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Pela primeira vez na história, a morte de uma pessoa por meteorito pode ter sido registrada.



O incidente aconteceu sábado (06 de fevereiro), quando um objeto, pensado para ser um meteorito, bateu um campus universitário em Tamil Nadu, um estado no sul da Índia, segundo o Wall Street Journal. O impacto matou um homem e feriu outros três.

Autoridades encontraram uma cratera de 1,2 metros de largura e 4 pés de profundidade no solo que continha fragmentos de rocha "preto azulado", disse G. Baskar, diretor da faculdade em Vellore de Tamil Nadu.

Mas a NASA ainda tem que confirmar se o objeto misterioso é realmente um meteorito. "O nosso Gabinete de Coordenação de Defesa Planetária está ciente dos relatórios e está olhando para ele", disse Laurie Cantillo, porta-voz da NASA. "Portanto, neste ponto o relatório não está confirmado."

O impacto ocorreu às 12:30 hora local (02:00 ET) sábado, quando um motorista de ônibus estava parado na grama perto da cafetaria da faculdade, de acordo com a Reuters. O motorista, um homem de 40 anos chamado Kamaraj, foi morto, e um estudante e dois jardineiros que estavam próximo ficaram feridos, informou o WSJ.

"Houve um barulho como uma grande explosão", disse Baskar ao WSJ. "Era um som anormal que podia ser ouvido até pelo menos 3 quilômetros de distância."

A explosão quebrou janelas nas salas de aula e carros vizinhos e levou funcionários da faculdade a cancelarem as aulas até quarta-feira (10 de fevereiro), disse o WSJ. Enquanto isso, J. Jayalalithaa, o ministro-chefe de Tamil Nadu, anunciou que a família do motorista receberia 100.000 rúpias (U$ 1.470) e os feridos iriam receber 25.000 rúpias (U$ 368) em compensação, informou o WSJ.

Se os cientistas confirmarem que um meteorito - e não lixo espacial ou outros detritos - levou à morte do homem, esta seria a primeira fatalidade por meteorito cientificamente comprovada nos tempos modernos, segundo a NASA.

"É muito raro. Nunca houve um relatório cientificamente confirmada de alguém ser morto por um impacto de meteoritos na história", Lindley Johnson, do Planetary Defense oficial da NASA. "Tem havido relatos de feridos, mas mesmo aqueles que eram extremamente raros antes do evento Chelyabinsk há três anos, na Russia."

Um meteorito dizimou os dinossauros não-aviários a cerca de 65 milhões de anos atrás, deixando aberta a cratera de Chicxulub, no México; e outros meteoritos atingiram Terra ao longo dos anos, incluindo o meteorito de 2013 em Chelyabinsk que feriu cerca de 1.000 pessoas. No entanto, a maioria dos meteoritos pousam em lugares remotos, incluindo um de 3.5-lb. (1,6 kg) que pesquisadores rocha encontraram na Austrália logo depois de pousar na Terra em 27 de novembro de 2015 .

Há evidências de que rochas espaciais uma vez bombardearam a Terra e a Lua a cerca de 3,9 bilhões de anos atrás, de acordo com o Jet Propulsion Laboratory da NASA (JPL). Mas "desde aquela época, crateras parecem ter continuado a um ritmo muito mais lento e bastante uniforme", disse o JPL.

Cometas e asteroides continuam a vir para a Terra quando eles se tornam meteoritos, ou rochas espaciais que sobrevivem a mergulhar através da atmosfera do planeta Terra. Mas a maioria dos meteoros queimam na alta atmosfera, deixando estrias que as pessoas chamam de estrelas cadentes.


Há antigos registros chineses de meteoritos causando mortes humanas, mas não houve mortes humanas reportados nos últimos 1.000 anos, disse o JPL. Ainda assim, meteoritos têm ferido algumas pessoas, incluindo a dona de casa do Alabama Ann Hodges, que acordou de um cochilo no sofá quando uma pedra de 3-lb. (1,4 kg) caiu através de sua casa e feriu seu quadril.

"A possibilidade de um indivíduo de ser morto por um meteorito é pequena", disse o JPL. "Mas o risco aumenta com o tamanho do impacto do cometa ou asteroide."


Apesar de ser tarde demais para os dinossauros, hoje, os cientistas estão mapeando objetos próximos da Terra para aprender se as rochas espaciais representam o maior perigo para a Terra, disse o JPL.

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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