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Olhe para o céu à noite e ela estará cheia de estrelas. Mas apenas uma fracção microscópica é visível a olho nu. Na verdade, são estimadas 100 bilhões de estrelas em 10 trilhões de galáxias no universo visível. Isto significa que há cerca de 1024 estrelas lá fora.


Olá gatinha! R136a1 é um peso pesado universal. Crédito: Joannie Dennis / flickr, CC BY-SA

Estas potências espetaculares vêm em uma variedade de cores e tamanhos diferentes - e muitas fazem com que o nosso Sol pareça uma mera estrela insignificante. Mas qual é a verdadeira gigante dos céus?

Bem, nós temos que começar por definir o que queremos dizer com gigante. Gigante é aquela estrela com o maior raio, por exemplo, ou maior massa?

Gigantes galácticos

A estrela com, possivelmente, o maior raio é atualmente é a UY Scuti uma supergigante vermelha brilhante variável na constelação de Scutum, o Escultor. Situada a cerca de 9.500 anos-luz da Terra, e composta por hidrogênio, hélio e outros elementos mais pesados ​​semelhantes com a composição química do Sol, a estrela tem um raio de 1708 (± 192) vezes maior do que o nosso Sol.

Ela tem cerca de 1,2 bilhões de km, o que resulta em uma circunferência de 7,5 bilhões de km. Para colocar isso em perspectiva, você levaria 950 anos para voar em torno dela em um avião comercial - até mesmo a luz levaria seis horas e 55 minutos para circunavegá-la. Se fosse para substituir o nosso Sol por UY Scuti, sua superfície seria localizada em algum lugar entre as órbitas de Júpiter e Saturno - desnecessário dizer que a Terra seria tragada.
 
Lá existem gigantes.  Crédito: Mike Durkin / flickr, CC BY-SA

Dada a sua enorme dimensão e uma massa possível de 20 a 40 vezes a do nosso Sol (ou 2-8×10³¹ kg), UY Scuti tem uma densidade provável de 7 × 10⁻⁶ kg / m³. Em outras palavras, é mais de um bilhão de vezes menos denso do que a água.

Na verdade, se você pudesse colocar esta estrela na maior banheira do Universo, ela teoricamente iria flutuar. Sendo mais de um milhão de vezes menos densa que a atmosfera média da Terra à temperatura ambiente, ela seria também sacudida no ar como um balão - se você pudesse encontrá-la um parque grande o suficiente.

Mas se esses fatos insanos explodem sua mente, saiba que isso não está nem no começo. UY Scuti pode ser grande, mas não é um peso pesado. O rainha dos pesos pesados ​​é a estrela R136a1, localizada na Grande Nuvem de Magalhães, a cerca de 165.000 anos-luz de distância.

Ataque massivo

Esta estrela, uma esfera de hidrogênio, hélio e elementos mais pesados ​​em cerca de metade do montante do Sol, tem apenas 35 vezes o raio do nosso Sol, porém é 265 vezes mais massiva - impressionante, especialmente levando em conta que ela já perdeu 55 massas solares durante o seu tempo de vida de 1,5 milhões de anos.

Este tipo de estrela Wolf-Rayet está longe de ser estável. Aparenta ser uma esfera azul distorcida sem nenhuma superfície clara, uma vez que empurra para fora ventos estelares extremamente poderosos. Estes ventos viajam a uma formação de bolhas com 2.600 km/s - ou 65 vezes mais rápido do que a sonda Juno, o objeto mais veloz já construído pelo homem.

Como resultado, ela perde massa a uma taxa de 3,21 × 10¹⁸kg/s, o equivalente a uma Terra a cada 22 dias.














UY Scuti, Rutherford Observatory. Crédito: Haktarfone [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html), CC BY-SA

Tal estrela assim como uma estrela do rock, brilha e morre rápidamente. R136a1 irradia nove milhões de vezes mais energia do que o nosso Sol, e parece 94.000 vezes mais brilhante para os nossos olhos se fosse substituída. Na verdade, ela também é a estrela mais luminosa já descoberta.

Ele tem uma temperatura de superfície de mais de 53.000 K fazendo com que ela só viva por dois milhões de anos. A sua morte será uma espécie espetacular de mega-supernova, não deixando nada para trás, nem mesmo um buraco negro.










Estrela R136a1 (extrema direita) está em um denso aglomerado de estrelas a 165.000 anos-luz da Terra. Crédito: NASA Blueshift / flickr, CC BY

Evidentemente, o nosso próprio Sol parece um pouco insignificante diante dessas gigantes, mas, também, ele irá crescer em tamanho à medida que envelhece. Em torno de 7,5 bilhões de anos, ele irá atingir o seu tamanho máximo, se tornando uma gigante vermelha, expandindo até o momento que a órbita atual da Terra ficará dentro de uma espiral para o Sol, mesmo antes disso.

Mas todas as estrelas são apenas pequenas partes de galáxias maiores, se consideramos um verdadeiramente vasto Universo. E sobre a Terra? Bem, melhor não me debruçar sobre isso, mas a imagem abaixo dá uma ideia de nossa insignificância diante das estrelas gigantes:



Fonte: Phys

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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