Hubble flagra velha estrela dando seu último adeus - Mistérios do Universo

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12 de outubro de 2015

Hubble flagra velha estrela dando seu último adeus

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Esta nebulosa planetária é chamada PK 329-02.2 e está localizada na constelação de Norma no céu do sul. É também por vezes referida como Menzel 2, ou MZ 2, em homenagem ao astrônomo Donald Menzel, que descobriu a nebulosa em 1922.

Quando as estrelas que possuem a massa do Sol atingem os seus estágios finais da vida, elas perdem suas camadas exteriores para o espaço, que aparecem como nuvens brilhantes de gás chamadas nebulosas planetárias. A ejeção de massa estelar é irregular e não simétrica, de modo que as nebulosas planetárias podem ter formas muito complexas. No caso de Menzel 2, a nebulosa forma uma nuvem azul sinuosa que se alinha perfeitamente com duas estrelas no seu centro. Em 1999, astrônomos descobriram que a estrela no canto superior direito é de fato a estrela central da nebulosa, e a estrela no canto inferior esquerdo é provavelmente uma verdadeira companheira física da estrela central.

Por dezenas de milhares de anos, o núcleo estelar será encapsulado em nuvens espetaculares de gás e, em seguida, ao longo de um período de alguns milhares de anos, o gás vai desaparecer nas profundezas do universo. A estrutura curva de Menzel 2 se assemelha a um último adeus antes de estrela atingir a sua fase final para se tornar uma anã branca.

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