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» » » » » » O planeta mais quente já conhecido foi encontrado - e ele é mais quente do que a maioria das estrelas!
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Concepção artística do sistema KELT-9. NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (IPAC

Cientistas descobriram um dos exoplanetas mais loucos já vistos. É um gigante de gás como o Júpiter do nosso Sistema Solar, mas viaja ao redor de sua estrela em apenas 1,5 dias, com uma superfície mais quente do que a maioria das estrelas.



O planeta orbita uma estrela ardente chamada KELT-9, que está a cerca de 650 anos-luz de distância. É a primeira vez que os astrônomos detectaram um planeta próximo de uma estrela tão quente, e isto é diferente de tudo que já vimos antes.

KELT-9b, o planeta em questão, é uma loucura flamejante. Sua superfície atinge cerca de 4.600 Kelvin no lado do dia. Para efeito de comparação, a superfície do nosso Sol tem cerca de 5.800 Kelvin, e até mesmo seu planeta mais próximo, Mercúrio, atinge apenas míseros 700 Kelvin na superfície.

A razão para este calor insano é a proximidade íntima que o gigante gasoso tem de sua estrela-mãe, o que em si está entre algumas das estrelas mais quentes já conhecidas, atingindo temperaturas de cerca de 10.170 Kelvin.

"Seria justo dizer que este planeta está mais quente do que pelo menos 80 por cento de todas as estrelas conhecidas, o que é alucinante", disse o astrônomo Jonti Horner, da Universidade de Southern Queensland, que não estava envolvido na pesquisa.

"Ele está essencialmente roçando à superfície de sua estrela, e a própria estrela é muito mais luminosa e muito mais quente do que o nosso Sol o que faz deste planeta o mais quente que já encontrado até hoje por um grande margem de comprimento de mais de mil graus"

Como um gigante gasoso, KELT-9b tem realmente 2,8 vezes a massa de Júpiter, mas apenas a metade é densa, uma vez que a sua atmosfera é constantemente atingida pelo intenso calor da estrela hospedeira.

"É um planeta tipicamente à base de massa, mas sua atmosfera é quase certamente diferente de qualquer outro planeta que já vimos apenas por causa da temperatura do seu lado do dia", disse um dos pesquisadores, o astrônomo Scott Gaudi de Ohio State University,  em um comunicado de imprensa .

Na verdade, os pesquisadores estão surpresos que exista um planeta que receba tamanha quantidade de calor. 

"Estou realmente surpreso de ver este planeta", disse o astrônomo da Universidade Swinburne Alan Duffy, que não estava envolvido no estudo.

"Porque quando você tem uma estrela tão grande e tão brilhante, a força de sua radiação é tão intensa que ela pode realmente explodir o material para longe dela. "

As duras condições nas imediações de KELT-9 são susceptíveis de tornar a vida deste recém-descoberto planeta, curta e cruel. A equipe estima que o planeta esteja perdendo pelo menos 10 milhões de quilos de massa por segundo (22 milhões de libras), possivelmente formando uma cauda semelhante ao que vemos em cometas.

Isso significa que, provavelmente, não vai demorar muito antes que do planeta desaparecer completamente, ou explodir em um núcleo de rocha sólida e estéril (embora ainda não saibamos se planetas como KELT-9b têm núcleos rochosos ou não).

O estudo foi co-autoria de uma equipe internacional de pesquisadores e astrônomos amadores, e de acordo com Horner, isto envolveu algumas observações realmente desafiadoras.

"Isto está empurrando para trás o limite do que podemos alcançar tecnologicamente, bem como o que sabemos que poderia estar lá fora", disse ele ao ScienceAlert. "Isto é inovador em muitas, muitas maneiras."

Os cientistas geralmente se concentram em encontrar exoplanetas em torno de estrelas menores, com pouco brilho, semelhantes ao nosso Sol, porque elas são mais fáceis de detectar e realizar a promessa de descobrir planetas habitáveis fora do nosso próprio canto da galáxia.

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Mas este novo vislumbre infernal de KELT-9b amplia nossa compreensão do que poderia estar lá fora, e como os planetas nascem e destruídos.

"Isso significa que nós podemos ser talvez ainda mais audaciosos e imaginar que podemos ter planetas em torno de estrelas ainda maiores e mais brilhantes do que jamais esperavámos", disse Duffy.

Agora que eles fizeram essa descoberta fascinante, os pesquisadores esperam obter um melhor olhar para KELT-9b com outros telescópios em breve, incluindo o poderoso James Webb Space Telescope que a NASA vai lançar no próximo ano.

A descoberta foi relatada na Nature.

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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