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Sonda MUPUS de Philae tomou medidas de temperatura e martelado em superfície no local de pouso para descobrir a lander pousou em algum gelo muito duro.  Crédito: ESA
Sonda MUPUS da Philae tomou medidas de temperatura e cavou a superfície no local de pouso para descobrir uma  dura camada de gelo de água. Crédito: ESA
Um descontrolado e caótico desembarque, a Philae pousou na sombra de um penhasco sem luz solar. Com apenas 60 horas de bateria, o robô reuniu dados científicos da superfície do cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko antes de entrar em hibernação. Aqui está o que sabemos:
Apesar das aparências, o cometa é duro como gelo. A equipe responsável pelas MUPUS (Multi-Purpose Sensors for Surface and Sub-Surface Science) instrumento que consiste em uma sonda tão dura quanto pedra que martelou a superfície de 67P, mas escavando apenas poucos milímetros.
Close-up do primeiro site de aterrissagem antes Philae desembarcada (esquerda) e depois mostra claramente as impressões de seus três coxins em solo empoeirado do cometa.  Os tempos são CST.  3,3 pés de Philae (1-m) de diâmetro.  Crédito: ESA
Close-up do primeiro local de aterrissagem antes do desembarque da Philae (esquerda) e depois mostra claramente as impressões de seus três coxins em solo empoeirado do cometa.Crédito: ESA
"Embora o poder do martelo foi aumentado gradualmente, não fomos capazes de ir fundo na superfície", disse Tilman Spohn do Instituto DLR de Pesquisa Planetária, que lidera a equipe de pesquisa. "Se compararmos os dados com medições em laboratório, imaginaríamos que a sonda encontraria uma superfície dura com uma força comparável à de gelo sólido", acrescentou. Isso não deveria ser surpreendente, já que o gelo é o principal constituinte dos cometas. O 67P/CG aparece coberto de poeira, levando alguns a acreditar que a superfície era mais suave e macio do que imaginavam.
Este achado foi confirmado pelo experimento SÉSAMO (Surface Electrical, Seismic and Acoustic Monitoring Experiment), onde a força do gelo coberto de poeira que age diretamente sob a sonda foi "surpreendentemente elevada" de acordo com Klaus Seidensticker do Instituto DLR. Dois outros instrumentos mediram a  baixa atividade de  vaporização e uma grande quantidade de gelo de água sob o robô.
No que diz respeito media a temperatura do cometa, o mapeador térmico MUPUS trabalhou durante a descida e em todos os três pontos de escavação. No local final, MUPUS registrou uma temperatura de -243 °F (-153 °C) perto do chão da sonda antes que o instrumento fosse implantado. Os sensores foram refrigerados por um adicional de 10 °C ao longo de um período de cerca de meia hora:
A localização do primeiro touchdown de Philae na superfície do cometa 67P / CG.  Embora coberto de poeira em muitas áreas, Philae encontrou fortes evidências de gelo firme por baixo.  Créditos: ESA / Rosetta / MPS para OSIRIS Equipe MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA
A localização do primeiro ponto de observação da Philae na superfície do cometa 67P/CG. Embora coberto de poeira em muitas áreas, Philae encontrou fortes evidências de gelo firme abaixo da superfície do cometa. Créditos: ESA / Rosetta / MPS/ OSIRIS Equipe MPS /UPD /LAM /IAA /SSO /INTA/ UPM / DASP / IDA
A câmera ROLIS (Rosetta Lander Imaging System) tirou fotos detalhadas durante a primeira descida para o local de pouso Agilkia. Mais tarde, quando Philae fez seu pouso final, Rolis tomou outras imagens em zoom da superfície. Estas fotos, que ainda serão publicadas, foram tomadas a partir de um ponto de vista diferente do que o conjunto de fotografias panorâmicas já recebidos do sistema de câmera CIVA, mostrou.
Durante o tempo ativo da Philae, a Rosetta usou o  CONSERT (Comet Nucleus Sounding Experiment by Radio wave Transmission) instrumento para transmitir um sinal de rádio para o robô, enquanto eles estavam em lados opostos do núcleo do cometa. Philae então transmitiu um segundo sinal através do cometa de volta para Rosetta. Este era para ser repetido 7500 vezes para cada órbita de Rosetta para construir uma imagem 3D do interior de 67P/CG. Estas medidas foram feitas até mesmo quando Philae entrou em hibernação. Profundamente abaixo do gelo, a superfície torna-se mais porosa como revelado por medições feitas pela sonda.
Philae lander de Rosetta inclui um conjunto cuidadosamente selecionado de instrumentos e está sendo preparado para a 11ª expedição novembro para analisar a superfície de um cometa.  Crédito: ESA, compostos - T.Reyes
Philae lander de Rosetta inclui um conjunto cuidadosamente selecionado de instrumentos para analisar a superfície de um cometa. Crédito: ESA -  T.Reyes
Mas aí vem a descoberta mais interessante.
O último dos 10 instrumentos a bordo da sonda Philae ativado foi o SD2 (Sampling, Drilling and Distribution subsystem), projetado para fornecer amostras de solo para os instrumentos  COSAC e PtolomeuA broca foi ativada com sucesso e  foram realizadas todas as etapas para mover uma amostra ao forno apropriado para o cozimento, mas os dados agora não mostram a entrega real de acordo com um tweet esta manhã de Eric Hand, repórter da revista Science. COSAC funcionou como planejado e foi capaz de "farejar" a atmosfera rarefeita do cometa para detectar as primeiras moléculas orgânicas. A investigação está em andamento para determinar se os compostos são mais simples, como metanol e amônia ou outras mais complexas, como os aminoácidos.
Stephan Ulamec, gerente do  robô Philae, está confiante de que vamos retomar o contato com Philae  na próxima primavera, quando o ângulo do Sol no céu do cometa terá mudado para melhor iluminação dos painéis solares da sonda. A equipe conseguiu girar a lander durante a noite de 14-15 novembro, de modo que o maior painel solar está agora alinhado com o Sol. Uma vantagem do local com sombra é que Philae não ficará superaquecida quando o 67P se aproximar do Sol, a caminho de periélio no próximo ano. Ainda assim, as temperaturas na superfície tem que aquecer antes que a bateria possa ser recarregada, o que não vai acontecer até o próximo verão.
Enquanto os dados coletados pelo Philae são analisados pelos cientistas, a sonda Rosetta continua sua jornada, acompanhando o cometa em sua aproximação com o Sol, em agosto do ano que vem.´

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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