expandindo a uma taxa exponencial, onde cada  10-35 segundos ou mais, duplicaria a escala em todas as dimensões. A inflação durou pelo menos até  10-33 segundos ou mais, mas poderia ter durado muito mais: segundos, anos, milênios, trilhões de anos ou um período arbitrariamente longo. Quando a inflação termina, o Universo com o qual nos existimos é esticado, com a mesma temperatura em todos os lugares, e é vasto, muito mais vasto do que qualquer coisa que possamos esperar para observar. Considerando a natureza finita de tudo o que podemos ver, a inflação é a maneira natural de criar um Multiverso de possibilidades.

A inflação estabeleceu o Big Bang quente e deu origem ao universo observável ao qual temos acesso, mas podemos medir apenas a última fração de um segundo do impacto da inflação no nosso Universo. Bock et al. (2006, astro-ph / 0604101); modificações de E. Siegel

Sem um sólido conhecimento de como a inflação começou, ou se alguma vez teve um começo, não podemos saber quanto  do "multiverso" existe além do nosso Universo real. Mas com base nas propriedades da inflação que se imprimem no universo que habitamos, podemos tirar algumas conclusões sobre isso. Em particular:

  • A falta de curvatura espacial;
  • A natureza adiabática e o espectro de flutuações impressas na radiação cósmica de fundo;
  • A magnitude das imperfeições que originaram a estrutura em grande escala que vemos;
  • Ondas gravitacionais que poderiam ter sido criadas pela inflação;
  • E as flutuações do "superhorizonte" que observamos (em escalas maiores que o universo observável).
Todos os itens da lista acima dão alguns limites importantes sobre o tipo de inflação que ocorreu e nos ensinam duas lições muito importantes, se as implicações dessas teorias verificadas e validadas estiverem corretas, sobre o nosso Multiverso.
As flutuações na  RCF são baseadas em flutuações primordiais produzidas pela inflação. Em particular, a "parte plana" em grandes escalas (à esquerda) não tem explicação sem a inflação, e, no entanto, a magnitude das flutuações restringe às escalas máximas de energia que o Universo atingiu no final da inflação. É muito inferior à escala de Planck. Equipe de Ciência da NASA / WMAP

1.) A inflação não ocorreu em energias arbitrariamente elevadas. Há uma escala de energia na qual as leis da física já não fazem sentido: a escala Planck, ou cerca de 1019  GeV. Isso é cerca de 100 trilhões de vezes maior do que as energias máximas alcançadas pelo LHC e um fator de cerca de 100 milhões acima das partículas cósmicas de energia mais altas que já detectamos no Universo. A partir das impressões da inflação, podemos concluir que a temperatura no início do Big Big quente nunca foi maior que cerca de 1015 ou 1016 GeV, seguramente abaixo da escala Planck. Isso implica que a inflação provavelmente ocorreu abaixo dessa escala também. Se for verdade, isso significaria que a época inflacionária obedecia as leis vigentes da física, bem como todas as regiões do Multiverso que a inflação criou.

Concepção artística do universo observável em escala logarítmica. Observe que estamos limitados em quão longe podemos ver ela quantidade de tempo que ocorreu o Big Bang: 13,8 bilhões de anos, ou (incluindo a expansão do Universo) 46 bilhões de anos-luz. Qualquer pessoa que viva no nosso Universo, em qualquer local, veria quase exatamente o mesmo a partir de seu ponto de vista. Créditos: Usuário de Wikipedia Pablo Carlos Budassi

2.) Existem inúmeras regiões onde a inflação não acabou, e ainda continua até hoje. A ideia de que o Big Bang aconteceu em todos os lugares pode ser aplicada ao nosso Universo, mas certamente não deve se aplicar à grande maioria dos universos existentes no Multiverso. Supondo que a inflação é um campo quântico, como todos os campos que conhecemos, deve espalhar-se ao longo do tempo, o que significa que em qualquer região do espaço, tem uma probabilidade de terminar em um determinado momento, mas também uma probabilidade de continuar por um por mais tempo.


Se a inflação for um campo quântico, o valor do campo se espalhará ao longo do tempo, com diferentes regiões de espaço levando diferentes realizações do valor do campo. Em muitas regiões, o valor do campo acabará no fundo do vale, terminando a inflação, mas em muitos outros, a inflação continuará, arbitrariamente até o futuro. E. Siegel / Além da galáxia

Na região que se tornou o nosso Universo, que pode abranger uma grande região que vai muito além do que podemos observar, a inflação terminou tudo de uma vez. Mas além dessa região, há ainda mais regiões onde não terminou. Essas regiões crescem e se inflam com o passar do tempo. A inflação, portanto, deve ser eterna no futuro, pelo menos em algumas regiões do espaço. Isto é independentemente de ser eterno no passado ou não.

Onde quer que ocorra a inflação (cubos azuis), ela fica exponencialmente maior nas regiões do espaço a cada passo para a frente no tempo. Mesmo que haja muitos cubos onde a inflação termina (X vermelho), há muito mais regiões onde a inflação continuará no futuro. O fato de que isso nunca chega ao fim é o que torna a inflação "eterna" uma vez que ela começa. E. Siegel / Além da galáxia

Aceitar tudo isso leva a uma conclusão inescapável: vivemos em um Multiverso, e nosso Universo é apenas um dos incontáveis ​universos que existem dentro dele. No entanto, as previsões padrão que saem disto são difíceis de transformar em ciência. Elas incluem:

  • Que diferentes regiões onde a inflação termina nunca devem colidir ou interagir.
  • Que as constantes e leis fundamentais em diferentes regiões devem ser as mesmas que estão aqui.
A ideia de universos paralelos, aplicada ao gato de Schrödinger. Tão divertida e convincente quanto essa ideia é, sem uma extensa área de espaço para manter essas possibilidades, até mesmo a inflação não criará universos suficientes para conter todas as possibilidades que 13,8 bilhões de anos de evolução cósmica nos trouxeram.  Christian Schirm.

É sempre possível construir um modelo inventado que desafie essas predições genéricas, e alguns cientistas dedicam suas vidas para fazê-lo. Em um artigo no NPR, Sabine Hossenfelder tem razão em criticar essa abordagem, afirmando: "Só porque uma teoria é falseável, não significa que seja científica" . Mas apenas porque as variantes do Multiverso são falseáveis ​​e apenas porque as consequências de sua existência são inobserváveis, não significa que o Multiverso não seja real. Se a Inflação Cósmica, a Relatividade geral e a Teoria Quântica de Campos estão todas corretas, o Multiverso é real e estamos vivendo nele.

Uma ilustração de múltiplos universos independentes, causalmente desconectados uns dos outros em um oceano cósmico sempre em expansão, é uma descrição da ideia do Multiverso. Ozytive / Public domain.

Só não espere que ele resolva suas perguntas mais ardentes sobre o Universo. Para isso, você precisa da física, você pode fazer um teste experimental ou observável. Até este dia chegar, as consequências de um Multiverso provavelmente permanecerão no domínio da ficção científica: onde elas pertencem atualmente. É bom especular, mas se você insistir em atribuir a solução de um problema de física a uma característica não testável do Universo, você está desistindo da física e da ciência. Todos sabemos que os mistérios do universo são difíceis de desvendar, mas isso não é motivo para não tentar encontrar uma solução. O Multiverso é real, mas fornece a resposta para absolutamente nada.

[Forbes]
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