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» » » » » » » » Space-x anuncia viagem tripulada à Lua em 2018
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Um anúncio surpresa feito pela SpaceX na segunda-feira passada prevê que seres humanos viajem para além da órbita baixa da Terra até o final de 2018.

A concepção artística de uma nave espacial tripulada Dragon. SpaceX

Em 12 de novembro de 1968, a NASA, preocupada com um teste de um foguete soviético lunar fosse eminente, anunciou publicamente um plano audacioso para enviar astronautas ao redor da Lua no Natal do mesmo ano.

Avançando rapidamente quase 50 anos depois: o CEO e fundador da SpaceX, Elon Musk deixou a comunidade espacial alvoroçada, anunciando um plano para fazer o mesmo.

O anúncio afirmou que dois indivíduos ainda não identificados serão tripulantes do SpaceX em uma possível missão em torno da Lua e retornando à Terra em uma trajetória livre de retorno no final de 2018. Os dois indivíduos já teriam pago um depósito significativo para o voo. O preço exato não foi especificado, mas Musk disse em uma conferência de imprensa que o montante total custaria mais do que um assento na Soyuz com destino à Estação Espacial Internacional. O preço atual da vaga seria de 58 milhões de dólares.

O interior do  versão 2 da cápsula Dragon. Nota-se que há muito mais espaço do que no interior do módulo de comando da Apollo! Space-X

O anúncio afixado no site da SpaceX diz, "Como os astronautas da Apollo, antes deles, esses indivíduos vão viajar para o espaço carregando as esperanças e sonhos de toda a humanidade, impulsionados pelo espírito humano universal de exploração."

A SpaceX planeja conduzir testes de saúde e fitness com os candidatos e divulgar outras informações sobre quem serão eles ainda este ano.

Uma declaração da NASA divulgada no mesmo dia disse: "A NASA elogia seus parceiros da indústria para chegar mais alto. Vamos trabalhar em estreita colaboração com a SpaceX para assegurar-los com segurança satisfatória às obrigações contratuais para o lançamento e retorno dos astronautas para solo americano e continuar a entregar com sucesso suprimentos para a Estação Espacial Internacional."



"SpaceX não poderia fazer isso sem a NASA," disse Musk, via Twitter.

O plano não está isento de céticos: O clima no Twitter após a instrução variou de animado, à pessimista e frustrado. Muitos observaram o número de atrasos que o foguete Falcon Heavy já enfrentou. Outros lembraram que milionários compravam lugares em naves na história antes de astronautas experientes. A janela de lançamento favorável para Marte em 2018 era o prazo original para tripulados na missão Mars Inspiration que Dennis Tito propôs em 2013.

O ceticismo também vem de recentes contratempos com a empresa. Esses reveses incluem a perda da missão CRS-7 logo após o lançamento em 2015 e uma explosão, resultando na perda do satélite israelense Amos 6 antes de um teste de fogo estático em 01 de setembro de 2016.


No entanto, Elon Musk tem uma propensão para sonhar grande. Em setembro passado, ele anunciou planos para colonizar Marte no próximo meio século. A maioria das missões à Marte privadas, como a Mars One, apresentam interpretações artísticas de hardware da SpaceX. A SpaceX também anunciou recentemente que um plano para conseguir um cápsula Dragon Red em Marte está agora voltado para uma janela de lançamento de 26 meses, em 2020.


Dragon V2 toma o lugar central. SpaceX

Caminhos para a Lua

Lançar uma missão ao redor da Lua até o final do próximo ano depende de reunião da SpaceX para determinar vários marcos importantes. O foguete Falcon Heavy e a cápsula tripulada Dragon (referida como "Dragon 2") ainda têm de deixar a plataforma de lançamento e ir para o espaço. Até à data, a SpaceX lançou nove missões automatizadas de reabastecimento para a Estação Espacial Internacional (oito delas bem sucedidas). Estas missões voaram sob contrato com a NASA, usaram o foguete Falcon 9 e uma cápsula Dragon desocupada.

SpaceX também completou várias recuperações de reforço de sucesso com o foguete Falcon 9. Embora nenhum deles tenha sido usado novamente, a empresa espera começar a reutilização de foguetes em breve. Um lançamento da Falcon Heavy teria característica de três boosters que retornam à base simultaneamente.

Dragão em chutes
Dragon caindo no atlântico após um teste. 
O prazo atual estendido no anúncio desta segunda-feira  do voo inaugural do foguete Falcon Heavy neste verão a partir do Centro Espacial Kennedy, seguido de um voo não tripulado da Dragon 2 para a ISS é o final de 2017. O primeiro voo tripulado da SpaceX para o ISS usando Dragon 2 está programado para o segundo trimestre de 2018.

O próximo ano é um bom momento para viagens lunares em termos de partículas de alta energia e radiação do solar, uma vez que estamos nos aproximando de um mínimo solar entre ciclos #24 e #25 de manchas solares; no entanto, os raios cósmicos galácticos podem tornar-se mais de um problema durante os períodos de baixa atividade solar.

Um lugar na história

O voo de reabastecimento da SpaceX mais recente, o CRS-10, foi a primeira missão de lançamento da histórica plataforma de lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy, desde o fim do programa de US Space Shuttle em 2011. Uma missão para circundar a Lua e voltar no próximo ano seria lançada da mesma plataforma de lançamento.

O voo lunar da Apollo 8 foi uma missão muito diferente do que a SpaceX propõe, uma vez que atingirem diversos marcos em preparação para o pouso da Apollo 11 na Lua. Enquanto a  viagem de 8 dias da SpaceX pode não cobrir qualquer novo terreno, ela seria, pelo menos, o começo da exploração espacial humana para fora das órbitas de baixa altitude ao redor da Terra,  desde 1972.

Sete turistas do espaço fizeram breves visitas à Estação Espacial Internacional entre as rotações da tripulação. Na época dos ônibus espaciais, os russos  - que precisavam de dinheiro - ficavam muitas vezes ansiosos para preencher lugares vazios da Soyuz com turistas-astronautas endinheirados. No entanto, a viagem para a Lua seria uma primeira vez para o turismo espacial, e definitivamente a tripulação milionária teria exclusivos direitos de se gabar.

Uma nova corrida espacial?

Este anúncio também vem na esteira da declaração da NASA que a agência está explorando a possibilidade de um voo tripulado sobre o primeiro Sistema de Lançamento Espacial missão (SLS), programado para ser lançado no final de 2019. Como a SpaceX, a missão de exploração da NASA 1 também irá circundar a Lua e retornar. A China já está à frente do jogo em termos de grandes foguetes que podem atingir além da órbita baixa da Terra, lançando seu foguete Long March 5 do Wenchang Space Center no ano passado em 3 de novembro.


Estes desenvolvimentos darão aos fãs espaciais algo para festejar, já que passaremos a marca doce e amarga em 05 de abril,  de 2.098 dias desde o lançamento da última missão do vaivém espacial da STS-135 - mais do que a diferença entre a missão Apollo final (O Projeto de Teste Apollo-Soyuz em 1975) e o primeiro vôo do ônibus espacial (STS 1 em 1981). Embora os astronautas da NASA continuem visitando a Estação Espacial Internacional, passou muito tempo desde que eles partiram para o espaço de solo norte-americano.


A imagem icônica do nosso planeta natal erguendo-se sobre a Lua. Será que vamos voltar a este ponto de vista no próximo ano?  NASA/Apollo 8

É ótimo sonhar, mas é ainda melhor ver foguetes na plataforma de lançamento. Fãs do espaço e especialistas poderão continuar a discutir sobre a privatização do espaço e viagens à Lua e Marte, ou a exploração planetária robótica. Mas em última análise, é ótimo ter qualquer missão com um plano firme em algum lugar, em vez de ficarmos aqui na Terra.

Traduzido e adaptado de Sky and Telescope

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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