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» » » » Pulsar emite estranhas explosões de raios-x e intriga cientistas
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Em 2006, o pulsar PSR 1846 – 0258 inesperadamente lançou em uma série de explosões de raios-x energéticos. Agora um estudo determinou que este evento pode ter mudado o comportamento deste pulsar, levantando questões sobre nosso entendimento de como os pulsares evoluem permanentemente.


As categorias dos pulsares

Um pulsar — uma estrela de nêutrons altamente magnetizada, girando, que emite um feixe de radiação eletromagnética — pode ser alimentado por um dos três mecanismos:
  1. Pulsares movidos a rotação transformam energia rotacional em radiação, diminuindo gradualmente de forma previsível.
  2. Pulsares movidos a acresção  convertem a energia gravitacional de agregando matéria em radiação.
  3. Magnetares são alimentados com a decadência de seus campos magnéticos extremamente fortes.
Outra classificação astronômica, muitas vezes, resulta em um objeto traquino que não segue as regras. Nesse caso, esse objeto é PSR 1846-0258, um pulsar jovem categorizado como movido a rotação. Mas em 2006, PSR 1846-0258, de repente, emitiu uma série de fortes e curtas explosões de raios-x sofrendo um aumento de fluxo — comportamento que normalmente é exibido apenas em magnetares. Após essa explosão, ele retornou ao comportamento normal, pulsar alimentado por rotação.
Desde a descoberta deste evento, os cientistas têm tentado aprender mais sobre este pulsar estranho que parece pernalta a linha entre a rotação-powered pulsares e magnetares.

Queda sem precedentes


Uma maneira de examinar o que está acontecendo com o PSR 1846 – 0258 é avaliar o que é conhecido como seu "índice de travagem," uma medida de quão rapidamente a rotação do pulsar desacelera. Para um pulsar movido a rotação, o índice de travagem deve ser mais ou menos constante. Então o pulsar desacelera de acordo com uma lei de potência fixa, onde quanto mais lento ele gira, mais lento ele diminui.
Em um estudo recente, Robert Archibald (McGill University) e colaboradores relatam em 7 anos de observações do PSR 1846-0258 após sua estranha explosão de magnetar. Eles então comparando estas observações com 6,5 anos de dados de antes da explosão. A equipe que localiza o índice da travagem para este pulsar bizarro que apareceu de repente 14.5σ após a explosão — uma mudança sem precedentes, grande tanto em tamanho quanto em duração.
Por que isso é um problema? Muitas das propriedades dos pulsares (como idade, campos magnéticos e luminosidade) entre aspas são determinadas com base em modelos que vislumbram pulsares como dipolos magnéticos no vácuo. Mas se este for o caso, o índice de travagem de um pulsar deve ser constante — ou, em cenários mais realistas, esperamos mudar ligeiramente ao longo de milhares de anos. O fato de que o PSR 1846 – 0258 sofreu uma mudança tão drástica durante sua explosão que representa um desafio significativo para esses modelos de comportamento de pulsar e evolução.

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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