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Ponto de vista do flash  brilhante do impacto em Jupiter (lado direito do planeta), como visto pelo astrônomo amador John McKeon de Espadas, Irlanda, é visto neste frame de um vídeo capturado através de um telescópio em 17 de Março, de 2016. Crédito: John McKeon

O maior planeta do sistema solar acabou de ser atingido por um asteroide ou um cometa, e alguns astrônomos intrépidos capturaram a mais recente colisão do planeta por câmeras.

O astrônomo amador John McKeon estava observando o rei dos planetas pelo telescópio em Swords, Irlanda, em 17 de março, quando ele capturou este vídeo de lapso de tempo impressionante de algo batendo Júpiter. McKeon estava gravando o trânsito das luas de Júpiter Io e Ganimedes com um telescópio Schmidt-Cassegrain de 11 polegadas e sua câmera ASI120mm quando alguma coisa atingiu Júpiter.

"O propósito original da sessão de imagens era fazer o lapso de tempo das luas, mas houve, felizmente, essa coincidência de o impacto no último segundo de captura da noite", escreveu McKeon em uma descrição do vídeo YouTube. 



Embora ainda seja muito cedo para saber detalhes exatos sobre o acidente de Jupiter, o especialista em asteroide da NASA, Paul Chodas, que dirige o Centro Estudos de Objetos Próximos à Terra no Jet Propulsion Laboratory, em Pasadena, Califórnia, disse que há uma maior chance de que seja um asteroide, não cometa.

Ainda não está claro o que atingiu Júpiter, mas o impacto também foi capturado por pelo menos um outro astrônomo amador - Gerrit Kernbauer de Mödling, Áustria - de acordo com o Bad Astronomy Phil Plait, que postou esse vídeo no YouTube do impacto do Kernbauer . De acordo com Plait, o impacto ocorreu às 00:18 GMT, ou logo após a meia-noite, em 17 de março.

Kernbauer usou um telescópio 200/1000 Skywatcher Newtoniano para capturar o vídeo do impacto de Júpiter.

Segundo Kernbauer, esta não é a primeira vez que Júpiter foi atingido por uma rocha espaço ou cometa.

"Do nosso ponto de vista isso simplesmente serve para nos lembrar que os impactos no sistema solar são reais e Júpiter fica mais do que seu quinhão dos impactos", disse Chodas.

Entre 16 de Julho e 22 de julho de 1994, fragmentos do cometa Shoemaker-Levy 9 se chocaram com Júpiter enquanto astrônomos e stargazers assistiam com admiração através de seus telescópios na Terra. Os impactos deixou grandes cicatrizes que eram visíveis em Júpiter por meses até mesmo através de pequenos telescópios.


Fragmentos do cometa Shoemaker-Levy 9 em Julho de 1994 criaram nuvens escuras em Júpiter, visíveis mesmo em pequenos telescópios.

Enquanto astrônomos observavam o acidente de Júpiter com cometa Shoemaker-Levy 9 da Terra, a nave Galileo da NASA - que estava a caminho de Júpiter no momento - capturou imagens impressionantes da colisão. O Telescópio Espacial Hubble registrou pontos de vista dos impactos em diferentes comprimentos de onda, enquanto a NASA usou a Deep Space Network para controlar distúrbios de rádio no cinturão de radiação de Júpiter.

Então aconteceu novamente.

Em 19 de Julho de 2009, o astrônomo amador australiano Anthony Wesley notou uma mancha escura perto do pólo sul de Júpiter: o hematoma revelador de um impacto, provavelmente de um asteroide de cerca de 1.600 pés (500 metros) de largura. Foi mais ou menos o tamanho do navio do malfadado Titanic.

Um ano depois, em 3 de junho de 2010, aconteceu mais uma vez . Este impacto também foi descoberto por Wesley na Austrália, bem como por seu colega Jupiter-observador de Christopher Go das Filipinas.

Mas espere, ainda há mais.

Mais tarde, em 2010, em 20 de agosto, o flash de um outro impacto em Júpiter foi descoberto pelo astrônomo amador Masayuki Tachikawa no Japão. Em seguida, em 12 de setembro de 2012, outro clarão bateu em Júpiter, este primeiro foi descoberto por Dan Peterson de Racine, Wisconsin.

As fotos dos recentes impactos de Júpiter mostram como o planeta está sob vigilância constante por alguns astrônomos amadores obstinados. "Hoje, com a acessibilidade de bons instrumentos de astronomia, Júpiter está sendo monitorado, mesmo por astrônomos amadores, muito mais do que era no passado", disse Chodas.

E o planeta está prestes a receber um outro visitante, este da NASA.

Em 4 de julho deste ano,  a nave espacial Juno da NASA vai chegar em órbita em torno de Júpiter para pegar de onde a missão Galileo (que terminou em 2003) parou. A missão de 1,1 bilhão de dólares lançada em 2011 e é esperado para passar pelo menos um mapeamento ano Júpiter em detalhes surpreendentes.

NT: Podemos dizer que Júpiter nos defende anualmente de eventuais impactos de ateroide pois, devido a sua gravidade, ele pode atrair esses corpos espaciais que poderiam vir em rota de colisão com nosso planeta. Se estamos hoje ilesos de asteroides, devemos agradecer ao imponente rei do Sistema Solar!

Traduzido e adaptado de Space.com

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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