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Teoricamente falando, há uma confusão generalizada sobre a palavra "teoria". Certo?
Muitas pessoas interpretam a palavra como conhecimento duvidoso, com base principalmente no pensamento especulativoEla é usada indiscriminadamente para indicar coisas que sabemos - ou seja, com base na evidência empírica sólida - e coisas que não temos certeza sobre. Não é uma boa mistura em tudo, especialmente quando certas teorias falam diretamente com sensibilidades religiosa e com base no valor das pessoas, tais como a "teoria da evolução" ou "teoria do Big Bang." Há também o perigo de cair em armadilhas de significado estabelecido por grupos com agendas específicas.
Olhando para o dicionário americano New Oxford (NOAD), o termo relativo a "teoria" não ajuda:
  • uma suposição ou um sistema de idéias destina-se a explicar algo, especialmente baseado em princípios gerais, independentes da coisa a ser explicada: teoria da evolução de Darwin .
  • Um conjunto de princípios em que a prática de uma atividade se baseia: a teoria da educação .
  • Uma ideia usada para contabilizar uma situação ou justificar um curso de ação: a minha teoria seria que...
Assim, não há uso dentro de um contexto científico ( "a teoria da ...") e em um contexto subjetivo ( "minha teoria é ...") - um problema óbvio.
Quando usado no contexto de uma frase, como "em teoria," torna-se pior. De acordo com NOAD ", a palavra é usada para descrever o que está suposto para acontecer ou ser possível, geralmente com a implicação de que ele não faz, de fato, acontecer." [Grifo meu]. É evidente que, neste contexto, "em teoria" significa algo que provavelmente está errado.
Não se admira que haja essa confusão. Ela é confusa!
Um primeiro passo na tentativa de esclarecer o(s) significado(s) da teoria é entender em que contexto a palavra está sendo usada, e para manter os diferentes contextos separados. Assim, se um cientista está usando a palavra teoria, como em "teoria da relatividade", "teoria da evolução", ou "teoria do Big Bang," deve ser entendido como uma declaração dentro de um contexto científico. Neste caso, uma teoria não é certamente mera especulação subjetiva, ou algo que provavelmente está errado, mas, muito pelo contrário, algo que foi examinado pelo processo científico de validação empírica e tem, até agora, passado no teste de explicar a dados.
Infelizmente, mesmo no contexto científico, a palavra é mal utilizada, o que só aumenta a confusão. Por exemplo, "a teoria das supercordas" refere-se a uma teoria especulativa na física de alta energia, onde os blocos de construção fundamentais da matéria não são partículas elementares, mas minúsculos tubos de vibração de energia. Dada a falta de suporte empírico até agora para a ideia, "hipótese das supercordas" seria uma caracterização muito mais apropriada. Os cientistas podem saber o estado da hipótese, mas a maioria das pessoas não vão. Devemos ter mais cuidado.
Uma teoria científica é um órgão acumulado de conhecimento construído para descrever fenômenos naturais específicos, como a força da gravidade ou da biodiversidade, que foi vetado pela comunidade científica. É o melhor que podemos chegar a fazer sentido da natureza em um dado momento.
Lembre-se, como a nossa compreensão da mudança dos fenômenos naturais, as teorias podem mudar também. Isso não significa necessariamente que as velhas teorias estão erradasIsso normalmente significa que as velhas teorias têm um alcance limitado de validade não abrangidos por fenômenos recém-descobertos. Por exemplo, a teoria da gravidade de Newton funciona muito bem para enviar foguetes a Netuno, mas não para descrever um buraco negro. Novas teorias nascem a partir das rachaduras nas antigas.
Infelizmente, a suspeita de certas teorias científicas podem vir de confundir especulação subjetiva com descrição objetiva. Uma teoria científica é diferente de uma hipótese científica. Uma hipótese científica é uma ideia ainda não empiricamente testada e, portanto, ainda não controladas pela comunidade científica. Uma teoria é uma hipótese que foi testada e aprovada.
Muita confusão popular poderia ser evitada se a palavra teoria fosse compreendida dentro do contexto certo. A armadilha muitas vezes usada de explorar o duplo sentido da palavra teoria para confundir ou deliberadamente desviar a opinião popular só deve pegar aqueles que não sabem, ou optam por negligência, o que a teoria significa dentro de seu contexto científico ou subjetiva.
Traduzido e adaptado de NPR blog

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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