Um 'furacão de matéria escura' incrivelmente rápido está passando pela Terra neste momento - Mistérios do Universo

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14 de novembro de 2018

Um 'furacão de matéria escura' incrivelmente rápido está passando pela Terra neste momento

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E isso poderia ajudar os cientistas detectarem a substância estranha.



Há um " furacão de matéria escura" soprando através do nosso canto da Via Láctea. Neste exato segundo, está passando pela Terra. E esse fluxo rápido pode revelar detalhes importantes sobre a matéria escura, segundo um novo estudo. 

Furação de matéria escura

A matéria escura está viajando no que é conhecido como o fluxo S1. Os cientistas pensam que correntes como essa são restos cósmicos remanescentes quando pequenas galáxias se aproximam demais da Via Láctea. Nossas forças gravitacionais separam a galáxia menor, deixando para trás um fluxo elíptico de estrelas, matéria escura e outros detritos. 

A matéria escura é um material indescritível na qual os cientistas pensam - se o Modelo Padrão estiver correto - que existe em grandes quantidades no espaço. Os cientistas ainda não sabem o que é a matéria escura - há várias teorias importantes, mas ninguém sabe ao certo. Mas prevê-se que o fluxo de S1 esteja soprando a matéria escura em torno de nós a cerca de 500 km/s, neste exato momento, e isso poderia fornecer uma oportunidade para a detecção. 

Riachos galácticos

Dezenas desses riachos foram encontrados na Via Láctea. Essas correntes são tipicamente feitas de estrelas e matéria escura, todas viajando juntas na mesma velocidade. "(Há) toneladas desses riachos por toda a galáxia, alguns deles são realmente enormes e você pode vê-los no céu", disse Ciaran O'Hare, da Universidade de Zaragoza, na Espanha.

A pesquisa de bilhões de estrelas da Agência Espacial Européia usando a espaçonave Gaia está chegando a nossa galáxia para descobrir e observar estrelas. E Gaia escolheu o fluxo de S1 porque suas cerca de 30.000 estrelas têm uma composição química diferente das que são nativas de nossa galáxia. E elas estão viajando por um caminho elíptico semelhante.

E, embora existam mais de 30 desses riachos conhecidos em nossa galáxia, o S1 ainda surpreende os astrônomos porque o nosso sistema solar está realmente dentro desse fluxo. E nossos caminhos se cruzarão por milhões de anos. Agora, isso não afetará nossas vidas ou planeta de qualquer maneira física - ainda há apenas uma estrela (o sol) em nosso sistema solar. 

Mas O'Hare e seus colegas calcularam o efeito do fluxo S1 em nossa parte da galáxia e previram possíveis assinaturas da matéria escura, o que poderia ajudar a informar e apoiar os esforços para localizar e estudar a substância indescritível. 

"O que queremos fazer é adicionar o fluxo como parte do nosso tipo de previsão principal para os tipos de sinal que devem aparecer em um experimento de matéria escura", disse O'Hare. De acordo com um comunicado, detectores de corrente em busca de partículas massivas que interagem fracamente (WIMPs) (uma ideia popular do que a matéria escura poderia ser) provavelmente não verão nada a partir do S1, mas a tecnologia do futuro poderia. 

Este estudo foi publicado na revista Physical Review D.
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