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O foguete Falcon Heavy da SpaceX é atualmente o sistema de lançamento mais poderoso da Terra. Ele surgiu nos céus na tarde desta terça (06), no topo de um pilar de fumaça, e no seu segundo estágio, lançou o Tesla Roadster de Elon Musk, CEO e fundador de ambas as empresas (Tesla e SpaceX), "pilotado" um boneco astronauta em direção à Marte e ao cinturão de asteroides. Após o lançamento histórico, muitas pessoas se perguntaram qual a real importância da missão.

O lançamento bem sucedido

Antes do lançamento, Musk estava receoso e preocupado que o foguete experimental de 23 andares pudesse explodir com a força de 4 milhões de libras de TNT. Mas, felizmente, o Falcon Heavy não encontrou esse destino: eliminou a plataforma de lançamento 39A no Kennedy Space Center.




Segundo Musk, o lançamento bem-sucedido de Falcon Heavy - um sistema que custará cerca de US $ 90 milhões por lançamento - poderá mexer com a indústria.

"Isso significa que podemos oferecer algo por não muito mais do que o custo de um Falcon 9", disse Musk a jornalistas na segunda-feira, referindo-se ao foguete single-booster de US $ 62 da SpaceX. "Se tivermos sucesso nisso, é algo bom para todos os outros foguetes pesados".

A chave para o baixo custo do Falcon Heavy, assim como o Falcon 9, está na reutilização de seus propulsores de 134 pés de altura, que custaram dezenas de milhões de dólares.

Os propulsores laterais do foguete pousaram com sucesso no solo após o lançamento. O terceiro, infelizmente, se espatifou no oceano Atlântico.


O carro espacial

O carro elétrico de Musk, o Tesla Roadster, foi enviado ao espaço com um manequim branco, chamado "Starman", no banco do motorista, além de um conjunto de câmeras de vídeo. Mas vem a parte chata: o carro poderá se destruído pela radiação de Van Allen.

"Isso vai ser bastante complicado" com as partículas de alta energia, disse Musk. "Na verdade, é um ambiente de radiação significativamente pior do que o espaço profundo. Imagine que o Cinturão de Van Allen como uma lente concentrada de partículas carregadas".

A importância da Missão

Muita gente se perguntou sobre o real motivo e a relevância da missão do Falcon Heavy. Apesar do próprio Musk admirir que a carga útil do foguete (o carro da Tesla), é uma carga O objetivo a longo prazo da missão, segundo a SpaceX, é enviar seres humanos a Marte, mesmo que a SpaceX esteja planejando construir um sistema completamente diferente para viagens de Marte, chamado BFR.

O foguete mais poderoso da história foi o foguete Saturn V da NASA, que foi usado para os desembarques da lua de Apollo e foi aposentado na década de 1970. Quanto mais você impulsionar um foguete, mais longe ele poderá viajar, e ele poderá levar um satélite,  nave espacial ou outra carga útil maior. Isso abre toda uma gama de oportunidades de negócios para a SpaceX, que liderou uma nova era de vôos espaciais em que as empresas - e não apenas os governos - impulsionarem o setor.

Com um carro chegar na órbita de Marte como sucesso, a SpaceX irá demonstrar que o Falcon Heavy é capaz de enviar uma nave espacial e suprimentos para o planeta vermelho. 

Musk disse anteriormente que o lançamento Falcon Heavy seria apenas o começo de um sistema flexível e poderoso que combinaria de perto com o poder do foguete Saturn V da NASA.

"Nós poderíamos realmente colocá-lo até o máximo de desempenho que qualquer um poderia desejar", disse ele a jornalistas na segunda-feira. "Se quisermos, poderíamos realmente adicionar mais dois impulsionadores laterais e tornar o Falcon Heavy em um Falcon Super Heavy, com mais de 9 milhões de libras de impulso".

Com combustível suficiente e a trajetória certa, o sistema tem impulso suficiente para lançar uma carga útil mais pesada do que um carro para Plutão.

"Poderíamos realmente ir mais longe do que eles foram com a Apollo, possivelmente visitar um asteroide ou algo assim", disse Musk.

Isso atrairia a NASA, que está se preparando para lançar várias naves espaciais ligadas ao planeta, a lua e asteroides nos próximos anos.

A agência espacial também está em uma pitada orçamental sempre presente - e atrasada na construção de seu próprio foguete super-pesado, chamado Space Launch System.

Além dos benefícios e avanços na tecnologia aeroespacial, a missão, claro, atraíra a atenção de futuros turistas espaciais e deixará o homem um pouco mais perto de Marte, uma vez que as futuras missões da SpaceX pretender lançar turistas ao planeta vermelho. Isto também irá abrir várias janelas para futuras missões, incluindo uma missão tripulada à Lua ainda este ano. Estamos vendo o futuro da exploração espacial se desenrolando.

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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