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Filamentos verdes observados pelo telescópio espacial Hubble da NASA / ESA em oito galáxias diferentes. As mechas etéreas nestas imagens foram iluminadas, talvez por pouco tempo, por uma explosão de radiação de um quasar - uma região muito luminosa e compacta que envolve um buraco negro supermassivo no centro de uma galáxia. (da esquerda para a direita na linha superior) a xícara de chá (mais formalmente conhecido como 2MASX J14302986 + 1.339.117), NGC 5972, 2MASX J15100402 + 0.740.370 e UGC 7342, e (da esquerda para a direita na linha inferior) NGC 5252, Mc 1498, UGC 11185 e 2MASX J22014163 + 1.151.237.  Créditos: NASA, ESA, Galaxy Zoo Team e W. Keel (University of Alabama, EUA)



O Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA enviou imagens de um conjunto de "fantasmas-etéreos" de objetos verdes enigmáticos de um quasar que marcam os túmulos desses objetos que piscavam em vida e depois desapareceram. As oito incomuns estruturas orbitam suas galáxias hospedeiras e brilham em uma cor verde brilhante e assustadora. Eles oferecem novas pistas sobre as passado turbulento destas galáxias.


As mechas etéreas nestas imagens foram iluminadas, talvez por pouco tempo, por uma explosão de radiação de uma região de quasar muito luminoso e compacta que envolve um buraco negro supermassivo no centro de uma galáxia. O material galáctico cai em direção ao buraco negro central, crescendo cada vez mais quente, formando um quasar brilhante com poderosos jatos de partículas e energia radiante acima e abaixo do disco de matéria em queda.
Cada uma dessas oito imagens de um feixe de quasar, fez com que filamentos outrora invisíveis no espaço profundo brilhassem através de um processo chamado de fotoionização. O oxigênio, hélio, nitrogênio, enxofre e neon nos filamentos absorvem a luz do quasar e lentamente re emitem-la ao longo de muitos milhares de anos. Sua tonalidade esmeralda inconfundível é causada por oxigênio ionizado, que brilha em verde.
Estas estruturas fantasmagóricas estão tão longe do coração da galáxia que teria levado a luz do quasar as dezenas de milhares de anos para alcançá-las e iluminá-las. Assim, embora os próprios quasares tivessem desligado, as nuvens verdes continuariam a brilhar por muito mais tempo antes que eles também desaparecessem.
Os filamentos verdes dos centros das galáxias anfitriãs são estão apenas distantes, eles também são imensas em tamanho, abrangendo dezenas de milhares de anos-luz. Acredita-se que eles possuem longas caudas de gás formados durante uma fusão passado violento (entre as galáxias) - este evento teria causado fortes forças gravitacionais que iriam rasgar os corpos galácticos.
Apesar de seu passado turbulento, estes filamentos fantasmagóricos estão agora em órbita  dentro ou em torno de suas novas galáxias anfitriãs. Estas imagens do Hubble mostram brilhantes, trançados e unidos fluxos de gás, em alguns casos ligados a rastros de poeira escura.
Fusões galácticas não apenas alteram as formas das galáxias anteriormente envolvidas; elas também desencadeiam fenômenos cósmicos extremos. A fusão também poderia ter causado o nascimento de um quasar, com material das galáxias de buracos negros supermassivos. 
O primeiro objeto desse tipo foi encontrado em 2007 pel professor holandes Hanny van Arkel (heic1102). Ela descobriu a estrutura fantasmagórica no projeto Galaxy Zoo on-line, um projeto contando com a ajuda do público para classificar mais de um milhão de galáxias catalogadas no Sloan Digital Sky Survey (SDSS). O recurso bizarro foi apelidado Voorwerp de Hanny (Holandês para objeto de Hanny).
Esses objetos foram encontrados em um spin-off do projeto Galaxy Zoo, em que cerca de 200 voluntários analisaram mais de 16.000 imagens de galáxias no SDSS para identificar os melhores candidatos para as nuvens semelhantes a Voorwerp de Hanny. Uma equipe de pesquisadores analisaram eles e encontraram um total de vinte galáxias que tinham gás ionizado por quasares. Os resultados aparecem em um artigo no Astronomical Journal .

[Phys.org]

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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