Não é mentira de primeiro de abril: estação espacial chinesa cairá em algum lugar da Terra neste domingo - Mistérios do Universo

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26 de março de 2018

Não é mentira de primeiro de abril: estação espacial chinesa cairá em algum lugar da Terra neste domingo

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A estação espacial chinesa Tiangong-1 está fora de controle e está programada para cair em algum lugar do planeta amanhã, primeiro de abril, dia da mentira e domingo de Páscoa.


Especialistas dizem que é extremamente improvável que grandes pedaços do Tiangong-1, do tamanho de um ônibus escolar, sobrevivam à reentrada pela atmosfera, muito menos que qualquer uma dessas peças possa pousar em uma área habitada. Mas ninguém sabe ao certo.

A Tiangong-1 provavelmente cairá em órbita em algum momento entre 29 de março e 4 de abril, de acordo com Andrew Abraham, membro sênior da equipe técnica da Aerospace Corporation, uma organização de pesquisa financiada pelo governo federal, com sede em El Segundo, Califórnia. Abraham tem monitorado a estação espacial de 8 toneladas desde 2016.

"Não teremos uma ideia precisa de quando - ou qualquer indício de onde - até várias horas antes da reentrada", disse ele. "Ainda há muita incerteza."

QUAL É O PASSADO DE TIANGONG-1?

Tiangong-1, que se traduz em "Palácio Celestial", foi lançada em 2011 como um protótipo de estação espacial. A China enviou duas missões tripuladas ao posto enquanto ainda estava operacional, mas a estação espacial não hospeda astronautas desde 2013.

Em uma atualização de 2017 para as Nações Unidas, a China disse que o Tiangong-1 "deixou de funcionar". Supõe-se que a China não consiga controlar ou se comunicar com a estação, embora as autoridades chinesas não tenham confirmado isso.

POR QUE É DIFÍCIL PREVER QUANDO A ESTAÇÃO VAI CAIR?

A órbita de Tinagong-1 tem decaído há muito tempo - o que significa que a gravidade da Terra fez com que a estação saísse aos poucos da órbita em torno de nosso planeta. À medida que se aproxima, ela se choca com mais e mais moléculas de ar, o que desacelera a estação e faz com que sua órbita se decomponha ainda mais precipitadamente. Esta força de arrasto depende em parte da posição de Tiangong-1 e se a estação está caindo, o que é difícil de saber com certeza. E a densidade da atmosfera superior flutua de um dia para o outro, disse Abraham, o que afeta quanto arrasto é exercido na estação espacial em queda.

ONDE A ESTAÇÃO ESPACIAL PODERIA CAIR?

Com base na órbita de Tiangong-1, os pesquisadores dizem que a estação espacial entrará novamente na atmosfera entre 43 graus norte e 43 graus de latitude sul. Será impossível diminuir a localização até algumas horas antes da reentrada.


A parte em lilás escuro mostra os locais com grandes chances da Tiangong-1 cair. A parte em lilás mais claro representa os locais com menor probabilidade. O Brasil está dentro da rota de colisão. 

Embora existam várias grandes cidades dentro da possível zona de pouso, incluindo Los Angeles e Houston, os destroços da estação provavelmente mergulharão no oceano ou em terras despovoadas. "É mais provável que essa coisa volte a entrar em uma área despovoada e pode ser que ninguém a veja", disse Abraham.

ESTOU EM ALGUM PERIGO?

De acordo com a Aerospace, “a probabilidade de uma pessoa específica (ou seja, você) ser atingida por destroços de Tiangong-1 é cerca de um milhão de vezes menor do que as chances de ganhar o jackpot da Powerball (loteria americana)”.

Apenas uma pessoa - Lottie Williams, de Tulsa, Oklahoma - é conhecida por ter sido atingida por detritos espaciais que caíram na Terra. Williams foi atingido no ombro por um pequeno pedaço do tanque de combustível de um foguete em 1997, enquanto passeava. Ela não foi ferida.

Algumas peças de lixo espacial são tão grandes que elas não se queimam na atmosfera da Terra e atingem o solo, como este tanque principal do segundo estágio de um foguete Delta-2, que caiu em janeiro de 1997 na cidade de Georgetown, no Texas, EUA.

A ESTAÇÃO PODE CAIR SOBRE O BRASIL?

De acordo com as previsões do site satview.org, a margem de erro é de cerca de 4 orbitas para mais ou para menos e dentro dessa margem de erro a nave chinesa passará duas vezes sobre o Brasil. No entanto, de acordo com o site Apollo 11, ainda é muito cedo para afirmar se cairá sobre o país, pois durante essas passagens a estação só permanece sobre o território brasileiro por cerca de 10 minutos.

PODEREI VER ALGUMA COISA?

Pode ser possível ver raias no céu - semelhante a uma chuva de meteoros - no momento da reentrada. Mas isso depende, é claro, de quão perto você está dos destroços em queda, bem como da hora do dia e da quantidade de cobertura de nuvens, de acordo com Abraham.

É INCOMUM QUE UMA ESPAÇONAVE CAIA NA TERRA?

Não é incomum que partes de foguetes, satélites antigos e outros fragmentos de espaço caiam na Terra. Até hoje, a maior estrutura a despencar na atmosfera foi a estação espacial russa Mir, com 121 toneladas, que fez uma descida controlada e caiu no Oceano Pacífico em março de 2001.
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