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» » » » Mito lunar: a Lua Cheia tem mesmo efeito sobre nossas vidas?
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A lua tem um lugar místico na história da cultura humana, por isso, não é de admirar que muitos mitos - de lobisomens a loucura induzida a ataques epiléticos e mudanças de comportamento - se acumularam sobre seus supostos efeitos sobre nós.

"Deve ser por conta da lua cheia", é uma frase ouvida sempre que as coisas loucas acontecem e é murmurada pela polícia de fim de noite, pela equipe de psiquiatria e pelo pessoal da sala de emergência.

Na verdade, uma série de estudos que visa trazer à tona qualquer ligação estatística entre a lua - particularmente a  lua cheia  - e a biologia humana ou comportamento. A maioria dos estudos não encontraram nenhuma conexão, enquanto alguns têm-se revelado inconclusivos, e muitos que pretendiam revelar conexões acabaram por envolver métodos falhos ou nunca foram reproduzidos (Para que uma hipótese seja aceita como teoria científica, ela deve ser reproduzida várias e várias vezes para ser corroborada, além disso, ela deve ser falseável).

Estudos confiáveis ​​comparando as fases lunares aos nascimentos, ataques cardíacos, mortes, suicídios, violência, internações psiquiátricas e crises epilépticas, entre outras coisas, tem uma e outra vez encontrado pouca ou nenhuma conexão.

Uma possível ligação indireta: Antes de iluminação moderna, a luz da lua cheia manteve as pessoas à noite, levando à privação do sono que poderia ter causado outros problemas psicológicos, de acordo com uma hipótese que aguarda apoio de dados.

Abaixo, reveremos vários estudos - o bom, o mau e o no meio tero - mas primeiro um pouco de física básica:

A lua, as marés e você

O corpo humano tem cerca de 75 por cento de água, e assim, as pessoas muitas vezes perguntam se as marés estão no trabalho dentro de nós.

A lua e o sol se combinam para criar marés nos oceanos da Terra (na verdade, o efeito gravitacional é tão forte que a crosta do nosso planeta é esticada diariamente por esses mesmos efeitos de maré).

Mas marés são eventos de grande escala. Elas ocorrem devido à diferença no efeito da gravidade em um dos lados de um objeto (tal como a Terra) em comparação com o outro. Eis aqui como funciona as marés. 

O oceano no lado da Terra virado para a lua fica puxado para a lua mais do que o centro do planeta. Isso cria uma maré alta. Do outro lado da Terra, outra maré alta ocorre, porque o centro da Terra está sendo puxado em direção à lua mais do que é o oceano do outro lado. O resultado essencialmente puxa o planeta longe do oceano (uma força negativa que eleva efetivamente o oceano a uma distância da superfície do planeta).

No entanto, não há nenhuma diferença mensurável no efeito gravitacional da lua para um lado do seu corpo contra o outro. Mesmo em um grande lago, as marés são extremamente menor. Sobre os Grandes Lagos, por exemplo, as marés nunca excedem 2 polegadas, de acordo com a National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), que acrescenta: "Essas pequenas variações são mascaradas pelas maiores flutuações nos níveis de lagos produzidos pelas mudanças de vento e pressão barométrica. Consequentemente, os Grandes Lagos são considerados essencialmente não-marés".

Isso não quer dizer marés não existem em escalas menores.

O efeito da gravidade diminui com a distância, mas nunca vai embora. Portanto, em teoria, tudo está puxando tudo no universo. Mas: "Os pesquisadores calcularam que uma mãe segurando seu bebê exerce 12 milhões de vezes a força de angariação de maré sobre a criança do que a lua faz, simplesmente em virtude de estar mais perto," de acordo com Straightdope.com, um site que estuda a lógica e a razão para mitos e lendas urbanas.

Considere também que as marés nos oceanos da Terra acontecem duas vezes por dia a medida que a Terra gira sobre seu eixo a cada 24 horas, trazendo a lua constantemente para cima e para baixo no céu. Se o puxão da lua afeta o corpo humano, pode-se presumir que estaríamos fora de equilíbrio, pelo menos, duas vezes por dia (e talvez nós estejamos!).

Estudos dos efeitos de lua cheia

Aqui estão alguns dos estudos respeitáveis ​​em revistas e jornais que não conseguiram encontrar conexões:

EPILEPSIA: Um estudo na revista Epilepsy & Behavior em 2004 não encontrou nenhuma conexão entre crises epilépticas e da lua cheia, embora alguns pacientes acreditam que seus ataques serem desencadeados pela lua cheia. Os pesquisadores observaram que as crises epilépticas já foram atribuídas a bruxaria e possessão demoníaca, contribuindo para uma propensão humana de longa data para encontrar explicações míticas em vez de médicas.

VISITAS PSIQUIÁTRICAS: Um estudo de 2005 de pesquisadores da Clínica Mayo, relatadas na revista Psychiatric Services, observou quantos pacientes verificados em um departamento de emergência psiquiátrica durante seis horas ao longo de vários anos. Eles não encontraram nenhuma diferença estatística no número de visitas nas três noites que cercam luas cheias versus outras noites.

ATENDIMENTOS: Os investigadores examinaram 150.999 registros de atendimentos de emergência para um hospital suburbano. Seu estudo, publicado no American Journal of Emergency Medicine, em 1996, não encontrou nenhuma diferença na lua cheia vs. outras noites.

RESULTADOS DE CIRURGIA: os médicos e enfermeiros atrapalham-se mais durante a lua cheia? Não de acordo com um estudo na edição de outubro de 2009 da revista Anesthesiology, de fato, os pesquisadores descobriram que os riscos são os mesmos, não importa o dia da semana ou hora do mês que você marca a cirurgia de revascularização do miocárdio.

Nem todos os estudos descartar a influência lunar.

LESÕES PET: Ao estudar 11.940 casos na Universidade de Centro Estadual de Medicina Veterinária do Colorado, os pesquisadores descobriram que o risco de visitas à emergência costumam ser 23 por cento mais elevados para os gatos e 28 por cento maior para cães em dias que cercam as luas cheias. Possa ser que as pessoas tendem a ter animais de estimação mais durante a lua cheia, aumentando as chances de uma lesão, ou talvez algo mais está em questão - o estudo não determinou a causa. 

MENSTRUAÇÃO: Este é um daqueles temas em que você vai encontrar muita especulação e pouca evidência. A ideia é que a lua está cheia todos os meses e as mulheres menstruam mensalmente. Aqui está a coisa: os ciclos menstruais das mulheres, na verdade, variam de comprimento e tempo - em alguns casos, bastante - com uma média de cerca de cada 28 dias, enquanto o ciclo lunar é bastante fixo em 29,5 dias. Ainda assim, há um estudo (de apenas 312 mulheres), por Winnifred B. Cutler, em 1980, publicado no American Journal of Obstetrics & Gynecology, que aponta uma conexão. Cutler encontrou 40 por cento dos participantes tiveram o início da menstruação dentro de duas semanas de lua cheia (o que significa que 60 por cento tiveram). Se alguém pode me dizer como este estudo muito citado prova alguma coisa, eu sou todo ouvidos. Além disso, deve ser cético que, nas três décadas subsequentes, ninguém parece ter produzido um estudo apoiando a afirmação de Cutler.

ANIMAIS SELVAGENS: Um par de estudos conflitantes no British Medical Journal em 2001 deixa espaço para futuras pesquisas. Em um dos estudos, mordidas de animais leveram pessoas britânicas para a sala de emergência durante as luas cheias em comparação com outros dias. Mas no outro estudo, na Austrália, os cães foram encontrados mordendo as pessoas com frequência similares em qualquer noite. Alguns  animais selvagens se comportam de maneira diferente  durante a lua cheia: Por exemplo, leões costumam caçar à noite, mas depois de uma lua cheia, eles são mais propensos a caçar durante o dia - provavelmente para compensar a difícil jornada em uma noite enluarada.

PRIVAÇÃO DE SONO: Houve bastante investigação sobre este tema. No Journal of Affective Disorders em 1999, os pesquisadores sugeriram que, antes de iluminação moderna, "a lua era uma fonte significativa de iluminação noturna que afetou ciclo sono-vigília, que tende a causar privação de sono na época da lua cheia." Eles especularam que "esta privação parcial do sono teria sido suficiente para induzir mania/hipomania em pacientes bipolares sensíveis e convulsões em pacientes com distúrbios convulsivos." Quando escrevi pela primeira vez esta história em 2009, eu olhei estas sugestões mais citadas, vasculharam a literatura científica, e não puderam encontrar nenhum que tivesse sido testado ou verificado com quaisquer números ou estudo rigoroso de qualquer tipo. Desde então, tem ocorrido alguns estudos sobre o tema.

Um  pequeno estudo em 2013, com apenas 33 adultos voluntários, descobriram que dormiam menos durante a lua cheia, mesmo quando eles não podiam ver a lua e não estavam cientes da fase lunar atual. Os pesquisadores dizem que os resultados precisariam ser replicados antes que pudessem ser considerados confiáveis. Então, em 2014, uma ampla revisão da pesquisa sobre sono-lunar, feita por cientistas do Max-Plank Institute of Psychiatry, não encontrou nenhuma correlação estatisticamente significativa  entre o ciclo lunar e o sono.

Mais recentemente, a  pesquisa publicada em Março de 2016, com 5.800 crianças com idade entre 9 a 11 anos, de 12 países diferentes, descobriu que elas dormiam cerca de 5 minutos a menos em noites de lua cheia. Isso é "pouco provável que seja importante" a partir de uma perspectiva de saúde, segundo os pesquisadores, mas é interessante. Eles especulam que o brilho da lua cheia pode ser a razão, mas com toda a luz artificial em torno destes dias, eles duvidam que isso seja a conclusão correta.

É preciso esperar mais pequenos estudos no futuro para sugerir uma ligação, e não se surpreenda se mais amplas revisões científicas encontrarem as possíveis conexões serem instáveis.

Mitos ainda persistem

Se presume que a iluminação moderna e mini-persianas têm praticamente eliminado a uma fonte plausível de loucura lunar relacionada aos humano mas, por que tantos mitos ainda persistem?

Vários pesquisadores apontam uma resposta provável: Quando coisas estranhas acontecem na lua cheia, as pessoas notam e admiram a grande esfera brilhante e não associam isso a uma mera coincidência celeste. Quando coisas estranhas acontecem durante o resto do mês, bem, elas são apenas considerado estranhas, e as pessoas não amarram-nas a eventos celestes (isso se não houver nenhum deles no céu, como uma chuva de meteoros ou um eclipse solar/lunar, que geralmente também são associados a maus presságios). "Se a polícia e os médicos esperam que noites de lua cheia sejam mais agitadas, eles podem interpretar traumas e crises como sendo mais extremos do que o habitual em uma noite comum de ", explica o colunista Benjamin Radford . "Nossas expectativas influenciam nossas percepções, e nós olhamos para a evidência que confirma as nossas crenças."

E isso leva a esta nota final, que é talvez o maior prego lógico no caixão dos mitos da Lua:

As marés mais altas não ocorrem apenas na lua cheia, mas também na lua nova, quando a lua está entre a Terra e o sol (e não podemos ver a lua) e o nosso planeta sente o efeito gravitacional combinado destes dois objetos. No entanto, ninguém afirma qualquer evento engraçado ou mau pressagioso relacionado com a lua nova (exceto para o fato de que há mais poluição na praia na lua cheia e nova...). Este fato por si só já refuta todas as teorias da conspiração sobre a influência da Lua cheia sobre nossas vida.

Traduzido e adaptado de LiveScience

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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