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Uma equipe internacional de astrônomos descobriu três exoplanetas do tamanho da terra, todos orbitando a mesma estrela a apenas 40 anos-luz de nós (logo "alí"), segundo relato da organização intergovernamental pesquisa 16-nation da ESO.


Os cientistas consideraram que todos os três planetas são potencialmente habitáveis, uma emocionante transformação na busca de 'exoplanetas', uma denominação para planetas que orbitam uma estrela que não seja o nosso Sol e que pode trazer-nos mais perto de encontrar vida extraterrestre.

Sistemas estelares como este são lugares promissores para detectar vida alienígena, Michaël Gillon, autor do livro apresentou a descoberta, disse em um comunicado à imprensa.

"Se queremos encontrar vida extraterrestre no universo, é pra isso que devemos começar a olhar," disse ele.

A caça aos extraterrestres.

A estrela hospedeira é uma estrela anã ultrafria – um tipo de estrela vermelha e pequena. Na maioria das vezes, estas estrelas são muito pequenas e fracas para ser detectadas por telescópios ópticos, e esta estrela não é exceção.

"Por que estamos tentando detectar planetas como a Terra ao redor de estrelas menores e mais próximas na vizinhança solar? A razão é simples: sistemas em torno dessas pequenas estrelas são os únicos lugares onde podemos detectar vida em um exoplaneta do tamanho da Terra com a nossa tecnologia atual, "Gillon disse.

Os astrônomos descobriram os planetas usando um telescópio no Chile chamado de Telescópio de Trânsito de Planetas e planetesimais pequenos (TRAPISTAS). O telescópio é projetado para focar nas proximidades estrelas anãs e a busca de planetas orbitando em torno delas.

Como a luz da estrela é escurecida em intervalos regulares, isso sugere que vários planetas estão orbitando ao seu redor. A estrela é um oitavo do tamanho do sol e quase 2.000 vezes menos quente. Esta é a primeira vez que astrônomos já encontraram algum planeta que orbita uma estrela pequena.

Doce ponto

Os cientistas determinaram que o terceiro planeta, localizado mais afastado de sua estrela, pode estar dentro da zona habitável da estrela. Por causa de sua proximidade com a estrela, os outros dois planetas são prováveis trilhas trancadas, ou seja, possuem um lado sempre virado para a estrela e o outro sempre virado para fora.

Embora os lados virados para a estrela seriam demasiado quentes para hospedar quaisquer formas de vida e os lados virados para fora seriam muito frios e escuros, os planetas poderiam conter 'pontos doces'. Se os planetas têm atmosferas, ou possivelmente até mesmo oceanos, o calor da estrela poderia ser mais uniformemente distribuído, criando regiões que podem ser apropriadas para a vida.

"Os tipos de planetas que encontramos são muito emocionantes na perspectiva de busca por vida no universo além da terra", disse Adam Burgasser, um professor de física centro de de astrofísica e Ciências do espaço da Universidade da Califórnia em San Diego, em um comunicado de imprensa.

Será necessário um estudo mais aprofundado dos planetas para determinar se eles são realmente capazes de abrigar vida.

Uma maneira na qual os cientistas irão vão fazer isso é observar o efeito que a atmosfera dos planetas tem com a luz atingindo eles. Por causa do tamanho da estrela e a penumbra, isso não vai abafar esses sinais planetários, permitindo que os cientistas deem uma olhada melhor.


Impressão deste artista mostra uma visão imaginária da superfície dos três planetas orbitando uma anã ultrafria a apenas 40 anos-luz da terra que foram descobertos usando o telescópio de TRAPISTA no observatório da ESO La Silla. Esses mundos têm tamanhos e temperaturas semelhantes a Vênus e a Terra e são os melhores destinos encontrados até agora para a busca de vida fora do sistema solar. Eles são os primeiros planetas já descobertos ao redor de uma estrela pequena e fraca. Crédito: Kornmesser ESO/M.


Eventualmente, os cientistas devem ser capazes de estudar sua composição e atmosfera mais profundamente, enquanto eles procuram sinais de vida.

"Estes planetas são tão próximos, e sua estrela tão pequena, que podemos estudar sua atmosfera e composição, e mais abaixo na estrada e dentro de nossa geração, avaliar se eles são realmente habitados," disse o co-autor Julien de Wit, um pós-doutor no departamento de Ciências atmosféricas, planetárias e da Terra,  em comunicado no MIT.

Esses achados abrem a porta para futuros estudos de outras estrelas ultrafrias, que são comuns na Via Láctea e possuem vida longa. Cerca de três quartos de todas as estrelas e 15 por cento das estrelas perto do sol são estrelas anãs ultrafrias.

Com a ajuda de vários telescópios gigantes que estão em construção, diz Donald, os cientistas logo serão capazes de estudar a composição atmosférica destes planetas para explorá-los em busca de água e vestígios de atividade biológica.

Os resultados completos foram publicados nesta segunda-feira na revista Nature .

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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