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Anãs marrons, anãs vermelhas, estrelas ultra frias... qual é a diferença?


A impressão artística de TRAPPIST-1, uma estrela do tamanho de Júpiter com três
 planetas potencialmente habitáveis ​​em órbita em torno dele. ESO / M. Kornmesser


Enquanto as estrelas mais brilhantes podem ser fáceis de identificar, pode ser um desafio distinguir suas primas mais frias das aspirantes que nunca conseguiram alcançar o status estelar. A diferença pode ser enorme quando os planetas estão envolvidos, como acontece com os três mundos que orbitam a estrela anã ultra fria TRAPPIST-1.


Os cientistas muitas vezes identificam estrelas por cores e os objetos mais frios são as anãs vermelhas. O termo abrange tudo, desde as estrelas mais frias com as seus homólogas, as anãs marrons, objetos que preenchem a lacuna entre estrelas e planetas.

Embora o termo "anã vermelha" seja frequentemente usado para fazer referência a estrelas fracas conhecidas como anãs-M, não há nenhuma definição oficial definitiva e rápida.

As observações iniciais de estrelas fracas só revelam sua cor, ou espectro. Outras observações podem ajudar a esclarecer se a anã é gerido para abrigar a fusão nuclear em seu coração.

"Se sua aparência espectral é legal, nós a chamamos de uma anã vermelha. Para distinguir entre estrelas e anãs marrons, precisamos de outras pistas", disse Burgasser.

Um trabalho de detetive

Anãs marrons são muitas vezes chamados de "estrelas fracassadas", porque a sua massa baixa mantém o hidrogênio dentro da fusão. À medida que o objecto colapsa sobre si mesmo, cerca de metade da energia da contração vai para o aquecimento da estrela. Quando as temperaturas atingem 5,4 milhões de graus Fahrenheit (3 milhões de graus Celsius), a fusão entra em ação, e uma estrela nasce. Mas as anãs marrons não têm massa suficiente para colapsar em si mesma. A pressão impede a estrela de entrar em colapso e a fusão não se inicia.

Por outro lado, quando um objeto é grande o suficiente para alavancar o processo de fusão, o resultado é um objeto fraco, conhecido como uma estrela ultra fria. De acordo com Burgasser, estrelas ultra frias estão "apenas no outro lado do hidrogênio queimando no limite de massa", cerca de 7 por cento da massa do Sol. Na verdade, ambas as anãs marrons e estrelas ultra frias assemelham-se mais com um Júpiter exagerado do que o Sol. De acordo com Michael Gillon, um pesquisador da Universidade de Liège, na Bélgica, o limite de massa entre uma anã marrom e uma estrela é de cerca de 80 massas de Júpiter. Gillon liderar uma equipe que identificou três mundos potencialmente habitáveis ​​em torno da estrela ultra fria  próxima  TRAPPIST-1.

A maneira mais fácil de dizer a diferença entre uma estrela ultra fria e uma anã marrom vem da sua temperatura. Objetos mais frios do que 1.700 ºC devem ser anãs marrons, enquanto aqueles mais quentes do que 2.400ºC devem ser estrelas. Sem um enorme termômetro, os cientistas determinam o quão quente uma anã vermelha pode ficar, estudando sua composição. Moléculas como o metano ou amoníaco só podem existir em objetos mais frios do que as estrelas, por isso, se uma anã vermelha contém essas moléculas, ele pode ser classificado como uma anã marrom.

Quando um objeto cai entre os limites de temperatura definidos, os cientistas devem sondar sua atmosfera. Os núcleos de estrelas em fusão destroem o lítio, portanto, apenas as anãs marrons e estrelas jovens carregam o elemento de luz em sua atmosfera.

"Estrelas verdadeiras queimam seu lítio dentro de um pouco mais de 100 milhões de anos, enquanto que as anãs-marrons podem, confusamente, terem temperaturas e luminosidades semelhantes a a estrelas não-verdadeiras", disse Gillon.

A idade também pode ajudar quando se trata de classificar os objetos mais frios. Enquanto a massa e temperatura correspondem à idade de um único objeto, a vizinhança também pode fornecer informações sobre a sua vida. Se um objeto é parte de um novo aglomerado ou um companheiro para uma estrela mais massiva com idade conhecida, modelos evolutivos podem sugerir uma idade independente, o que pode levar a sua massa.

Por um ínfimo de casos, a massa da anã vermelha pode ser diretamente determinada devido a sua companheira ou o seu método de descoberta, e os cientistas podem calcular ou não o se o objeto era grande o suficiente para dar o pontapé inicial de fusão.

"É um pouco de um trabalho de detective", disse Burgasser.

Traduzido e adaptado de Astronomy
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AVISO: Este artigo contém spoilers da série original Netflix "Stranger Things".

A nova série "Stranger Things" é mais do que apenas um review da década de 1980 no qual todos nós temos estado à espera. A série mostra um grupo de crianças que estão tentando resolver uma série de desaparecimentos misteriosos em sua pequena cidade, mas logo percebem que nem tudo é como parece. Na verdade, as crianças logo percebem que as ocorrências assustadoras pode realmente ser decorrente de interações com um mundo alternativo.

Mesmo que um sinistro universo paralelo como o que "Stranger Things" mostra não possa estar pairando sobre o nosso próprio, a ideia básica de um mundo alternativo ecoa conceitos de multiversos que os físicos teóricos propõem por décadas, dizem os especialistas.


A ideia de que dois mundos paralelos são diferentes, e podem até mesmo interagirem, tem sido um pilar de teorias físicas que têm procurado explicar a mecânica quântica, a gravidade e outros aspectos inexplicáveis ​​do mundo natural, dizem os pesquisadores.

Isso não quer dizer que há definitivamente mundos alternativos repletos de monstros, mas a premissa básica "não está necessariamente em conflito com as leis da física ", disse Brian Greene, um físico teórico e autor na Universidade de Columbia em Nova York.

No entanto, a maioria das pessoas são céticas em relação a teorias de multiverso, porque não há provas que sustentem a sua existência, acrescentou Greene

Mais estranho que Ficção

Em "Stranger Things", os habitantes de Hawkins, Indiana, vivem na proximidade desconfortável de um universo chamado de "mundo invertido", que é preenchido com a morte, decadência e um musgo verde misterioso e viscoso. Um monstro se infiltra na pequena cidade bucólica de uma versão semelhante, estéril do mundo, e os moradores de Hawkins podem viajar para o universo alternativo através de um toco de árvore ou comunicar-se entre os dois mundos mexendo e desligando as luzes uma casa. Além disso, existem poderes psíquicos, espiões soviéticos e muitas outras referências nostálgicas dos anos 80.

Embora seja uma ficção de arrepiar, sua concepção de mundos paralelos parece ter sido inspirada na teoria física da "interpretação de muitos mundos" da mecânica quântica de Hugh Everett. De fato, em um episódio, o professor, o Sr. Clarke, faz referencia à teoria alucinante de Everett.

Everett, que era um físico na década de 1950 e 1960, propôs que sempre que alguém "medir" algo no universo - por exemplo, se você olhar para os sapatos e perceber ou não uma partícula de poeira está sobre eles - duas realidades separadas se ramificam a partir daí. 

"O universo acaba se ramificando em muitas cópias de si mesmo", disse Bill Poirier, um químico e físico quântico da Texas Tech University, em Lubbock.

No entanto, ao contrário do nosso mundo e do mundo invertido em "Stranger Things," estas vias que se ramificam nunca podem interagir, disse Poirier.

"Nenhuma quantidade de luz que passar rapidamente vai superar isso", disse Poirier Ciência Viva.

Muitos mundos interagindo

Nos últimos anos, Poirier propôs uma variante desta teoria, chamada de teoria de muitos mundos interativos, que ele descreveu em um artigo que foi publicado em 2014 na revista Physical Review X. A grande diferença é que esses mundos "falam" uns com outros.

Ao contrário da concepção de Everett, não há universos ramificados. Assim, uma pessoa pode conseguir ter um "gêmeo" mal em um universo alternativo, mas um indivíduo não seria dividido em dois. E enquanto os mundos interagem, as grandes diferenças entre o sombrio e sinistro de "mundo invertido" e a realidade monótona de Hawkins, Indiana, significaria, na teoria de Poirier, que as pessoas em um mundo nunca poderia viajar para o outro.

Para entender o porquê, imagine isso: uma série de mundos alternativos são empilhados como panquecas, com universos mais similares no topo da pilha de panquecas, enquanto aqueles com diferenças dramáticas estão na base. Qualquer diferença grande o suficiente para ser visto a olho nu significaria que universos seriam tão muito distantes um do outro que eles nunca poderiam viajar entre si, disse Poirier.

"Alguns objetos mudam um pouco, em nanoescala, um em relação ao outro: Esses são os mundos que podem realmente falar uns com os outros e interagirem", disse Poirier.

Mundos branas, queijo suíço e pães cósmicos

O campo da física teórica produziu quase tantas teorias de  mundos paralelos que existem ramificações de universos na teoria de muitos mundos de Everett.

Todos, no entanto, sofrem de uma falha fatal: Neste ponto no tempo, ninguém encontrou qualquer evidência que eles existem, disse Greene.

"Eu sou extremamente cético em relação a todas as propostas de multiverso, como deve ser toda a gente no planeta Terra", disse Greene. "Dito isto, acho que a ideia é tremendamente excitante."

Por exemplo, algumas teorias surgem naturalmente da física conhecida, disse Greene. Por exemplo, a matemática generalizada por trás do Big Bang , um período de inflação maciço de 13,8 bilhões de anos atrás, que criou o universo, poderia ser usado para produzir não apenas um, mas muitos Big Bangs. 

"Muitos Big Bangs significam muitos universos distintos", disse Greene.

Como um queijo suíço, em que cada buraco representa um universo à parte, "eles são todos encaixados dentro de uma extensão maior, cósmica", disse Greene.

Na ocasião, estes universos poderiam colidir, produzindo uma impressão cósmica na radiação de fundo de microondas que detectamos em nosso próprio universo, disse Greene.

Outra teoria, que emerge de algumas interpretações da teoria das cordas, é que dos chamados modelos de "mundo brana" em que "o nosso universo é comparado a uma fatia de pão em um pão cósmico gigante", disse Greene.

Outras fatias de pão seriam semelhantes a outros universos junto ao nosso em outra dimensão.

Se, de fato, vivemos em tal multiverso, vestígios destes mundos ocultos poderão aparecer no Grande Colisor de Hádrons, o maior acelerador de partículas do mundo, localizado perto de Genebra, na Suíça. Nesta instalação subterrânea, colisões de prótons poderiam produzir detritos que seriam ejetados do nosso universo e em outro, disse Greene.

Traduzido e adaptado de Space
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Este sábado à noite será uma grande oportunidade para os amantes da astronomia obterem uma visão clara do horizonte ocidental, a fim de ver um evento celestial que não vai acontecer novamente até 2065.

Pouco depois do pôr do Sol, Vênus e Júpiter vai ficar tão perto um do outro no céu que, a partir de alguns locais, eles parecem "quase irão se tocar". Em sua maior aproximação, os dois planetas serão separados por menos de um oitavo da largura da lua cheia.

Se você pretende assistir ao evento, certifique-se de ter uma visão clara do horizonte ocidental, ou seja, o oeste. O par planetário se tornará visível cerca de 30 minutos após o por do sol, posicionado a cerca de 5 graus acima do horizonte. (Um punho cerrado apontado para o céu tem cerca de 10 graus).

Diagrama auxílio para distâncias angulares em astronomia. Um dedo indicador equivale a separação de 1º, enquanto um punho cerrado equivale a 10º. Vênus e Júpiter estarão separados cerca de 4 minutos de arco, 

A lua cheia ocupa cerca de 0,5 graus no céu. (No entanto, a maioria dos observadores do céu subestimam o tamanho da Lua, e não usam mais maneiras para determinar distâncias celestes). Cada grau pode ser dividido em 60 minutos de arco (de modo que a Lua deverá ter cerca de 30 minutos de arco de largura). Em sua maior aproximação, Vênus e Júpiter serão separados por cerca de 4 minutos de arco (cerca de 0,067 graus). Vênus (o mais brilhante dos dois objetos) aparecerá logo acima Júpiter.

Para os espectadores na Costa Leste da América do Norte, a separação depois do pôr do Sol vai crescer para cerca de 5 minutos de arco, o mesmo vale para os espectadores da América do Sul;

Os espectadores na Europa verão os dois planetas antes da maior aproximação, quando serão separados por entre 6 e 12 minutos de arco. Os espectadores no Japão e na Ásia verão a abordagem, na noite de 28 de setembro, quando os planetas serão separados por cerca de metade de um grau - ainda atraente, mas não tão raro.

Sempre que dois objetos celestes estão alinhados ao longo de uma linha vertical ou horizontal no céu, isto é chamado de um conjunção. (Para ser mais exato, uma conjunção ocorre quando dois objetos têm a mesma ascensão reta ou mesmo longitude eclíptica). Cerca de oito a 10 vezes por década, Vênus e Júpiter entram uma conjunção no céu à noite, mas a conjunção desse sábado é algo especial. Os dois planetas não vai chegar tão perto novamente até 2065.



Além disso, este evento pode ser considerado um "apulso" que se refere a uma instância quando a separação entre dois corpos celestes está em um mínimo absoluto, disse Rao.

Este encontro próximo planetário é uma ilusão, é claro; os caminhos orbitais destes dois planetas estão separados por cerca de 416 milhões milhas (cerca de 670 milhões de quilômetros).

Não se esqueça de encontrar um bom local de visualização na noite de sábado para este evento de visão rara.

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Esta visão dupla de Júpiter foi feita em 23 de agosto, quando a sonda Juno da NASA 
chegou a 4,4 milhões de km do gigante gasoso na etapa de entrada da sua órbita de captura inicial de 53,5 dias. Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS 

Neste sábado, a sonda Juno da NASA vai chegar mais próximo do topo das nuvens de Júpiter do que em qualquer outro momento durante a sua missão principal. No momento de maior aproximação, Juno estará cerca de 4.200 quilômetros acima das nuvens rodopiantes de Júpiter e viajando a 208.000 km por hora em relação ao planeta. Há 35 voos rasantes mais próximos de Júpiter programados durante a sua missão principal (prevista para terminar em fevereiro de 2018). O sobrevoo de 27 de agosto será a primeiro no qual Juno terá todo o seu conjunto de instrumentos científicos ativados. A sonda irá olhar para o planeta gigante a medida que a nave espacial se aproxima.


"Esta é a primeira vez que ela estará próxima de Júpiter, uma vez que entrou em órbita em 4 de Julho", disse Scott Bolton, investigador principal do Southwest Research Institute em San Antonio. "Naquela época, nós desligamos todos os nossos instrumentos para se concentrar na queima do foguete para manter Juno na órbita em torno de Júpiter. Nós ainda temos mais testes a fazer, mas estamos confiantes que tudo estará funcionando muito bem, portanto, para este próximo voo rasante, abriremos os olhos e ouvidos da Juno. "

"Esta é a nossa primeira oportunidade de realmente dar uma olhada de perto no rei do nosso sistema solar e começar a descobrir como ele funciona", disse Bolton.

Embora os dados científicos da passagem só poderão ser enviados à Terra dentro de alguns dias, a interpretação e os primeiros resultados irão demorar algum tempo.

"Nenhuma outra nave espacial já orbitou Júpiter, ou sobre os pólos do planeta desta forma", disse Steve Levin, cientista do projeto Juno no Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia.

Além dos oito instrumentos científicos, a JunoCam, que capta luz visível, também vai estar tirando alguns closes do planeta. Muitas imagens da JunoCam, incluindo a melhor imagem em alta resolução da atmosfera de Júpiter e o primeiro vislumbre dos pólos Norte e Sul de Júpiter, estarão disponíveis durante a última parte da próxima semana.

Enquanto essas imagens não chegam, vamos torcer para que tudo dê certo e que mais um capítulo na história da astronomia seja escrito.

Traduzido e adaptado de NASA
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O Big Bang é a pedra angular da cosmologia, mas o que exatamente ele significa?




Os Astrônomos Edwin Hubble e Milton Humason no início do século 20 descobriram que as galáxias estão se afastando da Via Láctea. Mais direto ao ponto: Cada galáxia está se afastando de qualquer outra galáxia, em média, o que significa que todo o universo está se expandindo. No passado, então, todo o cosmos deve ter sido muito menor, porém quente e denso. 

Essa descrição, conhecida como o modelo do Big Bang, foi contra as novas descobertas e teorias concorrentes por cerca de um século. Então, o que é toda essa coisa "Big Bang"?


O Big Bang aconteceu em todos os lugares ao mesmo tempo. 

O universo não tem nenhum centro ou da borda, e cada parte do cosmos está se expandindo. Isso significa que, se correr o relógio para trás, podemos descobrir exatamente quando tudo estava amontoado: 13,8 bilhões de anos atrás. Uma vez que cada lugar que podemos mapear no universo hoje ocupou o mesmo lugar 13,8 bilhões de anos atrás, não podemos dizer que houve um local para o Big Bang: Ele aconteceu em todos os lugares ao mesmo tempo!




O Big Bang não descreve realmente o início de tudo. 

O "Big Bang" em geral refere-se a teoria da expansão cósmica e início do universo quente. No entanto, por vezes, até mesmo os cientistas usam o termo para descrever um momento no tempo, quando tudo foi embalado em um único ponto. O problema é que não temos qualquer observação ou teoria que descreva esse momento, que é adequadamente (se desajeitadamente) chamado "singularidade primordial". 

A singularidade primordial é o ponto de partida para o Universo que observamos, mas pode ter havido algo antes. 

A dificuldade é que a expansão muito quente, rápida e precoce chamada "inflação", que provavelmente aconteceu logo após a singularidade dizimar a maioria, se não todas, as informações sobre qualquer história que precedeu o Big Bang. Os físicos continuaram pensando em novas maneiras de verificar se há sinais de um universo anterior, e embora nós não tenhamos evidências de nenhum deles até o momento, não podemos descartá-los ainda.


A teoria do Big Bang explica de onde veio todo o hidrogênio e hélio no universo.

Na década de 1940, Ralph Alpher e George Gamow calcularam que o universo primitivo era quente e denso o suficiente para fazer praticamente todo o hélio, lítio e deutério (hidrogênio com um nêutron) presente no cosmos hoje; Estudos posteriores mostraram que o hidrogênio primordial realmente veio do início do Cosmos. Isto é conhecido como "nucleossíntese do Big Bang", e que se destaca como uma das previsões mais bem sucedidas da teoria. Os elementos mais pesados ​​(como oxigênio, ferro e urânio) foram formados em estrelas e explosões de supernovas. 

A melhor evidência para o Big Bang é na forma de microondas. Logo no início, todo o Universo era denso o suficiente para ser completamente opaco. Mas em um momento cerca de 380.000 anos após o Big Bang, a expansão espalhou a matéria suficientemente para fazer com que o universo ficasse transparente. 

A luz emitida a partir dessa transição, conhecida como radiação cósmica de fundo (CMB), ainda existe. Ela foi observada pela primeira vez em 1960 por Arno Penzias e Robert Wilson. Essa descoberta consolidou a teoria do Big Bang como a melhor descrição do universo; desde então, observatórios, tais como o WMAP e Planck usaram a CMB para nos dizer muito sobre a estrutura total, o teor do cosmos.



Uma das primeiras pessoas a pensar cientificamente sobre a origem do universo era um padre católico. 

Além de sua formação religiosa e de trabalho, Georges Lemaître foi um físico que estudou a teoria da relatividade geral e trabalhou em alguns dos primeiros estudos do cosmos nos anos 1920 e 30. Suas metáforas preferida para a origem do universo era o "ovo cósmico" e o "átomo primordial", mas elas nunca pegaram, o que é muito ruim, porque...



Parece que ninguém gosta o nome de "Big Bang". 

Até os anos 1960, a ideia de um universo com um começo foi controversa entre os físicos. O nome "Big Bang" foi na verdade inventado pelo astrônomo Fred Hoyle, que foi o principal proponente de uma teoria alternativa, onde universo continua para sempre sem um começo.

Sua abreviação para a teoria pegou, e até hoje todos usam esse cunho, "Big Bang", para se referir à teoria.

O Big Bang é a pedra angular da cosmologia, mas isso não é toda a história. Os cientistas ainda tentam refinar a teoria do universo, motivados pela nossa observação de todo o material estranho lá fora. A matéria escura (que detém as galáxias juntas) e a energia escura (que faz com que a expansão do universo acelere) são os maiores mistérios que não são descritos pela teoria do Big Bang por si só. 

A nossa visão do Universo, como o próprio cosmos, continua a evoluir à medida que descobrimos mais e mais coisas novas. Mas em vez de desvanecer, o Big Bang continua sendo a nossa melhor explicação do por que as coisas são do jeito que são - o fogo no início do universo.

Traduzido e adaptado de Symmetry Magazine

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O planeta companheiro da estrela mais próxima do Sol, a Proxima Centauri, orbita na zona habitável. 

A estrela Proxima Centauri lança um brilho avermelhado sobre a superfície de Proxima b, o exoplaneta mais próximo da Terra, enquanto as duas estrelas companheiras Alpha Centauri A e B, aparecem como pequenos pontos brilhantes.

Terra pode ter ganhado mais uma irmã, dessa vez bem próxima. Um mundo, de pelo menos 1,3 vezes a massa da Terra parece orbitar a estrela mais próxima ao Sol: Proxima Centauri, uma esfera vermelha localizada a cerca de 4,2 anos-luz de distância.

Apelidado de Proxima b, o planeta está bem junto de sua estrela, precisando de apenas 11,2 dias para completar uma órbita. Mas apesar da proximidade da sua estrela - apenas 5 por cento da distância da Terra ao Sol - Proxima b é potencialmente habitável. Sua temperatura é adequada para ter água líquida fluindo em sua superfície, Guillem Anglada-Escudé, astrônomo da Queen Mary University of London e colegas, escreveram um relatório na edição de 25 de agosto da Nature. Isso faz com que Proxima b seja o mundo fora do sistema solar mais próximo conhecido, no qual também pode existir vida.

"É uma descoberta incrível - é quase um presente", diz David Kipping, astrônomo do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica em Cambridge, Massachusetts. Pesquisadores podem agora ter a sua melhor chance de caracterizar a atmosfera de um mundo semelhante à Terra em outro sistema solar e sondar dicas de vida em outro lugar na galáxia.
Distância entre as estrelas Próxima Centauri, Alpha Centauri A e Alpha Centauri B e o Sol. Créditos: Digitized Sky Survey 2 (Acknowledgment: Davide De Martin, Mahdi Zamani), C. Crockett


Proxima Centauri, que fica no sul da constelação de Centaurus, é uma tampinha de uma estrela. As temperaturas na superfície executam  uma temperatura 2.800 graus Celsius mais fria do que o nosso Sol, dando a Proxima um brilho avermelhado fraco. A estrela é muito próxima do tamanho de Júpiter do que o Sol, e mesmo que esteja relativamente perto da Terra, Proxima é invisível a olho nu - ela não foi descoberta até 1915. A estrela faz parte de um sistema triplo conhecido como Alpha Centauri, é não está claro se Proxima está gravitacionalmente ligada às suas companheiras mais brilhantes (leva cerca de centenas de milhares de anos para completar uma órbita em torno de ambos) ou ela está apenas passeando perto das outras.

Em 2012, astrônomos relataram na Nature que a estrela Alpha Centauri B hospeda um planeta com aproximadamente a massa da Terra, embora demasiado quente para ser habitável. Outros pesquisadores estão céticos; um relatório de 2015, em  Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters, por exemplo, não encontrou nenhuma evidência do planeta. A evidência de Proxima b parece ser muito mais forte.

Anglada-Escudé e colegas descobriram sua presa procurando por uma oscilação diminuta na velocidade da Proxima Centauri, o sinal de uma força gravitacional do planeta em órbita. Uma intensa campanha de observação de dois meses no início de 2016 através de dois telescópios no Chile - No telescópio de 3.6 metros do Observatório Europeu do Sul e muitos outros grandes telescópios - confirmou as suspeitas anteriores de um planeta.

"Não está claro se o planeta é parecido com a Terra", disse Anglada-Escudé. Não se sabe muito sobre Proxima b, como o seu tamanho ou o que sua atmosfera se parece. Mesmo sua massa é apenas uma estimativa mínima. Sem saber como a órbita do planeta está inclinada em relação a nós, os investigadores podem dizer apenas que Proxima b não é mais leve do que 1,3 Terras - que poderia ser mais pesado ​​e ser mais parecido com Netuno que a Terra.

Mesmo que seja apenas uma estrela próxima, "nós provavelmente vamos ter que esperar um longo tempo, a fim de aprender algo mais sobre o planeta", diz Heather Knutson, cientista planetário em Caltech.


A velolcidade da Proxima Centauri em relação ao sol oscila por alguns quilômetros por hora, o que indica que um planeta pelo menos 1,3 vezes a massa da Terra está orbitando e puxando a estrela. pontos vermelhos são as velocidades medidas; a curva azul é um ajuste de movimento orbital para os dados.

A melhor aposta, diz Knutson, é a esperança de que o planeta, quando visto da Terra, passe em frente a Proxima Centauri, permitindo que a luz das estrelas filtre através da atmosfera do planeta. Moléculas na atmosfera seriam atraídas pela sua presença através da absorção de comprimentos de onda específicos de luz. Os compostos tais como o oxigênio, metano e dióxido de carbono são amplamente considerados como marcadores químicos de vida.

Se o planeta cruza na frente da estrela, o Telescópio Espacial James Webb, da NAS, programado para ser lançado no final de 2018, deverá ser capaz de caracterizar a sua atmosfera, diz Mark Clampin, astrofísico da NASA Goddard Space Flight Center em Greenbelt, Md. Centenas de horas de tempo de observação com o telescópio será necessário para esta tarefa. "Vai ser uma observação extremamente desafiadora, mas não impossível", diz ele.  

Os cientistas também podem estimar o tamanho do planeta medindo a quantidade de luz que o planeta bloqueia. O tamanho combinado com a massa iria  dizer a densidade da Proxima b e descobrir se o planeta é gasoso como Júpiter ou rochoso como a Terra.

Kipping já vem monitorando Proxima Centauri com o satélite canadense MOST, à procura de um mergulho periódico na luz causada pelo planeta bloqueando parcialmente o seu sol. Há apenas uma chance de 1,5 por cento, no entanto, que o planeta se alinhe com a estrela. E se ele se alinhar, a variabilidade inerente à luz da Proxima Centauri fará com que qualquer diminuição de brilho do planeta seja difícil de detectar.    

Sem um alinhamento fortuito, "as coisas ficam muito mais difíceis", diz Knutson. Os astrônomos teriam que contar com a luz que vem do planeta - ou um brilho infravermelho intrínseco ou luz visível refletida a partir do seu sol. James Webb pode ser capaz de quase sentir a luz infravermelha que emana de Proxima b, mas poderia custar uma década ou mais antes de qualquer outro observatório estar à altura do desafio. E mesmo assim, não há garantias. "Vai ser muito difícil caracterizar o planeta sem enviar uma sonda lá", diz Kipping.

Breakthrough Starshot, um grupo financiado pelo empresário russo Yuri Milner, quer fazer exatamente isso. Em abril, o grupo anunciou um plano para colocar U$ 100 milhões para o desenvolvimento de tecnologia que iria enviar uma frota de NanoCrafts - sondas robóticas pesando apenas alguns gramas - em direção de Alpha Centauri, empurrando-as juntamente com um 100 gigawatt de lasers colocados na Terra. Acelerando cerca de 20 por cento da velocidade da luz, a armada chegaria a Alpha Centauri cerca de 20 anos após o lançamento. Em comparação, a nave mais rápida a deixar a Terra - a missão New Horizons à Plutão - demoraria 90.000 anos para completar a viagem, viajando em sua velocidade atual de cerca de 52.000 quilômetros por hora.

"É provável que essa descoberta energize o projeto", disse o astrofísico da Universidade de Harvard Avi Loeb, presidente do comitê consultivo da Breakthrough. "A nave espacial equipada com uma câmera e vários filtros poderia tomar imagens coloridas do planeta e descobrir se ele é verde (abriga vida como a conhecemos), azul (possui oceanos de água em sua superfície) ou apenas marrom (rocha seca)."  

Se alguma coisa está viva em Proxima b, ela é provavelmente muito diferente de qualquer coisa na Terra. Organismos fotossintetizantes teriam de lidar com uma estrela fraca e fria que emite luz infravermelha na maioria do tempo. Proxima Centauri também é conhecida por flares exuberantes, o que amorteceria quaisquer planetas que orbitam com rajadas de radiação ultravioleta e raios-X.

A órbita da Proxima b, um planeta com temperaturas amenas, é muito menor do que Mercúrio. Como Proxima Centauri é tão pequena e fria, a sua zona habitável (verde) é bem próxima da estrela. KORNMESSER M., G. COLEMAN / ESO


Dada tal ambiente extraterrestre, a vida pode mostrar a sua presença de forma inusitada. Kaltenegger, juntamente com o astrônomo de Cornell Jack O'Malley-James, propõe procurar bioluminescente, um brilho a partir de organismos desencadeados pela luz ultravioleta, na sequência das explosões estelares. Bichos em Proxima b poderiam ter evoluído com proteção bioluminescente, levando a radiação UV prejudicial e transformando-a em luz visível mais palatável - um lampejo que pode ser detectados a partir de um telescópio na Terra. "A ideia de que poderíamos detectar um brilho parece estar certo além de um romance [ficção científica]", diz Kaltenegger, cuja proposta é esperado para aparecer em 24 de agosto no arXiv.org.

Se a Terra fosse colocado na mesma órbita que Proxima b, seu ozônio seria diminuída três vezes ao ano diz Kipping. "Isso é meio ruim", diz ele. A essa taxa, não dá tempo atmosfera se recuperar ", mas não é um desmancha-prazeres", acrescenta. Um forte campo magnético planetário ou uma atmosfera densa pode ser capaz de suportar as pancadas. E se a vida tomar um abrigo subterrâneo ou embaixo d'água - ou ser impermeável a uma falta de oxigênio - ela ainda pode sobreviver.

Existindo ou não criaturas rastejando em Proxima b, a descoberta do planeta "poderia realmente inaugurar uma nova energia para a busca de outros mundos próximos", diz Margaret Turnbull, um astrônomo do Instituto SETI e com sede em Madison, Wis. A maioria dos exoplanetas estão centenas a milhares de anos-luz de distância. Mas pouco se sabe sobre os possíveis famílias de planetas em estrelas mais próximas a nós. "Eu adoraria ver uma viagem interestelar", afirma Turnbull. "Para realmente inspirar esse tipo de esforço, precisamos de destinos interessantes como este."


Traduzido e adaptado de Science News

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Por Shannon Hall, traduzido e adaptado por Felipe Sérvulo












Muito, muito longe para saber o que está acontecendo. ESO/L. Calçada/Nick Risinger


"Espero que todos tenham afivelado o cinto de segurança porque o sistema solar exterior ficou muito mais estranho." Isso é o que Michele Bannister, astrônoma da Universidade Queens, em Belfast, twittou na segunda-feira.

Ela estava se referindo à descoberta de um objeto OTN ou trans-netuniano, algo que fica além de Netuno no sistema solar exterior. Ele é 160.000 vezes mais fraco do que Netuno, o que significa que esse mundo gelado poderia ter menos de 200 quilômetros de diâmetro. O objeto está atualmente acima do plano do sistema solar e a cada dia que passa, ele está se movendo para cima - um fato que faz com que seja uma raridade.

O OTN orbita em um plano que está inclinado 110 graus em relação ao plano do sistema solar. Além do mais, ele oscila para trás em torno do Sol ao contrário da maioria dos outros objetos no Sistema Solar. Com isto em mente, a equipe que descobriu o OTN apelidou-o de "Niku", em alusão ao adjetivo chinês para rebelde.

Para compreender quão verdadeiramente rebelde ele é, lembre-se que uma superfície plana é a assinatura de um sistema planetário, uma vez que a nuvem de gás de formação estelar cria um disco achatado de gás e poeira em torno dele. "As forças de momento angular trabalham dando o sentido de giro a todos da mesma maneira", diz Bannister. "É a mesma coisa como um pião, cada partícula está girando na mesma direção."

Isso significa que qualquer coisa que não orbitar dentro do plano do sistema solar ou rotacionar no sentido oposto deve ter sofrido um choque com outro objeto para deixá-la fora do curso. "Isso sugere que há mais coisas acontecendo no sistema solar exterior do que estamos plenamente conscientes", disse Matthew Holman do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, que faz parte da equipe que descobriu Niku usando o Telescópio de Pesquisa Panorâmica e Sistema de Resposta Rápida (Pan-STARRS 1) em Haleakala, Maui.

É o desconhecido que excita os astrônomos. "Sempre que você tem alguma característica que você não pode explicar no sistema solar exterior, é imensamente excitante porque está, em certo sentido antecipando um novo desenvolvimento", disse Konstantin Batygin no Instituto de Tecnologia da Califórnia.

Planeta Nove

Batygin foi um dos dois astrônomos que no início deste ano anunciou que a presença de um outro grupo altamente inclinado de objetos que podem estar apontando o para um grande mundo desconhecido, talvez com 10 vezes a massa da Terra, ainda mais longe, à espreita - o assim chamado Planeta Nove.

Após a análise posterior, o novo OTN parece ser parte de um outro grupo que orbita em um plano altamente inclinado, de modo que a equipe de Holman testou para ver se seus objetos também podem sofrer a força gravitacional do Planeta Nove.

Acontece que Niku está muito próximo do sistema solar, longe do alcance do mundo sugerido, então deve haver outra explicação. A equipe também tentou ver se um planeta anão descoberto, talvez semelhante a Plutão, poderia fornecer uma explicação, mas não tiveram êxito. "Nós não sabemos a resposta", diz Holman.

Bannister não poderia estar mais feliz. "É maravilhoso e tão confuso", disse ela. "Estou ansiosa para ver o que as análises teóricas vão descobrir."

Mas Batygin não está pulando para cima e para baixo ainda. "Como dizem no artigo, o que eles têm agora é uma dica", disse ele. "Se essa dica se desenvolver em uma história completa, seria fantástico."

Artigo de referência:  arxiv.org/abs/1608.01808
Traduzido e adaptado de New Scientist

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Quase um ano após fazer manchete em todo o mundo, a estrela  "gato malhado" ainda está guardando segredos.

ilustração artística do material cometário cruzando o rosto de uma estrela - uma possível explicação para o escurecimento estranho observado na "estrela do gato malhado". Crédito: NASA / JPL-Caltech


Em setembro de 2015, uma equipe liderada pelo astrônomo da Universidade Yale, Tabetha Boyajian, anunciou que uma estrela localizada a cerca de 1.500 anos-luz da Terra chamada KIC 8462852 havia estranhamente e dramaticamente esmaecido várias vezes ao longo dos últimos anos.

Estes eventos de escurecimento, que foram detectados pelo telescópio caça-planetas da NASA, o Telescópio Espacial Kepler, eram muito substanciais para serem causados por um planeta em órbita, segundo os cientistas. (Neste caso, 22 por cento da luz da estrela foi bloqueada. Para efeito de comparação, quando o enorme Júpiter cruza o rosto do sol, o resultado é um escurecimento de apenas 1 por cento ou mais).

Boyajian e seus colegas sugeriram que uma nuvem de cometas fragmentados ou blocos de construção planetários podem ser os responsáveis, mas outros pesquisadores observaram que o sinal também era consistente com uma possível "megaestructura alien" - talvez um enxame gigante de painéis solares de recolha de energia conhecidos como Esferas de Dyson.

Astrônomos de todo o mundo logo começaram a estudar a estrela com uma variedade de instrumentos e re-analisaram observações antigas do objeto, em uma tentativa de descobrir o que, exatamente, está acontecendo. Mas eles ainda não resolveram o enigma.

"Eu diria que nós não temos nenhuma boa explicação agora para o que está acontecendo com a estrela gato malhado," disse Jason Wright, um astrônomo da Universidade Estadual da Pensilvânia, no início deste mês, durante uma palestra na busca por no Instituto de Pesquisa Extraterrestre (SETI) em Mountain View, Califórnia. "Por enquanto, ainda é um mistério."

Mais surpresas

Na verdade, esse mistério pode ter se aprofundado ao longo dos últimos 12 meses.

Por exemplo, em janeiro, Bradley Schaefer, professor de física e astronomia na Universidade Estadual de Louisiana, determinou que, além dos eventos de escurecimento estranhos de curto prazo, o brilho da estrela do gato malhado tinha caido cerca de 20 por cento do seu total entre 1890 e 1989. É muito difícil encontrar esse em fenômenos naturais conhecido, disse ele.

Schaefer chegou a esta conclusão depois de ter se debruçado sobre placas fotográficas antigas do céu noturno que capturaram a estrela gato malhado. Outros pesquisadores sugerem que o que Schaefer viu pode ter sido causado por mudanças nos instrumentos utilizados para tomar essas fotos no período de tempo de um século. No entanto, um novo estudo reforça a interpretação de Schaefer.

No novo trabalho, Benjamin Montet (do Instituto de Tecnologia da Califórnia e do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica) e Joshua Simon (dos Observatórios da Instituição Carnegie em Washington) reanalisaram ​​observações da estrela do gato malhado feitas pelo telescópio Kepler  de 2009 a 2013. Eles descobriram que o objeto esmaecia em 3 por cento durante esse período, com uma rápida queda de 2 por cento em seu brilho ao longo de um período de 200 dias.

"De uma amostra de 193 estrelas de comparação próximas e 355 estrelas com parâmetros estelares semelhantes, 0,6 por cento mudaram seu brilho em um ritmo tão rápido quanto 0,341 por cento [ao ano], e nenhuma delas apresentou declínio rápido de > 2 por cento no seu brilho ou os 3 por cento da estrela KIC 8462852 ", escreveu Montet e Simon no novo estudo, que eles carregaram no site pré-impressão on-line ArXiv em 5 de agosto." 

Os resultados de Schaefer, combinados com os de Montet e Simon, fazem a hipótese de cometa parecer cada vez menos provável, disse Wright em sua palestra SETI.

"Por que os cometas, durante mais de um século, atenuaram o brilho da estrela?" disse ele. "O que está acontecendo?"

Uma megaestrutura alienígena?

O escurecimento da estrela do gato malhado ainda é consistente com, pelo menos, algumas variantes da hipótese da "megaestrutura alien", disse Wright.

"Algumas pessoas têm dito, em tom de brincadeira, que este caso se trata de uma esfera de Dyson em construção: Você está olhando para um canteiro de obras", disse ele. "Em apenas 100 anos, eles apagaram 20 por cento da luz estelar. Isso parece um tipo de jejum para mim -. Mas, você sabe, alienígenas, certo?"

Também é possível que a megaestrutura alien - se é que ela existe - é totalmente construída, e algumas partes são apenas mais densas do que outras,  acrescentou Wright .

"Isso faria naturalmente a estrela ficar com seu brilho oscilante, a medida que partes densas desse enxame de detritos circundam-na", disse ele. "Então, chamar isso de mega-estruturas, parece consistente. Você tem lotes de painéis de diferentes formas, tamanhos diferentes, e os grandes fazem grandes imersões e os menores fazem pequenas imersões, e todo o enxame é como uma espécie de tela transparente que faz com que a coisa toda se escureça. "

Mas Wright e outros têm sempre enfatizado que um cenário "construído por ET's" é muito improvável, e que uma explicação mais prosaica, provavelmente vai subir para o topo eventualmente. E, de fato, outras observações recentes jogam um pouco de água fria na ideia da megaestrutura alien - assim como qualquer outra hipótese que invoca algum objeto ou fenômeno próximo da estrela do gato malhado.

Qualquer estrutura que cerca a estrela, seja ela feita por extraterrestres ou que ocorram naturalmente, iria aquecer e emitir radiação infravermelha, disse Wright. Mas ele e seus colegas não viram assinaturas de tais "calores residuais" em dados recolhidos pela nave espacial WISE da NASA. Eles também analisaram observações do telescópio Submillimeter Array e Submillimeter Common-User Bolometer Array-2, ambos os quais estão em Hawaii - e também não mostraram nada.

Wright tem um palpite de que a resposta está longe de estrela do gato malhado, nas profundezas escuras do espaço.

"Eu acho que temos que abandonar explicações circum-estelares, e acho que agora vamos ter que falar sobre [algumas] estruturas bizarras no meio interestelar, ou coisas assim", disse ele.

Ainda assim, Wright não desistiu da hipótese da megaestrutura alien. Embora a falta de calor residual é "quase um golpe fatal" para a ideia, disse ele, ainda é viável se os alienígenas supostos estiverem fazendo algo com o calor residual - transformando-o em matéria, por exemplo, ou convertendo o calor em ondas de rádio para fins de comunicação.

Astrônomos já procuraram tais sinais vindos de estrela do gato malhado usando o Allen Telescope Array, uma rede de antenas de rádio no norte da Califórnia operadas pelo Instituto SETI. E Eles não encontraram nada. Mas Wright e seus colegas planejam realizar outra pesquisa a partir de outubro; eles já garantiram vaga no enorme telescópio Green Bank em West Virginia.

"Este é um objeto de 1 em 300.000", disse Wright. "As pessoas têm procurado por mais destes, mas isso é único. Então isso também diz que você está autorizado a invocar uma coisa muito rara, porque é um fenômeno raro."

Traduzido e adaptado de Space

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Eis o fato bizarro: centenas de árvores cultivadas a partir de sementes que viajaram pelo espaço estão desaparecidas. As “árvores da Lua”, cujas sementes circundaram a Lua 34 vezes no bolso do astronauta Stuart Roosa da nave Apollo 14, foram recebidas de volta à Terra em 1971.

Uma delas foi plantada em Washington Square, Filadélfia, EUA, como parte das comemorações do bicentenário de 1975. Outra foi parar na Casa Branca. Várias outras foram plantadas em capitais estaduais e locais relacionados ao espaço, como estações espaciais, por todo o país.

O então presidente Gerald Ford chamou as árvores de “símbolos vivos de nossas espetaculares realizações humanas e científicas”. Mesmo assim, ninguém parece se lembrar delas. Mais do que isso: elas sumiram misteriosamente.

O astrônomo David Williams, da NASA, cujo trabalho inclui o arquivamento de dados das missões Apollo, não tinha sequer ouvido falar das árvores da lua até que um professor de terceira série mandou-lhe um e-mail em 1996 para perguntar sobre uma árvore de um acampamento em Cannelton, Indiana.

Ninguém na NASA parecia ter ouvido falar dessas árvores. O astrônomo afirma que registros cuidadosos não foram feitos, ou se foram feitos, não foram mantidos.

David tornou sua a missão de encontrá-las. Durante os últimos 15 anos, ele manteve um registro na internet sobre a localização de cada árvore conhecida. Quando começou, em 1996, ele só sabia onde 22 árvores estavam. Agora, esse número subiu para 80.

Mas a subida é lenta. A principal forma de descoberta de novas árvores é quando alguém as encontra e manda um e-mail para ele sobre isso. Os e-mails são cada vez menos frequentes.

David diz que vai continuar a procurar, mas não há nenhuma maneira de saber quando encontrou todas. Pelo menos, afirma o astrônomo, as árvores não serão esquecidas novamente. Agora, há um lar permanente para elas, com todas as informações existentes, e as que virão.

Embora a maioria das árvores seja de espécies de vida longa, que deveriam durar séculos, algumas já começaram a morrer.

De acordo com a contagem mais recente de David, 21 das 80 árvores mais conhecidas estão mortas, incluindo o pinheiro da Casa Branca, cinco plátanos e dois pinheiros de estações espaciais em Huntsville, Alabama, e um pinheiro de Nova Orleans que foi danificado no furacão Katrina.

O astrônomo afirma que a saúde das árvores não tem nada a ver com sua viagem ao espaço. Ninguém sabia ao certo se a exposição à microgravidade e à radiação poderia fazer alguma coisa com as sementes. Sendo assim, os cientistas cresceram árvores de controle ao lado das árvores da lua para ver se elas cresciam de forma diferente, mas nada foi encontrado.

As árvores saudáveis têm dado origem a uma cultura de “árvores meia-Lua”, árvores cultivadas a partir de sementes de uma árvore da Lua. Essas árvores da lua de segunda geração já fogem ao controle da David. As pessoas até podem comprar sementes de árvores meia-lua para plantá-las onde quiser. O próprio David tem uma em seu quintal. Se elas têm algo de especial, ninguém sabe.


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Grávitons são minúsculas partículas que carregam a "força" da gravidade. São eles que trazem você de volta para a Terra quando você pula. Então, por que nós nunca vemos eles, e por que eles são tão incrivelmente complicados e necessitamos da teoria das cordas para entendê-los? Descubra aqui!
Fótons, Glúons, e Grávitons
A luz flui para nós na forma de ondas. As pessoas sabem disso há algum tempo. O fato de que a luz  também é uma partícula deu a todos um choque, mas nós nos ajustamos a esse fato. O que muitas vezes é deixado de fora da história é o fato de que a luz não é apenas uma maneira de dar sentido e função aos nossos olhos. Fótons não são apenas as partículas que batem nas nossas retinas. Eles são as partículas (sem massa) ​​que fazem o trabalho que nos dá uma outra força bem estudada - o eletromagnetismo.
A física quântica nos diz que, quando um fóton de uma energia precisa atinge um átomo, o elétron externo desse átomo salta para um nível acima. Quando o elétron volta para baixo, ele emite fótons novamente. Este processo descreve por que as coisas brilhamEle também descreve também o motivo deles emitirem apenas determinadas cores, como o fóton tem de ser de uma energia precisa para fazer os elétrons saltarem, o que se traduz em um comprimento de onda preciso, que por sua vez se traduz para uma cor precisa. Quando olhamos mais profundamente neste processo, vemos fótons como eles realmente são. Eles são as partículas que empurram elétrons ao redor. Eles carregam a "força" eletromagnética.
Fótons não são as únicas partículas que carregam força. A força nuclear forte, que une os prótons no núcleo atômico, é transportada pelo glúon, ou "cola" em inglês, apropriadamente falando.
O que chamamos de "força" ao nível macro parece ser transmitida por partículas no nível micro. O gráviton deve ser uma dessas partículas. O problema com grávitons - ou, mais precisamente, o primeiro de muitos problemas com grávitons - é que supostamente a gravidade não é uma forçaA relatividade geral indica que a gravidade é uma distorção no espaço-tempo também prevê a possibilidade de ondas gravitacionaisÉ possível que essas ondas possam vir de determinados comprimentos de onda precisos, assim como os fótons, e estes podem ser grávitons.
Grávitons e Teoria das Cordas
Mesmo sem observar grávitons, os cientistas sabem algumas coisas sobre eles. Eles sabem - porque a gravidade é uma força com um alcance infinito - que grávitons não devem ter massa. Isso os coloca no time dos "bósons", na companhia de fótons e glúons. Os cientistas também sabem que grávitons tem um spin  (giro) 2, o que os torna único entre as partículas. As propriedades combinadas significa que, se os cientistas forem capazes de definir um evento envolvendo uma misteriosa partícula sem massa e de spin 2, eles saberão que estarão olhando para um gráviton.
Este não é, no entanto, um problema importante. Para entender isso, vamos voltar para fótons e elétrons. Quando um elétron cai de um nível para outro, aparece um fóton. Quando os fótons decaem, ou não se movem, eles não produzem um segundo fóton. O movimento de elétrons produz fótons. O movimento dos fótons não produz mais fótons. Há momentos ocasionais quando os fótons podem fazer coisas estranhas. Eles podem dividir-se em pares de elétrons e pósitrons, que podem produzir mais fótons, e que então se recombinarem em um fóton novamente. Embora esta explosão de partículas possa ficar agitada, ela não produz uma ramificação de cadeia interminável de fótons. Devido a isso, interações de fótons e elétrons são renormalizáveis. Eles podem ficar estranhos, mas eles não podem se tornar intermináveis.
Grávitons não são tão mansos. Enquanto os fótons são gerados pelo movimento de elétrons, grávitons são criados por energia e massa. Grávitons não tem massa, mas eles carregam energia. Isso significa que um gráviton pode criar mais grávitons.
Como outras partículas quânticas, grávitons podem transportar uma grande quantidade de energia, ou impulso, quando confinado a um pequeno espaço. Dois grávitons estão em um pequeno espaço, um ao lado do outro. Uma enorme quantidade de energia faz com que o gráviton recém-criado crie mais um gráviton. Este ciclo interminável de produção faz os grávitons renormalizáveis.
A teoria das cordas é invocado nestas situações porque grávitons renormalizáveis são como pontos. Cordas são mais longas do que os pontos, e assim a criação de gravitão fibrosos não é tão limitada no tempo e no espaço. Esse pouco de espaço mantém a criação de um gráviton tão enérgico que exige a criação de um outro gráviton, e faz com que a teoria seja renormalizável também.
Como podemos encontrar Grávitons?
Há instalações que buscam ondas gravitacionais, mas o lugar mais promissor para encontrar um gráviton é o Large Hadron Collider. O CERN estaria procurando algo que não está lá. As colisões entre partículas precisam ser equilibradas. Ao examinar uma colisão e os seus resultados, todo o momentum, a massa, energia e rotação precisam ser contabilizados. 
Para complicar a questão, existe uma possibilidade de que grávitons podem estar enrolados em outras dimensões. Pode ser por isso que não temos sido capazes de vê-los até agora. O que os cientistas do CERN estariam procurando seria um buraco, em vez de um gráviton real. A energia e momentum equivaleria ao de um gráviton escapando - um gráviton que cintilou brevemente antes de ir para outras dimensões. Com certeza, o fato de que existem outras dimensões pode ofuscar a descoberta de grávitons, mas eles nunca quiseram glória, de qualquer maneira.
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