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65 anos atrás, em 1950, enquanto almoçava com colegas Edward Teller e Herbert York, o físico e ganhador do Nobel Enrico Fermi de repente deixou escapar uma indagação: "Cadê todo mundo?" Sua pergunta é agora conhecida como paradoxo de Fermi.

A linha de raciocínio de Fermi foi a seguinte: 

(a) Provavelmente existem numerosos (talvez milhões) de outras civilizações tecnológicas somente na galáxia Via Láctea;

(b) Se uma sociedade é menos avançada do que nós por até algumas décadas, eles não seriam tecnológicos, então qualquer outra civilização tecnológica é, quase certamente, muitos milhares ou milhões de anos mais avançadas;

(d) Dentro de 1 milhão de anos (um piscar de olhos no tempo cósmico) depois de se tornar tecnológica, uma sociedade poderia ter explorado ou mesmo colonizado a maior parte da Via Láctea; (e) Então por que não vemos evidências da existência de sequer uma única civilização extraterrestre?

Claramente a questão de saber se existem outras civilizações é uma das  mais importantes da ciência moderna. E uma descoberta de tal vida, diga-se análise de dados de microondas, certamente iria classificar como entre as mais significativos e abrangentes de todos os desenvolvimentos científicos. Por um lado, lhe emprestaria credibilidade à sugestão por alguns cientistas eminentes, tais como Freeman Dyson, que o Universo está preparado para a vida inteligente.

Mas depois de 50 anos de pesquisa, a linha inferior nos mostra que que nada foi encontrado. Se existem de fato várias civilizações tecnológicas na Via Láctea, por que nós não foram capazes de detectar quaisquer sinais ou outras provas da sua existência? O que estariam fazendo para ser tão difícil encontrá-los? No jargão de Fermi, "Onde estão eles?"

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Soluções propostas para o paradoxo de Fermi

Numerosos cientistas examinaram o paradoxo de Fermi e propuseram soluções. Aqui está uma breve lista de algumas das soluções propostas e réplicas comuns [Webb2002, pág. 27-231]:

  1. 1- Eles estão sob ordens estritas para não divulgar a sua existência. Tréplica: Esta explicação sucumbe ao fato inescapável de que basta um pequeno grupo em uma sociedade extraterrestre dissidente e quebra o Pacto de silêncio. Dada a nossa experiência com a sociedade humana, parece-me completamente impossível pensar que uma proibição desse tipo poderia ser imposta, sem uma única exceção durante milhões de anos, em uma grande civilização extraterrestre dispersaram-se ao longo de várias estrelas e planetas.

  2. 2- Eles existem, mas estão muito longeTréplica: Tais argumentos normalmente ignoram e subestimam o potencial da tecnologia de evolução rápida. Por exemplo, uma vez que uma civilização é suficientemente avançada, poderia emitir "Sondas de von Neumann" para estrelas distantes, que poderiam sondar planetas, a Terra e em seguida, construir cópias adicionais de si mesma, usando o software mais recente, com vigas do planeta. Simulações deste regime indicam que uma única sociedade poderia explorar (através de suas sondas) toda a galáxia Via Láctea dentro de no máximo alguns milhões de anos, que é uma fração minúscula da vida da galáxia. A comunicação, da mesma forma, pode ser grandemente facilitada por uma civilização futurista, o que é totalmente viável, significando alta tecnologia.

  3. 3 - Eles existem, mas perderam o interesse na comunicação interestelar e/ou exploraçãoTréplica: Dado que a evolução Darwiniana, que é amplamente acreditada para ser o mecanismo guiando o desenvolvimento da biologia em todo o universo, fortemente favorece os organismos que exploram e expandem o seu domínio. Nesse contexto, se torna inconcebível que cada indivíduo, em cada civilização distante para todo o sempre não tenha interesse na exploração do espaço, ou (como no item #1 acima) que uma sociedade Galáctica fique 100% eficaz, ao longo de muitos milhões de anos, ao ponto impor uma proibição contra aqueles que desejam se comunicar ou explorar.

  4. 4- Eles estão nos chamando, mas não conseguem reconhecer nosso sinal primitivo. Tréplica: Enquanto a maioria concorda que o projeto SETI ainda tem muita pesquisa para fazer, esta explicação não se aplica a sinais que são enviados com o propósito expresso de comunicação para uma sociedade recém tecnológica, de forma que esta sociedade pode facilmente reconhecê-los. Com efeito, o programa atual de projeto SETI pressupõe que a civilização remota está fazendo algum esforço para sinalizar sua existência usando tecnologia que podemos detectar. E como na cláusula #1, é difícil ver como uma sociedade Galáctica  poderia impor, sem quaisquer exceções, a proibição global de tais comunicações orientadas.

  5. 5- Civilizações como nós invariavelmente se auto-destroemTréplica: Esta contingência já se conhece na equação de Drake, o prazo de L (a duração média de uma civilização). Em qualquer caso, na experiência humana podemos ter sobrevivido a pelo menos 100 anos de adolescência tecnológica e ainda não nos destruímos em um apocalipse nuclear ou biológico. O aquecimento global representa um grande desafio no momento presente e recentemente  foi explicitamente sugerido como uma solução negativa ao paradoxo de Fermi. Mas agora compreendemos a situação razoavelmente bem e estamos desenvolvendo rapidamente tecnologias verdes acessíveis, levando alguns, incluindo o Al Gore, a mudarem de ideia e serem cautelosamente otimistas. Adicionais, porém exóticas, as tecnologias estão a todo vapor e pelo menos algumas delas podem dar frutos. Em qualquer caso, dentro de uma década ou duas de civilização humana, vamos nos espalhar para a lua e Marte e então nossa existência a longo prazo será em grande parte impermeável à calamidades na Terra.

  6. 6- A terra é um planeta único, com características, promovendo um regime biológico de longa vida, levando a vida inteligenteTréplica: Os estudos mais recentes, em particular as detecções de planetas extra-solares, apontam na direção oposta, ou seja que ambientes como o nosso parecem ser bastante comuns.

  7. 7- NÓS estamos sozinhos, pelo menos dentro de nossa casa na galáxia Via Láctea. Tréplica: Esta hipótese desafia o "princípio da mediocridade," ou seja, a presunção, dominante desde o tempo de Copérnico, que não há nada especial sobre terra ou sociedade humana. Isto pode ser uma resposta filosoficamente satisfatória para alguns, mas cientificamente falando, é um pouco inquietante.
A famosa Equação de Drake é um argumento probabilístico usado para estimar o número de civilizações extraterrestres ativas em nossa galáxia Via Láctea nas quais poderíamos ter chances de estabelecer comunicação.

O Grande Filtro

Alguns escritores têm sugerido que há um grande filtro que explica o silêncio tenebroso...um grande obstáculo para uma sociedade tornando-se suficientemente avançada para explorar a Via Láctea. 

As possibilidades aqui variam da hipótese que seria extremamente improvável para a vida começar, que o salto de procariontes para células eucariontes é similarmente improvável ou que nossa combinação de placas tectônicas e dinâmica planetária é extremamente improvável, ou, como sugerido acima, civilizações como a nossa invariavelmente se auto-destroem, ou que alguma calamidade futura, como uma enorme explosão de raios gama de uma estrela próxima, invariavelmente acabaria com sociedades como a nossa, antes que elas possam explorar o cosmos.

Um inquietante aspecto desta linha de pensamento é que depois segue-se que também (a) somos antes de tudo uma sociedade tecnológica, uma vez que o grande filtro não nos alcançou no início, ou então (b) estamos em apuros, uma vez que o grande filtro, (possivelmente uma grande catástrofe) está ainda à nossa frente. Ao longo desta linha, Nick Bostrom, entre outros, esperam que a busca por vida extraterrestre, ou em Marte ou em um planeta extra-solar, apareça de mãos vazias, porque se a vida for encontrada, antigas ou atuais, isso reduziria o número de possíveis candidatos para que o grande filtro esteja por trás de nós, e aumentaria a probabilidade de que o grande filtro ainda esteja diante de nós.

Conclusão

Com cada nova descoberta de investigação de planetas extra-solares na zona habitável, ou de potenciais ambientes de vida favoráveis dentro do sistema solar, o mistério do paradoxo de Fermi se aprofunda. Com efeito,  o "Cadê todo mundo?" surgiu como uma das mais intrigantes questões científicas do nosso tempo. Não há resposta fácil.

Traduzido e adaptado de 

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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