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Existem dezenas e dezenas de luas no sistema solar. Júpiter e Saturno tem mais de 50 luas cada um, e até mesmo Marte tem um par de pequenos satélites que lembram asteroides. Mas e Vênus, o planeta que por um tempo os astrônomos pensaram que era “gêmeo” da Terra?

A resposta é: nenhuma. Vênus e Mercúrio são os dois únicos planetas do nosso sistema que não têm uma única lua natural os orbitando. Descobrir por que é uma questão que mantêm os astrônomos muito ocupados.

Estudiosos chegaram a três explicações sobre como os planetas obtêm luas. Talvez o satélite seja “capturado” conforme flutua pelo planeta, que é o que alguns cientistas acham que aconteceu a Phobos e Deimos (perto de Marte). Ou talvez um objeto colida com o planeta e os fragmentos eventualmente se fundam em uma lua, que é a principal teoria de como a lua da Terra surgiu. Ou ainda luas podem aparecer a partir da acreção geral da matéria conforme o sistema solar é formado, semelhante à forma como os planetas surgem.


Não tem (mais)

Considerando a quantidade de coisas voando ao redor do sistema solar no início de sua história, é bastante surpreendente para alguns astrônomos que Vênus não tenha uma lua hoje.

Talvez, porém, o planeta tenha tido uma no passado distante. Em 2006, Alex Alemi e David Stevenson, doInstituto de Tecnologia de Califórnia (EUA), disseram que Vênus pode ter sido atingido por uma grande rocha pelo menos duas vezes.

“Muito provavelmente, Vênus foi acertado logo no início [de sua vida] e ganhou uma lua dos detritos resultantes. O satélite lentamente espiralou para longe do planeta, devido às interações das marés, da mesma forma a nossa lua rasteja lentamente para longe da Terra”, afirmaram.

No entanto, depois de apenas cerca de 10 milhões anos, Vênus pode ter sofrido outro golpe tremendo, e esse segundo impacto foi oposto ao primeiro, e reverteu a rotação do planeta.

A nova direção de rotação de Vênus fez com que o corpo do planeta absorvesse a energia orbital da lua via marés, em vez de adicionar energia orbital à lua. Ou seja, em vez de se afastar, ela colidiu e se fundiu com Vênus em um encontro dramático e fatal.

Poderia haver outras explicações para a falta de satélites em Vênus, entretanto. Por isso, astrônomos continuam interessados em revisitar este mundo. Encontrar uma resposta definitiva para essa questão poderia nos ensinar mais sobre a formação do sistema solar


 [Phys][HypeScience]

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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