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» » » » » Qual a capacidade de nosso cérebro? O mito dos 10%
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Questâo: É verdade que usamos apenas 10% de nosso cérebro? 

O cérebro humano é complexo. Juntamente com a realização de milhões de atos mundanos, ele compõe concertos,  edita manifestos e cria soluções elegantes para equações. É a fonte de todos os sentimentos humanos, comportamentos, experiências, bem como o repositório da memória e consciência de si. Então não é surpresa que o cérebro permanece um mistério.

Somado a esse mistério é a afirmação que os seres humanos empregam "apenas" 10% do seu cérebro. Se pessoas normais pudessem alcançar os outros 90 por cento, eles  poderiam se tornar sábias para lembrarem por exemplo o π até a milésima casa decimal ou talvez até mesmo terem poderes telecinéticos.

Embora seja uma ideia sedutora, o "mito dos 10 por cento" é muito errado, é quase risível, diz o neurologista Barry Gordon no Johns Hopkins School of Medicine, em Baltimore. Embora não haja nenhum culpado definitivo para começar esta lenda, a noção tem sido associada ao psicólogo americano e autor William James, que argumentou em The Energies of Men que "estamos fazendo uso de apenas uma pequena parte dos nossos recursos físicos e mentais possíveis." Também tem sido associado com Albert Einstein, que supostamente usou para explicar seu intelecto cósmico imponente.

A durabilidade do mito, diz Gordon, decorre de concepções do povo sobre seus próprios cérebros: eles vêem suas próprias falhas como provas da existência da massa cinzenta inexplorada. Esta é uma suposição falsa. O que é correto, porém, é que em certos momentos na vida de alguém, como quando estamos simplesmente descansando e pensando, podemos estar usando apenas 10% do nosso cérebro.

"Verifica-se, porém, que nós usamos praticamente todas as partes do cérebro e que [a maioria] o cérebro é ativo quase o tempo todo," Gordon adiciona. "Vamos colocar desta forma: o cérebro representa 3% do peso do corpo e usa 20% da energia do corpo."

O cérebro humano médio pesa cerca de três quilos e compreende o encéfalo robusto, que é a porção maior e executa todas as funções cognitivas superiores; o cerebelo, responsável por funções motoras, tais como a coordenação de movimento e equilíbrio; e o tronco cerebral, dedicado a funções involuntárias como a respiração. A maioria da energia é consumida pelas potências do cérebro que rapidamente dispara milhões de neurônios que se comunicam uns com os outros. Os cientistas pensam que é o tal disparo neuronal e sua ligação que dá origem a todas as funções superiores do cérebro. O resto de sua energia é usada para controlar outras atividades — tanto atividades inconscientes, como a taxa de coração, quanto as conscientes, como dirigir um carro.

Embora seja verdade que, num dado momento, todas regiões do cérebro não estão disparando simultaneamente, pesquisadores do cérebro usando tecnologia de imagem têm mostrado que, como os músculos do corpo, a maioria são continuamente ativos durante um período de 24 horas. "Provas  mostram que em mais de um dia você usa 100% do cérebro," diz John Henley, uma neurologista da clínica de Mayo em Rochester, Minn. Mesmo durante o sono, áreas como o córtex frontal, que controla a coisas como o pensamento de nível superior e auto-consciência, ou as áreas somatossensorial, que ajudam as pessoas a sentirem seus arredores, são ativas, Henley explica.

Leve o simples ato de servir café da manhã em consideração: ao caminhar em direção a cafeteira, despejar a poção de café na caneca, deixar um espaço extra para creme, o occipital e os lóbulos parietais, córtices motor sensoriais e sensoriais de motor, gânglios basais, cerebelo e os lobos frontais todos ativam-se. Uma tempestade de relâmpagos de atividade neuronal ocorre quase do outro lado do cérebro inteiro no intervalo de tempo de alguns segundos.

"Isso não quer dizer que se o cérebro fosse danificado que você não fosse capaz de realizar tarefas diárias," contiua Henley. "Há quem viva razoavelmente normal mesmo que seu cérebro esteja feriado ou partes dele forem removidas, mas isso é porque o cérebro tem uma maneira de compensar e certificar-se de que o que resta está tudo bem."

Ser capaz de mapear várias regiões e funções do cérebro é parte integrante de compreender os possíveis efeitos colaterais se uma determinada região começar a falhar. Especialistas sabem que os neurônios que executam funções semelhantes tendem a juntar-se. Por exemplo, os neurônios que controlam o movimento do polegar estão dispostos ao lado daqueles que controlam o dedo indicador. Assim, ao realizar uma cirurgia no cérebro, os neurocirurgiões cuidadosamente evitam aglomerados neurais relacionados à visão, audição e movimento, permitindo que o cérebro retenha muitas de suas funções.

O que não é compreendido é como aglomerados de neurônios de diversas regiões do cérebro colaboram para a formar a consciência. Até agora, não há nenhuma evidência de que existe um local para a consciência, que leva os peritos a acreditarem que é verdadeiramente um esforço coletivo neural. Outro mistério escondido dentro de nossos córtex é que das células do cérebro, apenas 10 por cento são neurônios; os outros 90% são células gliais, que encapsulam e apoiam os neurônios, mas cuja função permanece ainda desconhecida. 

Em última análise, não é que nós usamos 10% do nosso cérebro, nós apenas compreendemos cerca de 10 por cento de como ele funciona.

Traduzido e adaptado de Scientific American

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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