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A Maconha tem uma reputação de uma droga relativamente inofensiva, mas os pesquisadores estão aprendendo mais e mais sobre os efeitos que ela tem sobre o cérebro.

Um aumento do risco de psicose, as mudanças no sistema de recompensa do cérebro e os sinais neurais que podem ser subjacentes "laricas" ​​são apenas alguns dos muitos potenciais efeitos do uso da maconha no cérebro.

"O maior risco relacionado com o consumo de maconha é o aumento do risco de psicose", disse o Dr. Scott Krakower, assistente chefe da unidade de psiquiatria do Hospital Zucker Hillside em Glen Oaks, Nova Iorque. Outro risco significativo para aqueles que usam a maconha durante a sua adolescência, é uma maior probabilidade de uma queda de QI.

"É seguro o suficiente dizer que as pessoas que fumam maconha, especialmente quando eles são jovens, são mais prováveis de ​​ter uma redução do seu QI mais tarde na vida",  disse  Krakower.

Eis aqui sete maneiras na qual a maconha pode afetar nosso cérebro, segundo uma recente pesquisa:

01 - Maconha e psicose 

Crédito: Lightspring / Shutterstock.com

Vários estudos têm relacionado o uso de maconha a um maior risco de psicose, que é um termo médico que se aplica a sintomas que envolvem a perder o contato com o mundo real, tais como alucinações ou paranoias. Por exemplo, em uma análise publicada em 2016 na revista Schizophrenia Bulletin, os investigadores analisaram estudos anteriores de cerca de 67.000 pessoas.

Eles descobriram que as pessoas no estudo que utilizou a maior parte da maconha eram mais propensos a ser diagnosticado com uma condição de saúde mental psicótica, como a esquizofrenia, do que pessoas que nunca tinham usado maconha.

Uma revisão publicada em abril 2016 na revista Biological Psychiatry, também foi encontrada ma ligação entre o consumo de cannabis e um aumento do risco de psicose. "No geral, as evidências de estudos epidemiológicos fornecem provas fortes o suficiente para justificar uma mensagem de saúde pública que o consumo de cannabis pode aumentar o risco de distúrbios psicóticos ", escreveram os autores na revisão.

02 - Baseado e Q.I.

Adolescente que fumam maconha podem ser mais propensos a experimentar uma queda de QI quando forem mais velhos, sugeriu a investigação. Em um estudo de mais de 1.000 pessoas em Nova Zelândia, investigadores administraram testes de QI aos participantes duas vezes: quando tinham 13 anos, e depois novamente quando tinham 38. Os pesquisadores também perguntaram aos participantes sobre o uso de drogas em todo o período do estudo.

Cerca de 5 por cento dos jovens no estudo começaram a usar maconha quando eram adolescentes. E descobriu-se que aqueles que fumaram maconha pelo menos quatro vezes por semana e continuaram a usar maconha toda a sua vida experimentaram uma queda de QI de 8 pontos no final do estudo, em média. 

Não está claro por que a maconha pode ter efeitos negativos sobre o QI das pessoas, mas pode ser que os adolescentes são mais vulneráveis ​​aos efeitos da maconha sobre a química do cérebro, disse Susan Tapert, neuropsicóloga da Universidade da Califórnia, San Diego, que não esteve envolvida no estudo.

03 - O tamanho e conectividade do cérebro

O uso da maconha por muitos anos podem estar ligado a alterações no tamanho do cérebro, a investigação tem sugerido. Em um estudo publicado em novembro de 2014 na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, os investigadores analisaram 48 adultos que usaram a droga pelo menos três vezes por dia, para uma média de oito ou nove anos, e 62 pessoas que não fizeram uso da maconha. Descobriu-se que as pessoas que tinham fumado maconha por dia durante pelo menos quatro anos tiveram um menor volume de massa cinzenta em uma região do cérebro chamada córtex orbitofrontal, no qual pesquisas anteriores haviam ligado ao vício.

Mas os pesquisadores também descobriram que os cérebros dos usuários crônicos  de maconha apresentaram maior conectividade, que é geralmente uma medida de como a informação viaja entre as diferentes partes do cérebro.

Os pesquisadores disseram que eles não sabem ao certo por que o uso crônico da maconha está ligado a essas mudanças cerebrais, mas acreditam que pode ter algo a ver com o THC (tetrahidrocanabinol), o principal ingrediente psicoativo da maconha. Isto é devido ao fato do THC afetar os receptores de canabinóides, que estão envolvidos no apetite, a memória e o humor, e estão presentes em grandes números no córtex orbitofrontal.

04 - Sistema de recompensa do cérebro 

O cérebro de pessoas que fumaram maconha durante muitos anos pode responder de forma diferente a certas recompensas, em comparação com os cérebros de pessoas que não usam a droga, de acordo com um estudo recente. No estudo, os pesquisadores queriam saber se os cérebros de 59 usuários de maconha iriam responder de forma diferente à fotos de objetos utilizados para fumar maconha do que eles fizeram com as fotos de objetos que são considerados "recompensas naturais", tais como as suas frutas favoritas.

Os cientistas descobriram que os participantes do estudo que fumaram maconha para 12 anos, em média, apresentaram maior atividade no sistema de recompensa do cérebro quando olhavam para fotos de objetos que eles utilizados para fumar maconha (como um tubo ou uma articulação) do que quando olhou para fotos de suas frutas favoritas. Em comparação, as pessoas do grupo de controle que não fumam maconha não apresentaram maior atividade nessa região do cérebro quando foram mostrados os objetos relacionados à maconha, de acordo com os resultados, publicados maio 2016 na revista Human Brain Mapping.

"Este estudo mostra que a maconha atrapalha o circuito de recompensa natural do cérebro, fazendo com que a maconha seja altamente [importante] para aqueles que usam-la fortemente", disse o autor do estudo Dr. Francesca Filbey, um professor associado de ciência comportamental e cerebral na Universidade do Texas em Dallas, em um comunicado.

05- Neurônios ruidosos


O Principal componente psicoativo da  marijuana -  o THC - pode aumentar o nível de "ruído neural", ou a atividade neural aleatória no cérebro, a pesquisa sugere. Em um estudo de 2015 publicado na revista Biological Psychiatry, os pesquisadores mediram os níveis dessa atividade neural aleatória em 24 pessoas sob duas condições: depois de terem sido administradas com THC, e depois que tinha tomado placebo.

Eles descobriram que as pessoas apresentaram maiores níveis de ruído neural depois de terem recebido o THC, em comparação com aos níveis de quem tomou o placebo.

"Em doses aproximadamente equivalentes à metade ou um único conjunto, o THC produziu efeitos psicóticos e um aumento de ruído neural em seres humanos", disse sênior autor do estudo, Dr. Deepak Cyril D'Souza, professor de psiquiatria em Yale School of Medicine, em um comunicado. Os resultados sugerem que os sintomas de psicose que as pessoas podem experimentar depois de fumar maconha pode estar relacionados a este ruído neural, disseram os pesquisadores.

06 - Fome e cérebro


Maconha pode afetar determinados neurônios no cérebro que são normalmente responsáveis ​​pela supressão do apetite, e este efeito pode explicar porque muitas vezes as pessoas ficam com muito fome depois de fumar maconha (a famosa larica), de acordo com um estudo de 2015, feito em ratos. No estudo, os pesquisadores estimularam o apetite dos ratos através da manipulação da mesma via celular como aquele que medeia os efeitos da maconha no cérebro, e então observaram o que estava acontecendo nos cérebros dos ratos durante o experimento.

Os cientistas esperavam que os neurônios que normalmente suprimem o apetite seriam desligados por seus esforços para estimular o apetite dos roedores. Mas, contrariamente às suas expectativas, descobriu-se que esses neurônios foram realmente ativados, porque eles tinham mudado para liberar substâncias químicas que promovem a fome, disse o autor do estudo Dr. Tamas Horvath, professor de neurobiologia na Universidade de Yale.

Não está claro se isso iria funcionar da mesma forma nas pessoas, notaram os pesquisadores. Mas foi sugerido que o uso de maconha faz as pessoas ficarem com fome, eles disseram. 

A descoberta pode apontar para uma forma de tratar a perda de tanto apetite e do peso que alguns pacientes com câncer ao se submeter a tratamentos, disseram os pesquisadores.

07 - Maconha e o cérebro adolescente


Maconha pode afetar cérebro de adolescentes de forma diferente do que nos cérebros adultos. No entanto, estes efeitos podem não ser o mesmo para cada usuário, e eles podem depender de fatores individuais, tais como genética, de acordo com dois estudos publicados em agosto de 2015, a revista JAMA Psychiatry. Em um dos estudos, os pesquisadores descobriram que a maconha não afetou os pequenos cérebros dos adolescentes, em contraste com as descobertas anteriores, que tinham sugerido que a droga tem esse efeito sobre o cérebro adolescente. 

No entanto, outro estudo constatou que, em adolescentes que são geneticamente suscetíveis à esquizofrenia, a maconha pode alterar o seu desenvolvimento do cérebro de maneiras potencialmente negativas ao longo do tempo. Nesse estudo, os pesquisadores analisaram os cérebros de adolescentes quando tinham 15 anos, e novamente quando eles estavam quase 19. Eles descobriram que os rapazes que fumavam maconha e carregavam genes ligados a um risco aumentado de esquizofrenia experimentaram um afinamento no córtex do cérebro - a parte mais externa do cérebro.

Originalmente publicado em Live Science.

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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