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Melhorias de funções corporais, melhoramento genético, longevidade humana, implantes cibernéticos. O emergente movimento intelectual e filosófico do transhumanismo promete transformar a humanidade através do uso amplo da tecnologia cibernética.

Em uma série intitulada H+, de 2012, fomos apresentados a um mundo futuro onde grande parte da população tem um implante hi-tech, permitindo que os indivíduos tenham uma interface neural conectada diretamente com a internet. Como acontece frequentemente na ficção científica, as coisas não saem bem para aqueles pioneiros tecnológicos. Um vírus infecta o implante e o caos desce rapidamente sobre uma raça humana que se tornou biologicamente fundida com a tecnologia.



A série foi um exame evidente de um futuro transhumanista, com o título de H+ sendo uma dotação da abreviatura transumana comum. Cinco anos após o nascimento da série, nós vivemos em um presente ainda mais entrincheirado em um caminho que poderá nos levar a realização de ideais transumanistas.

No início de fevereiro de 2017, o bilionário inovador Elon Musk reiterou uma velha ideia: os seres humanos precisam se fundir com máquinas. Musk vê uma interface cérebro/computador como uma necessidade absoluta, não só para podermos evoluir como espécie, mas como uma maneira de mantermos com as máquinas que estamos criando. De acordo com Musk, se não fundirmos com as máquinas, vamos tornar-se inúteis e irrelevantes.

Enquanto Elon Musk não se auto-identifica como "transhumanista", a ideia de fundir homem com a máquina é fundamental para este movimento que surgiu ao longo do século 20. E, à medida que nos movemos em um tumultuado século 21, o transhumanismo está rapidamente mudando de sua sci-Fi que influenciou o nicho filosófico e cultural em um movimento cada vez mais popular.

Zoltan Istvan, um futurista proeminente e transhumanista, está atualmente fazendo uma corrida política ousada para o cargo de governador da Califórnia. "Nós precisamos de uma liderança que esteja disposta a usar a ciência radical, tecnologia e inovação - coisas nas quais a Califórnia é feita - para beneficiar a todos nós", declarou Istvan em um recente editorial publicado pela Newsweek. "Precisamos de alguém com a coragem de arriscar as enormes possibilidades para salvar o meio ambiente através da bioengenharia, para acabar com o câncer, buscando uma vacina ou uma solução de edição genética para ele."

O que é transumanismo?

Simplificando, o transhumanismo é um amplo movimento intelectual que defende a transformação da humanidade através do abraço com a tecnologia. Pensadores no campo opinam que as nossas capacidades intelectuais, físicas e psicológicas podem, e devem, ser reforçadas por toda e qualquer tecnologias disponíveis emergentes. De modificação genética para nos tornar mais inteligentes e viver mais tempo, melhorar as nossas capacidades físicas através de implantes de bioengenharia e mecânicas, os transhumanistas veem o nosso futuro como aquele em que transcendemos nossos corpos físicos com a ajuda da tecnologia.

O termo "transhumano" pode ser rastreado até várias centenas de anos, mas em termos de nosso uso atual, podemos olhar para o biólogo do século 20 e eugenista, Julian Huxley. Através de uma série de palestras e artigos em 1950, Huxley defendeu um tipo de futurismo utópico onde a humanidade iria evoluir e superar suas atuais limitações.


"Precisamos de um nome para esta nova crença", escreveu Huxley em 1957. "Talvez o transhumanismo servirá; homem remanescente do homem, mas que transcende a si mesmo, por perceber as novas possibilidades de e para sua natureza humana."

As ideias de Huxley foram sem dúvida inspiradas na ficção especulativa influente da metade do século XX com nomes como Arthur C. Clarke e Robert Heinlein, e, consequentemente, suas filosofias transhumanistas mais específicas passaram a influenciar uma geração de autores de cyberpunk na década de 1980. Foi nessa época que os primeiros transhumanistas auto-descritos começaram a aparecer e ter reuniões formais em torno da Universidade da Califórnia.

Com o ritmo do avanço tecnológico acelerando dramaticamente no século 21, o pensamento transhumanista começou a manifestar-se em visões futuristas mais específicas. A criogenia e a extensão da vida foi um foco de transhumanistas, enquanto outros olharam para modificação do corpo, a transição de gênero e biohacking como uma maneira de transcender os limites dos nossos corpos físicos.


O que poderia dar errado?

Uma abundância de críticas têm sido arremessadas sobre o transumanistas ao longo dos anos, com os seus pontos de vistas extremos do futuro tecnológico da humanidade fazendo com que muitos questionem se esta é uma via direta para perder o contato com o que nos torna essencialmente humano. O medo de que vamos nos fundir a algum tipo de civilização inumana, robótica ou semideuses, assusta e perturba bastante aqueles com perspectivas mais tradicionais sobre a humanidade.

A ficção científica reflete classicamente muitos medos de futuros transumanistas, de uma possível Skynet, onde o mundo será dominado por máquinas, até uma Gattaca, onde a modificação genética cria separação de classe distópicas. Mas, o proeminente crítico do transhumanismo, Francis Fukuyama, tem sobriamente delineado os perigos deste movimento moderno em seu livro Our Posthuman Future: Consequences of the Biotechnology Revolution.

Fukuyama argumenta que a complexidade dos seres humanos não pode ser tão facilmente reduzida a características boas e ruins. Se fôssemos tentar eliminar traços que nós consideramos negativos, seja através de modificação genética ou de outra forma, estaríamos  perigosamente mal-entendidos sobre o quão nós fundamentalmente funcionamos. "Se não fossemos violentos e agressivos, não seríamos capazes de nos defender, se não tivéssemos sentimentos de exclusividade, não seríamos leais àqueles que estão perto de nós, se nunca nos sentirmos ciumentos, nunca teríamos sentido amor ", escreve ele.


Algumas das preocupações mais válidas sobre o futuro transhumanista são as repercussões sócio-econômicas de uma evolução tecnológica tão rápida. À medida que o abismo entre ricos e pobres cresce em nossa cultura atual, não se pode deixar de se preocupar com as pessoas com baixo poder aquisitivo e o abismo que o futuro os espera. Se as tecnologias de extensão da vida começarem a se tornar viáveis, e estiverem disponíveis apenas para a classe bilionária, então nós entramos em um cenário onde os ricos ficam mais ricos e vivem mais tempo, enquanto os pobres ficam mais pobres e morrem mais cedo.

Sem uma reforma política excepcionalmente forte mantendo o acesso democrático às tecnologias de aprimoramento humano, é fácil prever o surgimento de uma divisão de classes genéticas perturbadoras. Como o ambientalista e ativista Bill McKibben escreve: "se existem pessoas na África que não podem pagar 50 centavos para comprar mosquiteiros para proteger-se da malária, é improvável que o transhumanismo estenderá para todos."

Lembre-se da eugenia...

O espectro de aparecimento da eugenia paira sobre uma grande dose de pensamento transhumanista. Na primeira metade do século 20, o termo tornou-se preocupante, mas não sem razão, associado com a Alemanha nazista. A esterilização ou eutanásia àqueles que apresentaram características que foram julgadas imperfeitas, foram finalmente proscritos como uma forma de genocídio. Mas com a revolução do genoma atingida no final do século ressurgindo nos ideais filosóficos, a eugenia começou a surgir.

O pensamento transhumanista muitas vezes se assemelha os ideais da eugenia, embora a maioria dos transhumanistas auto-identificam-se separados da área estigmatizada, preferindo termos como reprogenética e escolha germinal. A diferença entre os resultados negativos da eugenia e a mais positiva noção transhumanista de reprogenética parece ser um dos consentimentos. Em um mundo de modificação genética seletiva no século XXI, tudo é bom, desde que todos os pais também tenham a opção de modificar geneticamente o seu filho, e não sejam forçados por governos que estão tentando gerenciar  a associação genética à força.

O proeminente defensor transhumanista Nick Bostrom, marcado pelo The New Yorker como o principal filósofo transhumanista dos dias atuais, argumenta que os críticos do movimento sempre focam sobre os riscos potenciais ou resultados negativos sem ponderar os possíveis futuros positivos. Ele defende que a mera possibilidade de um resultado negativo futuro não é suficiente para sufocar o impulso tecnológico.

Bostrom lucidamente dá seu ponto de vista em um ensaio examinando as perspectivas transumanistas sobre as modificações genéticas humanas. "As boas consequências não menos do que as más são possíveis", escreve ele. "Na ausência de argumentos sólidos para a visão de que as consequências negativas predominam, tais especulações não fornecem nenhuma razão contra o avançar da tecnologia."

Mas o que sobre Deus?

À primeira vista, o movimento transhumanista seria sinônimo de ateísmo. Em 2002, o Vaticano lançou um comunicado expansivo explorando a intersecção da tecnologia e da religião. A declaração advertiu que a mudança de identidade genética de um ser humano era uma ação "radicalmente imoral". O velho ditado do cientista brincando de Deus certamente levanta sua cabeça frequentemente em críticas ao transumanismo. Zoltan Istvan escreveu um artigo de opinião intitulado "Eu sou um ateu, consequentemente eu sou um Transhumanista", no qual, em vez de mostrar fraqueza, tenta misturar os dois movimentos.

Mas há algumas interseções convincentes entre religião e o transumanismo que apontam para a possibilidade de que os dois lados não são mutuamente exclusivos como se pensa. Uma pesquisa do Institute for Ethics and Emerging Technologies, fundado por Nick Bostrom, descobriu que apenas metade dos transumanistas TI entrevistados identificavam-se como ateus ou agnósticos.

Lincoln Cannon, fundador da Associação Transhumanista Mórmon e da Associação Transhumanista Cristã (a própria existência dessas entidades diz tudo), tem vindo a defender uma forma moderna de religião pós secular baseada tanto na crença científica quanto na fé religiosa. Cannon vê o transhumanismo como um movimento que permite a humanidade evoluir para o que ele rotula como "super-humanos."

Em seu tratado intitulado "O Argumento do Novo Deus", Cannon prevê um Deus criador semelhante ao nosso potencial futuro sobre-humano. Ele postula um ciclo evolutivo em que fomos criados por um Deus-humano, antes, em seguida, evoluindo para se tornar nossos próprios deuses sobre-humanos, a partir do qual vamos criar uma nova forma de vida que iríamos adorar como deuses e continuar o ciclo novamente.

O argumento Novo Deus apresenta um caso fascinante para uma evolução do pensamento religioso, mas também empurra o transhumanismo nos reinos da espiritualidade de maneiras que são obrigadas a deixar muitos dos defensores do movimento desconfortáveis. Outro desdobramento religioso mais extremo do transumanismo é o Terasem, uma auto-descrita "transreligião."

Terasem lembra um sentimento no estilo da nova era de 1990 e suas quatro crenças fundamentais: a vida é proposital, a morte é opcional, Deus é tecnológico, e amor é essencial. Fundada pelo milionário empresário Martine Rothblatt, o Terasem funciona tanto como um movimento transhumanista espiritual quanto uma organização de caridade que investe em pesquisas tecnológicas. O movimento é especialmente focado em tecnologia criogênica e pesquisa formas de preservar a consciência humana através do download de seus pensamentos e memórias em qualquer um mainframe ou um robô social independente.



A ascensão dos biohackers

Na virada do século, uma comunidade transhumanista começou a se formar com o objetivo de fundir o ethos da pirataria da informática com um movimento de modificação do corpo determinado a criar dispositivos cibernéticos no estilo faça-você-mesmo. Estes "Grinders" abraçaram as tecnologias cibernéticas que poderiam ser integradas diretamente em seus corpos orgânicos.

O biohacking pode assumir a forma de melhorias farmacêuticas para hackear a própria química do corpo, para a implantação de eletrônicos no corpo tais como ímanes RFID e tags NFC. Estes moedores transumanistas colocam-se nas fronteiras mais distantes do movimento, experimentando em seus próprios corpos com procedimentos cirúrgicos DIY ocasionalmente extremos.

Lepht Anônimo é um biohacker com sede em Berlim que defende a cibernética para as massas. Lepht (que identifica como genderless) tem realizado numerosas modificações corporais durante a última década, incluindo a implantação de discos de metal de neodímio sob pontas dos dedos para permitir a detecção física de campos eletromagnéticos, e vários implantes de bússolas internas destinadas a dar uma consciência física do norte e sul dos polos magnéticos.

Mas o movimento biohacking está crescendo com várias tecnologias surgindo ao longo dos últimos anos, com interesse em desenvolver uma economia de modificação corporal comercial. Grindhouse Wetware, com base em Pittsburgh, tem se destacado na criação de tecnologia de melhorias do corpo humano.

O dispositivo mais importante da empresa é chamado de Northstar, que é um implante que tem a capacidade de um dispositivo Bluetooth que permite ao usuário controlar os seus dispositivos com movimentos manuais simples. A primeira iteração do dispositivo simplesmente tinha uma função estética com luzes de LED sob a pele do usuário que imitam a forma de bioluminescência. Usos futuros para o Northstar prometem interagir com o seu smartphone, rastrear dados biométricos, tais como açúcar no sangue, ou agir como um controlador para uma variedade de dispositivos conectados à internet.


O grande momento


O Transhumanismo está se movendo inexoravelmente para o mainstream à medida que os avanços tecnológicos aceleraram. Os proponentes defendem mergulhar de cabeça em este novo mundo cibernético valente, enquanto os tradicionalistas crescem cada vez mais.

Independentemente de sua opinião pessoal, sem dúvidas, há um enorme número de pessoas fazendo fila para ter essa primeira interface cérebro/computador implantada em sua cabeça, ou um conjunto de características específicas geneticamente modificas para o seu bebê. Vivemos em tempos emocionantes, isso é certo e, se consolidando ou não, o transhumanismo promete revolucionar a medicina, a tecnologia e a genética humana nos próximos séculos.

Traduzido e adaptado de NewAtlas

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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