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» » » » » Mistério resolvido: famoso sinal Wow! era, na verdade, cometas passando pela Terra
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Por HARRY PETTIT



Em 1977, um astrônomo procurando sinais de vida no céu noturno acima de Ohio avistou um sinal de rádio tão poderoso que ele animadamente escreveu 'Wow!' ao lado de seus dados. 40 anos depois, um astrônomo descobriu a origem do sinal, e para a surpresa de todos, não eram alienígenas!

Uma explosão de 72 segundos, descoberta por Dr. Jerry Ehman através de um telescópio de rádio, surgiu da constelação de Sagitário, mas não combinava com nenhum objeto celestial conhecido.

Rapidamente surgiram várias hipóteses de teóricos da conspiração e de ufólogos de plantão, afirmando que o sinal 'Wow!', que foi 30 vezes mais forte do que radiação de fundo, foi uma mensagem de extraterrestres inteligentes.

Mas, um pesquisador descobriu agora que o sinal, que tem  deixado os cientistas perplexos há 40 anos, foi na verdade apenas o traço de dois cometas como que passaram pela  Terra na época.


O sinal Wow! foi detectado por um telescópio de rádio em Ohio, em 1977, como uma rajada poderosa de rádio de 72 segundos de duração durante um projeto de busca de sinais estraterrestres. O sinal ganhou este nome após o astrônomo Dr. Jerry Ehmam ter circulado os dados do sinal e escrito 'Wow!' na margem direita (foto).

Professor Antonio Paris, astrônomo do St Petersburg College, na Flórida, passou o ano passado investigando o sinal bizarro.

Usando registros celestes, ele descobriu que dois cometas, desconhecidos pelos cientistas da época, estavam passando pela Terra em 15 de agosto de 1977 - a noite na qual o sinal Wow! foi detectado.

Esses cometas foram descobertos em 2006, e no ano passado o Professor Paris sugeriu que uma nuvem de gás hidrogênio na esteira dos objetos celestes foi a causa do sinal.

Mas o cientista teve que esperar até este ano, quando os cometas passaram voando pela Terra novamente como parte de suas órbitas de seis anos ao redor do sol, para provar sua hipótese.

Em um artigo publicado no Journal of the Washington Academy of Sciences, ele provou agora de uma vez por todas que os sinais não foram causados ​​por alienígenas.

Quando os cometas passaram este ano, o sinal que eles produziram era exatamente o mesmo que o observado em 1977.

Ao falar da hipótese antes de sua confirmação, o Professor Paris admitiu que ele queria estar errado.

'Ainda há um pouco dentro de mim que esperava que fosse alienígenas', disse ele.

Quando ele publicou a primeira hipótese ano passado, o Professor Paris disse que os cometas produziram uma nuvem de gás hidrogênio na sua esteira que liberou radiação. Esta nuvem tinha o mesmo padrão de ondas de rádio que o sinal Wow! tinha. Definitivamente a ciência tarda mas não falha e nossos vieses ficaram mais uma vez em segundo plano.


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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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